Inligting

Eerste geallieerde kruising van die Ryn


Ondanks 'n gedeeltelike onderbreking van die nuus, kan verslaggewers inligting verskaf oor die suksesvolle kruising van die Ryn van die Amerikaanse weermag op 7 Maart 1945, hoewel dit nog nie bekend is of die Geallieerdes die Ludendorff -brug van die Duitsers ingeneem het nie.


Landing the Troops. . . Oorkant die Ryn

Hierdie vaartuie was 36 voet LCVP's ​​(landingsvaartuie, voertuie, personeel) of 50 voet LCM's (landingsvaartuie, gemeganiseer)-bote wat Amerikaanse troepe aan wal gebring het in Normandië. Nou, ver van die oseaan of die Engelse Kanaal, was hulle op pad na die Rynrivier, die fisiese en simboliese versperring vir die Duitse hartland - breed, vinnig en omring deur hoë blapse vir 'n groot deel van die stormloop van die alpiene hoofwater na die Noordsee.

Die betrokkenheid van die Amerikaanse vloot by die verbreking van hierdie magtige obstruksie toon die aanpasbaarheid van Amerikaanse magte, die moontlikhede van samewerking tussen dienste en versiendheid om hierdie groot en gespesialiseerde vaartuie op die regte plekke ver van die see op die regte tyd te plaas, om die finale aanslag te vergemaklik wat oorwinning oor Duitsland gebring het.

Aankoms op die vasteland

Gedurende die laat somer van 1944, toe Amerikaanse troepe oor Frankryk jaag, het kommandeur van die twaalfde weermaggroep, luitenant -generaal Omar Bradley begin nadink oor hoe sy magte die Ryn sou oorsteek. Daar word aangeneem dat terugtrekkende Duitse troepe die brûe van die rivier sou vernietig, en weermagbote sou moontlik nie vinnig die Ryn se vinnige stroom kon navigeer nie. Bradley wend hom tot die vloot, wat gou taakgroep 122,5 georganiseer het, onder bevel van bevelvoerder William Whiteside. Drie van die groep se taak -eenhede sou aan die Amerikaanse leërs toegewys word om die kruising te vergemaklik. 1

Taakeenheid 122.5.1 (eenheid 1) is op 4 Oktober 1944 in Dartmouth, Engeland, geaktiveer onder bevel van luitenant Wilton Wenker. Benewens LCVP's, het Wenker bevel gegee oor 'n mobiele herstel- of E-9-eenheid en 'n 'huishoudingsgroep' van verskillende personeellede, soos kokke, radiomanne, bestuurders, kapper en apteker: altesaam 11 offisiere en 153 aangewese mans. Eenheid 2, onder bevel van luitenantkommandant William Leide, en eenheid 3, onder luitenantkommandant Willard W. Ayers (tot 3 Desember, toe hy ernstig beseer is in 'n motorongeluk en vervang deur luitenantkommandant Willard T. Patrick), was soortgelyk.

Eenheid 1 het die Engelse kanaal op 14 Oktober oorgesteek en is van Le Havre na Andenne, België, 'n stad aan die Maasrivier, vervoer. Aan die Eerste Leër toegewys, het hy gewerk aan die ontwikkeling van “geskikte metodes om die bote te vervoer en te laat aflaai onder omstandighede soortgelyk aan dié wat op die Rynrivier verwag word”. 2 Eenheid 2, verbonde aan die Derde Leër, het op 10 November oorgesteek en op pad na Toul, Frankryk, 50 myl suid van Metz aan die Moselrivier, terwyl eenheid 3, wat aan die negende leër toegewys is, op 9 November in Frankryk geland en beland het in Grand Lanaye, vyf myl van Maastricht, Nederland, aan die Maasrivier (laer Maas).

Aanvanklik was daar 'n gevoel van dringendheid, aangesien 'n Rynoperasie op hande was. Maar namate die geallieerde vooruitgang sy voorraad oorskry en die weer versleg het, het dit duidelik geword dat die vloot se dienste nie onmiddellik benodig sou word nie. Die booteenhede het dus hul basis gekry vir 'n lang en frustrerende winter wat in die opleiding en die uitvoering van 'n verskeidenheid ander aktiwiteite geblyk het.

Eenheid 1 het drie-man-spanne gestuur om die weermag se 1120ste Engineer Combat Group basiese seemanskapvaardighede aan te leer, soos knoopbind, splitsing en hantering van klein bote. Die ingenieursbataljons was die weermag se belangrikste hulpbron vir rivieroorgange, die aanranding van bote en die bou van brûe. Hulle bote-houtvaartuie met 'n kapasiteit van 16 man en 'n bemanning van 3 en rubberbote wat 12 man kan vervoer-kon slegs infanterie huisves en is aangedryf deur paddles of 22 pk buiteboordmotors. Die weermag beskou 'n waterspan van 'n paar honderd meter as 'n eindelose kruising.

Die Duitse offensief van 16 Desember in België en Luxemburg wat bekend geword het as die Slag om die Bulge, het die instruksie ontwrig. Vyand tenks het binne 11 myl van eenheid 1 se basis gery en die Amerikaanse bloubaadjies gedwing om 'as 'n veiligheidsmaatreël' te ontruim. 3

Nog 'n bron van frustrasie was vals alarms. Eenheid 1 is ingelig vir 'n skuif na die Roerrivier op 6 Februarie - 'n waarskuwing wat tot 28 Februarie geduur het voordat dit gekanselleer is. Eenheid 3 was op bystand vir 'n Roer -operasie van 21 November tot 21 Desember. Dan was daar die verveling van maakwerk. Die matrose van Eenheid 2 het 15 000 padtekens geverf en doringdraad op platmotors gelaai. Soos luitenant -bevelvoerder Leide eufemisties opgemerk het, "hoewel dit nie as vlootwerk geklassifiseer kon word nie, was dit 'n uitlaatklep vir die energie van die personeel en het dit baie gedoen om klein offisiere te ontwikkel." 4

Eenheid 3, in kwartale in Grand Lanaye (bevolking 500), het die naaste kontak met die burgerlike bevolking gehad. Luitenant -bevelvoerder Patrick het gesê dat "die mense van Lanaye die hulpvaardigste was en kamers vir die mans en beamptes in hul huise aangebied het terwyl die burgemeester die stadsaal omgedraai het." 5 'n Franssprekende matroos het met Kersfees Kersvader gespeel en lekkergoed aan die kinders uitgedeel. Saterdagnanse het 'n gereelde geleentheid geword, met meisies wat uit Maastricht ingebring is omdat 'Lanaye self nie genoeg dansmaats vir die mans kon opdoen nie. . . . In alle gevalle was die meisies, beide Hollands en Belgies, streng onder leiding. Dit was 'n nasionale gebruik, nie 'n vlootversoek nie. " Trouens, verhoudings het te nou geword. Patrick het berig dat die plaaslike inwoners die Amerikaners begin plaag het vir allerhande gunste, insluitend die vervoer van siek dorpsbewoners en 'voer uit verre velde'. 6

Gedurende die winter het die vloot besluit om die eenhede met LCM's te versterk. Alhoewel hierdie bote moeiliker was om oor land te vervoer, kon hulle 'n medium tenk dra - 'n belangrike vermoë in die vroeë stadiums van 'n kruising. Vier-en-vyftig LCM's vaar uit Engeland na Antwerpen onder eie krag en vandaar af oor die Albertkanaal. Die ses LCM's wat vir eenheid 1 aangewys is, het baie gehawend aangekom uit hul lang reis en ontmoetings met rivierys, en verskeie benodig nuwe enjins of ander herstelwerk.

Verskeie pligte naby Remagen

Met die naderende lente het die wag uiteindelik geëindig. Op 7 Maart, byna vier maande na sy aankoms op die vasteland, het eenheid 1 bevele ontvang om 16 LCVP's ​​na Duitsland te verskuif, gevolg deur die gelukkige verowering van die 9de Pantserdivisie van die Ludendorff -brug by Remagen, die laaste span aan die Rynrivier.

In sy verslag het luitenant Wenker opgemerk dat die groot sleepwaens met platwaens wat die 36 voet lange en 11 voet wye LCVP's ​​gedra het, 'aansienlike probleme ondervind' het om die donker en smal sekondêre paaie na hul bestemming te navigeer. 7 'n Sleepwa het op 'n skerp draai by Bleisheim, 35 kilometer noordwes van Remagen, vasgery, wat die eenheid meer as 'n uur vertraag het. Suid van Weilerswist het die kolom gevind dat die roete onbegaanbaar was en moes terugry. Deur die massa troepe en voertuie wat na die brugkop gehardloop het, was die paaie in 'n onuitputlike vorm. 'N Sleepwa het in modder vasgesteek, en 'n vragmotor het omgery om 'n dopkrater te probeer beding. 'N Skerper het die vragmotor maklik reggemaak, maar vier groot, swaar sleepwaens was nodig om die sleepwa uit die modder te ruk. Oor die laaste paar myl kruip die kolom vorentoe, skaars gemiddeld 'n kilometer per uur. Op 'n stadium moes 'n vragmotor aan elke vragmotor gekoppel word om dit deur 'n modderige kol te sleep. Een sleepwa het in 'n dopgat gegly en dit het 36 uur geneem om dit uit te haal.

Om 0830 op 11 Maart het Wenker se eenheid uiteindelik begin om bote te begin. Dit gebeur by Kripp, 'n kilometer suid van Remagen, en teen 1350 was vyf LCVP's ​​aan die gang nadat hulle "soos soveel eiers" in die water geval het. 8 Teen daardie tydstip het die weermag etlike dae lank troepe oor die Ryn gedruk - 8 000 mans het in die eerste 24 uur oorgesteek - en ingenieurs het gesukkel om 'n pontonbrug en 'n loopbrug te voltooi om die beskadigde Ludendorff -span aan te vul. Die LCVP's ​​is in aksie gehaas om die ingenieurs te help sonder om hul bestuurders 'n kans te gee om die vinnige en moeilike strome van die rivier te toets.

Een LCVP het sy kop verloor en is teen die gedeeltelik voltooide pontonbrug gevee. Dit dreig om al die werk wat tot dusver voltooi is, ongedaan te maak, maar die ingenieurs het die stroomopkabels losgemaak sodat die vaartuig kan gly. Intussen het die kragtige stroom 'n gedeelte van die brug naby die westelike oewer laat sak, sodat drie LCVP's ​​stroomop gerig is en die pontons met volle krag begin stoot het om dit op hul plek te hou. Hulle het hierdie werk vir drie dae gehou.

Teen 12 Maart was die loopbrug- en pontonbrue voltooi. 'N LCVP het stroomop gegaan om 'n antimine -oplewing te lê. Twee ander bote het by Unkel, drie myl stroomaf van Remagen, gewerk en gewondes van die verste oewer ontruim terwyl hulle onder intense artillerievuur ondergaan het wat soms die spanne vasgepen het. Vyf bote het by Kripp ledig gesit, tot groot weersin van luitenant Wenker, wat kla: 'Die veerboot is, indien enige, nie opgeteken nie.' Die brughoof was ook onder periodieke lugaanvalle. 'Die belangrikste aktiwiteit van hierdie bote op die 12de was om ME109 neer te skiet. . . . Gemerkte artillerie het van hierdie gebied 'n virtuele skietgalery gemaak. " 9 In die nag het twee LCVP's ​​stroomop gepatrolleer en vyandelike saboteurs ontmoedig deur elke vyf minute TNT-dieptelading in die water te laat val-ter waarde van sewe ton plofstof per nag. Op die 17de is twee Duitse swemmers gevind wat op die rivieroewer skuil, aan wal gedryf deur die harsingskudding en die koue water, wat in Amerikaanse oë die praktyk regverdig.

Die balans van eenheid 1 het na die rivier beweeg en sy LCVP's ​​op 14 Maart geloods. Op die 15de het die bootpersoneel uiteindelik die geleentheid gekry om hul primêre missie te vervul. Op daardie dag het vier LCVP's ​​by Unkel bymekaargekom en 36 man na 'n boot gelaai, en hulle het in drie uur 2200 troepe van die 1ste afdeling na die verste oewer geneem, en dit neem slegs sewe minute vir 'n heen- en terugrit. Die weermaggeskiedenis het toegegee dat dit 'vinniger en doeltreffender was as wat die troepe oor 'n voetbrug kon marsjeer'. 10 Wenker het opgemerk dat sommige van sy bemannings eenhede van die 1ste afdeling by Normandie aan wal gebring het. 11 Op die 16de het LCVP's ​​vinnig 900 troepe en agt jeeps oor die rivier getrek.

Vir eenheid 1 was veerbootoperasies egter die uitsondering, en die eenheid se groot frustrasie was die gevoel dat dit onderbenut word. 'N Waarnemer wat van die vloot se Franse hoofkwartier gestuur is, het opgemerk dat op 'n veerbootpunt: "Dit was irriterend vir die vlootpersoneel om toue wagende voertuie by die naderings na die brûe te sien terwyl hul bote stilstaan, maar die weermag het dit blykbaar onverstandig gevind om uit te breek. die organisering van sy konvooie deur die ligter voertuie van die swaar te skei en toe te laat dat eersgenoemde in die LCVP's ​​kruis. ” 12

Op 17 Maart het die Ludendorff -brug uiteindelik in duie gestort en die LCVP's ​​het nog 'n waardevolle diens gelewer deur drywende puin van die wrak af weg te lei van die pontbruggies met hakies, toue en pale.

Veer Patton se troepe

Die Remagen -kruising was 'n kwessie van geleentheid, nie van plan nie. Selfs nadat die Eerste Weermag nege afdelings op die verre oewer van die Ryn gehad het, sou die negende en derde leërs aanvalsoorgange maak in gebiede waar die terrein meer bevorderlik was vir aanvallende operasies in die hartjie van Duitsland.

Op 20 Maart het die Derde Weermag se hoofkwartier eenheid 2 in kennis gestel, en die middag het 24 LCVP's ​​uit Toul vertrek. Luitenant -kommandant Lieder het verhef dat "die trek deur 'n brandende Duitsland begin het." 13 Hierdie operasie is heeltemal geïmproviseer, met die bevelvoerder van die derde leër, luitenant -generaal George Patton, wat 'n kruising beveel het nog voordat sy afdelings die Ryn bereik het. Sy idee was om die rivier te spring voordat die terugtrekkende Duitsers 'n verdediging kon organiseer. Lieder het opgemerk: "Ons is nog nie ingelig nie, en die verkenning van die rivier self vir die lanseerplekke en aan- en afskeidingsplekke [was] nog nie voltooi nie." 14

Twaalf LCVP's ​​het naby Oppenheim aangekom. Die swaar M-20 Le Tourneau-hyskraan van die eenheid is deur padblokkades vertraag, en die eenheid het sy LCVP's ​​met moeite in die rivier afgejaag. Nege was teen dagbreek op die 22ste, terwyl die laaste drie kort daarna gevolg het. Eenheid op die rivier, het eenheid 2 voortgegaan om te improviseer. Lieder en sy XO, luitenant (junior graad) J. D. Spaulding, was gefrustreerd oor die feit dat sy ambag geen 'besigheid' gehad het nie, 'privaat transaksies aangegaan met infanteriste wat op die punt was om oor die rivier te roei.' 15

Die LCVP's ​​was weereens vinnig en effektief in hul beoogde rol. Rondreise is binne enkele minute gedoen, en in die volgende 18 uur het agt LCVP's ​​wat heen en weer pendel, "van 4.000 tot 4.500 troepe en van 250 tot 300 voertuie" oor die Ryn gedra terwyl hulle onder vyandelike vuur was, sonder skade aan boot of mens. 'N Ander LCVP het 'n vlot van pontons aangedryf, en twee het gehelp met die bou van take, insluitend die bou van 'n loopbrug, die aanlê van draaddraad oor die rivier en die installering van die spuitbalk. Een LCVP is beskadig by die bekendstelling en moes herstel word deur die eenheid se E-9-afdeling.

In die daaropvolgende dae het eenheid 2 deelgeneem aan nog drie kruisoperasies van die Derde Leër. Op 24 Maart het ses LCVP's ​​mans van die 87ste afdeling na Boppard met 'n snelheid van 400 troepe per uur vervoer terwyl hulle onder skoot van Duitse vuurwapens geweer was. Ses LCM's het tydens die operasie op die bluf aangekom wat uitkyk op die aanvangsterrein, maar die weermag het besluit dat die helling na die rivier te steil was, en tot frustrasie van Lieder is hulle teruggehou.

Die derde eenheid 2 -kruising het op 26 Maart by Oberwesel plaasgevind. 'Alhoewel ons geweet het dat die infanterie die kruising aanval. . . sou vroeg in die oggend gemaak word Maandag, 26 Maart 1945, is geen planne bekend gemaak oor die indiensneming van die 6 oorblywende LCVP's ​​en die 6 LCM's wat in die omgewing was en beskikbaar was nie. " Lieder het na Oberwesel gestroom om die bekendstellingsterreine te verken. Hy het betyds al 12 bote aan die gang gesit om deel te neem en het met blydskap opgemerk dat die LCM's 'ontsaglike vragte gedra het, insluitend swaar kanonne'. Hy skryf aan sy eenheid dat hy in 48 uur 6000 mans en 1200 voertuie van die 89ste afdeling vervoer het. 16

Eenheid 2 se laaste Rynoperasie het op 27 Maart in Mainz begin. Daar het dit ses LCVP's ​​en ses LCM's ontplooi. Na net 'n paar kruisings het die Duitse artillerie op die afskietplek ingehaal, een beampte vermoor, die stootskraper van die eenheid en een van sy swaar hyskrane vernietig, verskeie voertuie beskadig en mans vir byna 'n uur vasgekeer. Die eenheid het sy vertrekpunt na 'n meer beskutte plek verskuif, wat die bote beperk het tot slegs vier ritte per uur. Nietemin het eenheid 2 in die loop van drie dae slegs 10 000 mans en 1 100 voertuie op hierdie stadium gebring. 17

Die finale kruisings

Eenheid 3, verbonde aan die negende weermag, was die laaste wat geaktiveer is. Anders as die eerste en derde weermagoorgange, het die negende leër, deel van die Britse veldmaarskalk Bernard Montgomery se 21ste weermaggroep, die operasie noukeurig beplan. Een historikus noem dit 'waarskynlik die mees uitgebreide rivieroorskrydingsgeskiedenis van die geskiedenis'. 18 Eenheid 3 se rol in hierdie groot vertoning was om die 500 weermagaanvalbote aan te vul - waarvan die helfte deur roeiers aangedryf is. Dit het vyf “strande” in twee afdelings tussen Wesel en Duisburg toegeken.

Al die bote van eenheid 3 het die aand van die 23ste bymekaargekom en in klein konvooie na hul twee lanseerplekke vertrek, waar weermagingenieurs met stootskrapers, padvul en toerusting gereed was. Sloopbemannings en stootskrapers het die pad langs hul 80-myl-roete skoongemaak, bome gesny, geboue gebars en heinings platgemaak om die tenkvervoerders die LCM-klaring te laat sleep. Die bote wat aan die drie strande van die 30ste afdeling toegewys is, het volgens skedule aangekom, maar verkeersknope het die bote wat aan die 79ste afdeling toegeken is, met 'n paar uur vertraag.

Soos luitenant -bevelvoerder Patrick in sy verslag opgemerk het: "Geen boot kan bestuur word totdat dit gelanseer is nie." 19 Op die werf van die 30ste afdeling, toe een van die twee beskikbare M-20-hyskrane die eerste LCVP oor die water uitstorm, het die kabel geknak en die boot 25 voet laat val. Dus het die plan om twee hyskrane te gebruik om die LCM's direk van die sleepwa na die water op te lig, by die deur uitgegaan.

In plaas daarvan is die sleepwaens binne 20 voet van die water ondersteun. Die oorblywende kraan lig die agterkant van die boot, wat vorentoe op die sleepwa was, en terwyl die vragmotor stadig wegtrek, gly die boot van die sleepwa af. Toe die LCM vasgemaak is, met die boog na die water, het 'n stootskraper dit na 'n voorbereide geut gedruk, waarvan die einde skerp in 'n diep poel geval het. Om te verhoed dat die stootskraper per ongeluk die boot in die rivier volg, is dit aan 'n tweede stootskraper vasgeketting. Die bekendstelling van nege LCM's op hierdie manier (tesame met agt LCVP's ​​volgens die meer konvensionele hyskraanmetode) het op 24 Maart van 0600 tot 1320 geduur. Die werksplek was die hele tyd onder sporadiese dopvuur.

So begin die eerste LCVP's ​​met dagbreek, en Patrick beraam dat sy eenheid op die eerste dag 3000 infanterie en 1100 voertuie oor die vloei van 500 meter brei, elke boot in slegs ses minute. In die 79ste afdeling -sektor het die laat aankoms die bekendstelling van die LCM's vertraag. Vanweë die sterk vyandelike weerstand en die onmiddellike behoefte aan gepantserde voertuie op die verste oewer, het twee van die vaartuie teen 0700 tenks laat vaar. Maar 'n Duitse 88 mm-dop het een gedeaktiveer, en eers in 1900 het die ander LCM's begin werk. Die LCVP's ​​is ook vertraag en het eers die middag hul eerste vragte gedra.

Benewens hierdie operasies het die LCVP's ​​die rivier gepatrolleer. Soos met die ander landings, het die bote ook gehelp met die bou van loop- en pontonbrue. Ingenieurs het teen 25 Maart vier pont brûe in plek gehad, maar die Duitse geweervuur ​​en skade wat veroorsaak word deur dryfbote het die bou van die loopbruge vertraag.

Omdat die brugkop traag ontwikkel het en die Britse leër gebruik gemaak het van brûe wat deur Amerika gebou is, het Taak-eenheid 3 meer werk gekry as die eenhede verder suid. Veerbootbedrywighede het in sommige sektore drie dae geduur, en selfs agt dae na die eerste kruising het die weermag 'n LCM versoek om 'n "renoster" -boot aan te dryf, het 'n reeks pontons aanmekaar vasgemaak om 'n vlot te vorm wat swaar toerusting kon vervoer.

Daar moet op gelet word dat die Royal Navy in Februarie 'n binnelandse amfibiese eenheid gevorm het wat bestaan ​​uit 45 LCVP's ​​en 'n gelyke aantal LCM's om die Britse weermag by die kruising van die Ryn net noord van die negende leër te help. Die bote is egter streng gebruik as sleepbote en as ''n mobiele, watergedrewe element van die Royal Engineers en Royal Army Service Corps'. 20 Hulle het nie troepe oor die rivier gedra nie.

Slotgedagtes

Die landingsvaartuie van die Navy -amfibiese taak -eenhede het getoon dat hulle baie beter was as die aanvalsbote van die weermag in hul vermoë om troepe oor 'n breë en vinnige waterversperring te vervoer. Afhangende van die laai- en landingsplekke, kan vier LCVP's ​​elke uur 'n bataljon, insluitend voertuie, vervoer. Die bote het relatief hoë snelhede en kragtige enjins en is beman deur vaardige matrose, wat hulle van onskatbare waarde maak vir die vele take wat verband hou met rivierbedrywighede, wat, behalwe vir veerdienste, brugkonstruksie, spuitboom en draadlegging, patrolliebedrywighede, sleepdiens en puin verwydering.

Hulle het egter ook hul aanspreeklikhede. Die bote en swaar hyskrane wat nodig was om dit te lanseer, was moeilik om oor die land te vervoer, en selfs met spesiale voorbereiding kon hul bewegings ontsettend stadig wees. Die verslae van die taakeenhede dui aan dat elke lanseer 'n avontuur was, maar gelukkig was die vloot se spanne vindingryk. As 'n hyskraan vertraag of beskadig is, het hulle altyd 'n manier uitgevind om met hul bote te dryf.

'N Ander probleem was die integrasie van vlooteenhede in die Amerikaanse weermagoperasies. Daar was wrywing selfs in sake wat so eenvoudig soos uniforms was: die luitenant -bevelvoerder van eenheid 3, meld dat "Alle personeellede, offisiere en mans, was volgens weermag se instruksies in weermagdrag geklee. Die kwessie van betaling vir hierdie klere het gereeld ontstaan, veral vir beamptes. ” Hy het met voldoening opgemerk dat die weermag uiteindelik die rekening betaal het. 21 Die plan was om elke taakeenheid met 'n ingenieursbataljon te koppel. Met twee van die eenhede was hierdie skakeling tydelik. In die geval van eenheid 2 is sy ingenieursbataljon net voor die Rynoorgang uitgeskakel. Gevolglik het die weermag nie 'n duidelike idee gehad van die vlooteenheid se vermoëns nie en hoe om dit die beste te gebruik. Gelukkig was die bevelvoerder aggressief om werk vir sy bote te vind.

Maar hierdie hobbels was geringe probleme. Alhoewel daar nooit presiese tellings gehou is nie, het die vlootbooteenhede meer as 26 000 troepe en 4 000 voertuie direk na die oostelike oewer van die Ryn gebring en duisende gevangenes en gewondes teruggebring. Hulle het gehelp om die tydelike brûe wat deur weermagingenieurs gebou is, te bou, in stand te hou en te beskerm. Die bootseenhede van die Amerikaanse vloot het aan die Ryn bewys dat kundigheid en gespesialiseerde gereedskap 'n verskil gemaak het by die oorsteek van 'n uitgestrekte water-veral as dit gekombineer is met 'n doelmatige gees.


1. Samuel Eliot Morison, Geskiedenis van die Amerikaanse vlootoperasies in die Tweede Wêreldoorlog, vol. 11, Die inval van Frankryk en Duitsland (Boston: Little, Brown and Company, 1957), 317–18. 'N Vierde taak -eenheid, 122.5.4, sou in Le Havre in reserwe gehou word.

2. National Archives and Records Administration (NARA), Action Reports TU 122.5.1, “Operations, Report of,” 5 April 1945, 2.


Oor die Ryn by Remagen

Die verowering van die Amerikaanse weermag van die Ludendorff -brug oor die Rynrivier by Remagen, Duitsland, het Duitsland se verdediging in die weste oopgebreek.

Die Ryn is geen gewone rivier nie. Ongeveer 766 myl lank, met 'n gemiddelde breedte van ongeveer 1,300 voet, is die algemeen noordwaartse waterweg ook besonder vinnig en diep. Sedert die dae van die Romeinse Ryk was dit die tradisionele verdediging van Sentraal -Duitsland teen invalle uit die weste. Dit was die geval in die eerste maande van 1945. Hoewel Hitler se Ryk op die rand van totale ineenstorting sweef, met sy stede in puin van geallieerde bombardemente en Sowjet -magte wat uit die ooste neerstort, het die verdediging van Duitsland langs die Ryn steeds sterk gehou. Alhoewel Amerikaanse, Britse en Franse magte die grootste deel van Duitsland wes van die Ryn beset het, kon hulle nie die rivier oorsteek na die industriële sentrum van Ruhr nie. Die Amerikaanse weermagkorps van ingenieurs het die rivier as onbegaanbaar beskou, selfs by lae water, en die Duitsers het óf vernietig óf was bereid om elke belangrike brug te vernietig.

Geallieerde beplanners besef dat hulle heel waarskynlik 'n amfibiese oorsteek van die Ryn sal moet onderneem om diep in Duitse gebied te kan dring. Dit het skynbaar gefokus nodig op êrens noord van Bonn, waar die rivier betreklik oop en dus tenkvriendeliker terrein binnegekom het. Slegs aandag is gegee aan Remagen, ongeveer vyftig kilometer suid van Bonn, waar die Ludendorff -brug bly staan ​​het, maar die terrein aan en oos van die rivier ontmoedigend rof was. Die spoorwegbrug is vernoem na generaal Erich Ludendorff, die militêre leier van Duitsland gedurende die tweede helfte van die Eerste Wêreldoorlog, en is van 1916-1919 gebou-hoofsaaklik deur Russiese krygsgevangenes-en het 'n spanwydte van 1200 voet gehad. Aangesien hoë rante deur 'n spoorweg tonnel oos van die brug gelê het, was dit 'n onwaarskynlike teiken vir die Amerikaners. Tog het Duitse ingenieurs dit met plofstof toegerus, dit vir 'n tyd verwyder om hul ontploffing tydens 'n geallieerde bombardement te vermy, en dit dan te vervang toe die Amerikaners nader kom. Die infanterie -eenhede wat die brug bewaak het, was swak.

By Remagen het die Duitse Vyftiende Leër teen die Amerikaanse Eerste Leër, onder bevel van luitenant -generaal Courtney Hodges, gekwadreer. Op 3 Maart 1945 beveel Hodges sy III Korps, met genl.genl. John Leonard se 9de Pantserdivisie wat as speerpunt optree, om die vallei af te ry wat na die weste lei na Remagen. Duitse weerstand was swak en ongeorganiseerd. Op 6 Maart het die oorblyfsels van die vyftiende leër oor die brug teruggetrek toe die Duitsers voorberei het om hul plofladings af te sit en dit voor die Amerikaners af te breek. Mans en voertuie van brig. William Hoge se Combat Command B het die brug genader in die hoop, maar het amper verwag dat hulle die brug ongeskonde sou kon gryp.

Net toe die oggendmis op 7 Maart lig, was luitenant -kolonel Leonard Engeman egter aan die hoof van 'n taakspan van die 9de Pantserdivisie se 14de Tenkbataljon en 27ste Pantserinfanteriebataljon, verstom om deur sy verkyker te kyk en die brug nog ongeskonde te sien , met Duitse voertuie wat nog daaroor dreun. Engeman het luitenant Karl Timmermann gestuur met voorafmagte, insluitend 'n paar nuwe M26 Pershing -tenks, om die brug te gryp. Hy beveel: 'Gaan af in die stad. Gaan so vinnig as moontlik deur en bereik die brug. Die tenks sal lei. Die infanterie sal te voet volg. Hulle halfspore bring die agterkant op. Kom ons maak dit snaaks. ” Timmermann, wat in 1921 in Frankfurt, Duitsland, gebore is, het gehoorsaam, maar die Duitse weerstand in die buitewyke van die stad het die opmars ontsaglik stadig gemaak. Die plaaslike Duitse bevelvoerder het genoeg tyd gehad om die brug te blaas, maar het steeds geweier om meer van sy troepe na die ooste te laat ontsnap.

Luitenant Timmermann se mans het om 15:15 die brug genader. met 'n toenemende gevoel van dringendheid. Duitse ingenieurs het 'n lading naby die westelike span geblaas, dit beskadig en tydelik onbegaanbaar vir tenks gemaak. Timmermann het nietemin met sy infanterie oor die brug gejaag. Die Duitsers het probeer om die sentrale span te blaas, maar die aanklagte kon nie ontplof nie. Uiteindelik waai 'n ander lading en dit lyk asof die brug in die lug opstaan ​​- voordat hy weer op die oorspronklike struktuur gaan sit. In hul haas het die Duitse ingenieurs 'n ontsteker verkeerdelik geplaas - en daardie Russiese krygsgevangenes het die brug te goed gebou!

Sersant Alexander A. Drabik het erkenning gekry as die eerste Amerikaner wat die brug na die oostelike oewer van die Ryn oorgesteek het. Daar was egter harde gevegte om te volg, aangesien die Amerikaners die spoorwegtunnel skoongemaak het - wat die Duitsers moontlik ook sou geblaas het - en die rant wat oor die kruising uitkyk, beveilig het. En hoewel die Amerikaners vinnig aan die beskadigde brug kon herstel, sodat troepe en voertuie kon oorsteek, duur dit net tien dae langer voordat dit onder druk van die verkeer en Duitse lugaanval in duie stort voordat dit op 17 Maart ten goede val. by Remagen het die Geallieerdes gedwing om hul strategie vir die inval van Sentraal -Duitsland te verskuif, en meer tyd sou verloop voordat hulle uit hul nuwe brughoof breek. Die kruising van die Ryn by Remagen was egter 'n beslissende oomblik wat die dreigende ineenstorting van Duitsland aankondig.


Die kruising van die Ryn: Operation Plunder en Operation Varsity

Die laaste hindernis van die Rynland -offensief was die Ryn self. Die kruising naby Wesel (Operasie plunder) was een van verskeie gekoördineerde Rynoorgange. 'N Miljoen geallieerde soldate het deelgeneem. Ter ondersteuning van die kruising is 14.000 valskermsoldate agter vyandelike linies neergelê (Operation Varsity). Die operasies was 'n volledige sukses. Hitler se dae was getel.

Die laaste fase van die Rynland -offensief was die kruising van die legendariese rivier self. Dit was vir almal duidelik dat die Ryn die laaste groot natuurlike hindernis was vir die geallieerde opmars na Duitsland. Die kruising van die Ryn tussen Rees en Wesel (Operasie plunder) was deel van verskeie gekoördineerde Rynoorgange. Die aksies het laat op 23 Maart 1945 begin. Dit was 'n operasie van groot getalle. 'N Miljoen soldate uit drie lande het deelgeneem. Die Geallieerdes het meer as 4.000 stukke artillerie op die westelike oewer van die rivier versamel, terwyl meer as 250.000 ton voorraad naby die voorkant bymekaargemaak is. Die voorbereidings is uit Duitse lig verduister deur die grootste rookskerm wat ooit gelê is.

Ter ondersteuning van die Rynoorgang het Operation Varsity, die grootste operasie in 'n enkele dag, uitgevoer. 14.000 valskermsoldate is oos van die Ryn agter vyandelike lyne laat val om die Geallieerde brughoof te verdiep en Duitse artillerie wat op die Ryn gerig is, uit te skakel. Operation Plunder het soos 'n klok verloop. Duitse weerstand is heeltemal gebreek deur die spervuur ​​van artillerie en in die eerste twee uur van die operasie het die Geallieerdes slegs 31 man verloor. Sommige van die slagoffers van die Operations Varsity and Plunder word begrawe by die Reichswald Forest Cemetery.

Na die vestiging van die eerste brugkoppe het die ingenieurs van die 9de Amerikaanse weermag net nege uur geneem om die rivier te oorbrug. Winston Churchill was teenwoordig by die hoofkwartier van Field Marshall Montgomery om die aanvang van die laaste fase van die oorlog in Duitsland te aanskou. Met die geallieerdes wat die Ryn oorsteek, was die dae van die Derde Ryk getel.

Feldmaresciallo Montgomery incontra il generale Crerar. Questi uomini erano le menti dietro ad Operation Plunder.

Un paracadutista americano caduto durante Operation Varsity.

Alianti atterrati in un pratp durante Operation Varsity.

Alianti atterrati in un pratp durante Operation Varsity.

Verwante ervarings

Operasie Market Garden

Operation Market Garden was een van die grootste geallieerde operasies van die Tweede Wêreldoorlog. Dit was daarop gemik om die brûe oor die riviere Maas (Meuse), Waal en Ryn in Nederland te beveilig om die swaar Duitse verdediging van die Siegfried -lyn te oorskry en 'n vinnige opmars na Berlyn te verseker.

Die Rynland -offensief

Die Geallieerde Rynland-offensief bestaan ​​uit verskeie grootskaalse militêre operasies gedurende die laaste maande van die Tweede Wêreldoorlog in Europa. Die twee hoofdoelwitte van hierdie gesamentlike Britse, Amerikaanse en Kanadese operasies was om die gebied wes van die Ryn skoon te maak en om die rivier self oor te steek. As dit suksesvol was, sou die offensief 'n laaste slag vir die laaste Duitse verdedigingslinie in die Weste beteken.


Eerste geallieerde kruising van die Ryn - GESKIEDENIS

'N Nuwe toevoeging tot vanjaar se American Elegance -prestasie: 1926 Chrysler Model 72 Roadster. Die vertoning begin Saterdag en Sondag omstreeks 13:00. Meer inligting: www.americanheritagemuseum.org/event/tanks-wings-wheels-2/. Sien meer Sien minder

Die Ryn oorsteek


M22 Sprinkaan
– VSA | AIRBORNE TANK

M18 Hellcat – VSA | TANKVERSNYDER

A34 Komeet – UK | CRUISER TANK

Twee invalle van Frankryk in die middel van 1944, Operation Overlord in Normandië en Operation Dragoon in die suide van Frankryk, het daarin geslaag om verskeie Amerikaanse en geallieerde leërs na die grens van Duitsland te skuif. Aanvalmoment is laat in 1944 vertraag deur ernstige logistieke kwessies en deur die terugslag in Nederland en hewige Duitse weerstand in die Huertgen- en Ardennenwoude. Maar teen Januarie 1945 het die Wes -Geallieerdes oorweldigend uitstekende grond- en lugmagte langs die westelike grense van Duitsland opgedoem. Die probleem was hoe om hulle oor die Ryn te kry, sodat hulle die laaste Duitse weerstand in die ETO kon verpletter en die oorlog kon beëindig.

By late January 1945, U.S forces, with their British, Canadian, and French allies, had regained the territory lost in December’s Battle of the Bulge and resumed their drive eastward to defeat Hitler’s Third Reich. Only one major obstacle stood in the path of their advance: the Rhine River, whose many bridges had been blown apart by retreating German armies. That forced the Allies to make an amphibious assault into the teeth of German river defenses. This strategic crossing of the Rhine river – also known as Operation Plunder, started on March 23rd, 1945.

When Allied forces reached the Rhine in early March 1945 they found just about every span across the river already destroyed. The one exception of some very important bridges that survived demolition from the Germans such as was a only partly destroyed bridge at Remagen, which was captured in a rush assault. Eisenhower decided that several simultaneous crossings over the 20 mile long battle front would have the greatest chance of success. His plan was to cross the Rhine, then drive into the Ruhr Valley to encircle a large part of the German Army and effectively end German resistance in the west. So began the massive mobilization and movement of engineers, soldiers, equipment and supplies across one of the most important river crossings of WWII.

Four thousand Allied guns fired for four hours during the opening bombardment. British bombers contributed with attacks on Wesel during the day and night of 23 March 1945 – Preparing for this monumental crossing into the heart of Germany.

The American Heritage Museum at the Collings Foundation featuring the Jacques M. Littlefield Collection explores major conflicts ranging from the Revolutionary War until today. Visitors discover and interact with our American heritage through the history, the changing technology, and the Human Impact of America’s fight to preserve the freedom we all hold dear.

American Heritage Museum
568 Main Street
Hudson, MA 01749


For the World War II Allies, Crossing Germany's Rhine River Was Hell

January 1945—with World War II in its sixth year—found the Allied armies going on the offensive after the Battle of the Bulge, but they were still west of the Rhine and six weeks behind schedule in their advance toward Germany.

Closing to the Rhine was not easy. Although U.S. and French units of Lt. Gen. Jacob L. Devers’ Sixth Army Group had reached the western bank around Strasbourg in late 1944, the river proved too difficult to cross. Even if an assault could have been mounted, the Allied forces would have been too far away from the heart of Germany to pose any meaningful threat. The key to eventual victory lay in the central and northern Rhineland, but three factors delayed an advance: the failure of Operation Market Garden, the British-American airborne invasion of Holland, the onset of an extremely wet autumn and harsh winter, and the unexpectedly rapid recovery of the German Army in the wake of recent Allied advances.

A coordinated Allied campaign proved difficult to achieve. General Omar N. Bradley’s U.S. 12th Army Group was licking its wounds after the almost disastrous Ardennes counteroffensive, and it was clear to Field Marshal Bernard L. Montgomery, commander of the British 21st Army Group, that the Americans would not be ready to undertake a major offensive for some time. Despite its vast reserve of manpower, unlike the critically depleted British Army, the U.S. Army had become seriously deficient of infantry replacements. Monty made the first move.

Meanwhile, on January 12, the Soviet Army launched a long-awaited, massive offensive from Warsaw toward the River Oder—and Berlin. This was just in time, thought Montgomery and General Dwight D. “Ike” Eisenhower, the Allied supreme commander. By the end of the month, the Russians were only 50 miles from the German capital. While the Americans were recovering, it devolved on the 21st Army Group, still supported by Lt. Gen. William H. “Texas Bill” Simpson’s U.S. Ninth Army, to take over the battle as soon as winter loosened its grip.

Monty and Ike agreed that the next stage should be to break through the Germans’ formidable Siegfried Line and close up to the left bank of the Rhine. The main objective was the historic city of Wesel, on the opposite side of the great river in flat country just north of the Ruhr Valley. It was here that Montgomery had originally sought to seize a bridgehead in September 1944, and common sense still favored it. Accordingly, two well-knit, almost copybook offensives were planned for February 8, 1945: Operation Veritable on the left flank and Operation Grenade on the right, adjacent to the boundary with Bradley’s 12th Army Group.

Monty announced that the 21st Army Group’s task was to “destroy all enemy in the area west of the Rhine from the present forward positions south of Nijmegen (Holland) as far south as the general line Julich-Dusseldorf, as a preliminary to crossing the Rhine and engaging the enemy in mobile war to the north of the Ruhr.” Three armies would be involved in the offensives: the Canadian First, the British Second, and the U.S. Ninth.

Commanding the Canadian force was the distinguished, 57-year-old General Henry D.G. “Harry” Crerar, a World War I artillery veteran and a man of cool judgment and cold nerves. The “ration strength” of his First Army exceeded 470,000 men, and no Canadian had ever led such a large force. The British Second Army was led by the skilled, unassuming Lt. Gen. Sir Miles “Bimbo” Dempsey, a 48-year-old World War I veteran of the Western Front and Iraq who later acquitted himself well in the Dunkirk evacuation, the Western Desert, Sicily, Italy, and Normandy. Tall, bald, Texas-born General Simpson, commanding 300,000 men of the U.S. Ninth Army, had served in the Philippine Insurrection, the 1916 Mexico punitive expedition, and on the Western Front in 1918. Eisenhower said of the 56-year-old officer, “If Simpson ever made a mistake as an Army commander, it never came to my attention.”

With 11 divisions and nine independent brigades, the Canadian Army would clear the way in February 1945 up to the town of Xanten the Ninth Army, with 10 divisions in three corps, would cross the Roer River and move northward to Dusseldorf (Operation Grenade), and the four divisions of the Second Army would attack in the center.

Although he was in customary high spirits about the operation, Montgomery knew that it would be no cakewalk. “I visited the Veritable area today,” he warned Field Marshal Sir Alan Brooke, chief of the Imperial General Staff, on February 6. “The ground is very wet, and roads and tracks are breaking up, and these factors are likely to make progress somewhat slow after the operation is launched.” Besides expected opposition from at least 10 well-entrenched Wehrmacht divisions, the Allied troops would have to face minefields, flooded rivers and terrain, a lack of roads, appalling weather, and tough going in the gloomy, tangled Reichswald and Hochwald forests.

Montgomery won final approval for the great dual assault on the Rhine on February 1, and the preparations were hastily finalized under tight security. Strict blackout regulations were enforced, and a cover story was concocted to convince the enemy that the offensive would be in a northerly direction to liberate Holland, rather than an eastern thrust into Germany. Daytime gatherings of troops were forbidden unless under cover large concentrations of vehicles, weapons, and ammunition were camouflaged or concealed in farmyards, barns, and haystacks, and rubber dummies of tanks and artillery pieces were positioned along an imaginary battle line where they might attract the attention of enemy patrols. Logistical feats were accomplished speedily as thousands of men, vehicles, and equipment were transported to the forward assembly lines.

The British and Canadian soldiers worked around the clock. Sappers built and improved 100 miles of road using 20,000 tons of stones, 20,000 logs, and 30,000 pickets, and 446 freight trains hauled 250,000 tons of equipment and supplies to the railheads. It was estimated that the ammunition alone—all types, stacked side by side and five feet high—would line the road for 30 miles. Engineers constructed five bridges across the River Maas, using 1,880 tons of equipment. The biggest was a 1,280-foot-long British-designed Bailey bridge. Outside Nijmegen, an airfield was laid in five days for British and Canadian rocket-firing Hawker Typhoons, which would support the offensive.

Meanwhile, a formidable array of armor and specialized vehicles was assembled. It included Churchill, Cromwell, Centaur, Comet, Valentine, and Sherman heavy and medium tanks Bren gun carriers, jeeps, half-tracks, and armored cars amphibious Weasel, Buffalo, and DUKW cargo and personnel carriers and 11 regiments of “Hobart’s Funnies,” Churchills and Shermans fitted with antimine flails, flamethrowers, and bridging equipment. Invented by Maj. Gen. Sir Percy Hobart, these had proved invaluable in the Normandy invasion and the clearing of the flooded Scheldt Estuary by Crerar’s army.

Under the command of the Canadian First Army, the Veritable offensive was to be spearheaded by the seasoned British XXX Corps led by 49-year-old Lt. Gen. Sir Brian G. Horrocks. He returned from leave in England to plunge into preparations for the largest operation he had ever undertaken. A much-wounded veteran of Ypres, Siberia, El Alamein, Tunisia, Normandy, and Belgium, the tall, lithe Horrocks—nicknamed “Jorrocks” by his mentor, Montgomery—was a charismatic officer who led from the front and was regarded as one of the finest corps commanders of the war.

Horrocks regarded Monty’s overall plan for the offensive as “simplicity itself.” The XXX Corps was to attack in a southerly direction from the Nijmegen area with its right on the River Maas and its left on the Rhine. “Forty-eight hours later,” said Horrocks, “our old friends, General Simpson’s U.S. Ninth Army, were to cross the River Roer and advance north to meet us. The German forces would thus be caught in a vise and be faced with the alternatives, either to fight it out west of the Rhine or to withdraw over the Rhine and then be prepared to launch counterattacks when we ourselves subsequently attempted to cross…. In theory, this looked like a comparatively simple operation, but all battles have their problems, and in this case the initial assault would have to smash through a bottleneck well suited to defense and consisting in part of the famous Siegfried Line.”

Horrocks decided to use the maximum force possible and open Operation Veritable with five divisions, from right to left, in line: the 51st Highland, 53rd Welsh, 15th Scottish, and the 2nd and 3rd Canadian, followed by the 43rd Wessex and Maj. Gen. Sir Alan Adair’s proud Guards Armored Division. On the morning of February 4, Horrocks briefed his commanders in the packed cinema in the southern Dutch town of Tilburg. Clad in brown corduroy trousers and a battlefield jacket, the unpretentious general drew a warm response as he crisply outlined the offensive, radiated confidence, and moved from group to group with a friendly and humorous word. Like Montgomery, he made a practice of keeping all ranks informed about operations.


Die Rynoorgang: Weermag, Deel 47

Die besluit om die Duitse leër wes van die Ryn te vernietig en dan die rivier oor te steek in 'n groot operasie noord van die Ruhrrivier, is in Desember 1944 geneem voor die Ardennen -offensief. Die Rynoorgang, met die naam Operasie Plundery, sou die belangrikste poging van die Geallieerdes wees om die oorlog te beëindig deur 'n enkele stoot vir Berlyn in te slaan. Tydens die Malta -konferensie vroeg in Februarie 1945 het die Geallieerde opperbevelhebber, generaal Dwight D. Eisenhower, hierdie opvatting van die inval in Duitsland hersien met 'n plan wat 'n tweede groot Rynoorgang suid van die Ruhr moontlik gemaak het.

Die Britse leiers, veral veldmaarskalk K.G. Alanbrooke, wat in noue kontak met veldmaarskalk Bernard Montgomery was, het betoog dat daar onvoldoende krag was vir twee groot operasies. Aangesien die Britte, veral Montgomery, nog steeds dringend om 'n enkele grondbevelvoerder aangedring het, is dit moontlik om simpatie te hê met die toenemende ongeduld van Amerikaanse bevelvoerders op die slagveld wat nie kon begryp waarom daar soveel respek vir Britse standpunte is as hulle minder kon lewer nie meer as 'n kwart van die troepe wat by die geveg betrokke was.

Die Amerikaners het geglo dat Montgomery die noordelike kruising opgerig het om Berlyn na die Britse leër te neem. Hierdie skeptiese siening van Montgomery se motiewe is sterk versterk toe verneem is dat hy Amerikaanse afdelings vir die kruising wou gebruik, maar onder bevel van die Britse 2de leër. Luitenant-generaal Bill Simpson, die bevelvoerder van die 9de Amerikaanse weermag, en sy korpsbevelvoerders was verbaas oor hierdie voorstel en selfs Montgomery het besef dat hy te ver gegaan het. In plaas daarvan sou een Amerikaanse korps van twee afdelings, wat onder die 9de Amerikaanse weermag se beheer was, die rivier op D-Day aanval. Ten spyte van hierdie toegewing, sou die 2de leër nog steeds beheer oor die brugkop hê totdat dit veilig beoordeel is.

Op 7 Maart, terwyl die stryd om die Wesel -sak gewoed het, het troepe van die 1ste Amerikaanse weermag die Rynbrug by Remagen ingeneem en vinnig 'n aansienlike brughoof op die oostelike oewer van die rivier gevestig. Aangesien Montgomery eers einde Maart van plan was om die Ryn oor te steek, het die sukses van die 1ste Amerikaanse weermag 'n groot dilemma aan die Geallieerde bevel gebied. Sowel die weermagbevelvoerder, genl Courtney Hodges, as sy meerdere, Omar Bradley, was redelik vol vertroue dat 'n uitbraak van Remagen opgevoer kan word wanneer toestemming verleen word. Eisenhower, wat miskien 'n nog ernstiger stryd met die Britte vrees, het die intelligensie -ramings van Duitse swakheid geïgnoreer en Hodges beveel om die brugkop te beperk en dit as 'n middel te gebruik om Duitse reserwes uit die noorde te trek.

Die eerste Amerikaanse weermag was beslis suksesvol in hierdie rol, want teen 23 Maart, op die dag van Operasie Plundery, het die Duitsers die meeste van hul reserwes oorkant die Remagen -brughoof geskuif en selfs 'n teenaanval probeer doen. Die volgende dag, toe die noordelike Rynoorgang veilig gelanseer is, is die eerste Amerikaanse leër losgemaak. Binne 'n paar uur het dit die Duitse verdedigers opsy geskuif en met drie gepantserde afdelings in die voortou na Duitsland gejaag. Generaal George S. Patton se derde Amerikaanse weermag het ook die Ryn oorgesteek voor 24 Maart, maar dit was 'n doelbewuste demonstrasie van Patton se minagting vir Montgomery se uitgebreide voorbereidings. Die Amerikaners het aangekondig dat die Ryn op enige tydstip oorgesteek kan word sonder die hulp van voorafgaande bombardemente en nooit met die lugafdelings nie, en hulle het die nuus bekendgemaak dat hulle dit gedoen het. van Montgomery se kruising. ” Dit alles klink ongetwyfeld ietwat kinderagtig, maar die beeld van vete generaals moet nie toegelaat word om die feit te verduister dat Hodges reg was nie en dat Eisenhower se besluit om sy Amerikaanse leërs te dwing om vir twee weke, sodat Montgomery die voorbereidings kon voltooi vir 'n komplekse stel-aanval was 'n harde prys om te betaal vir die handhawing van eenheid in koalisieoorlog. Dit was 'n prys wat hy nie weer bereid sou wees om in die omgang met die Britse bevelvoerders te betaal nie.

Montgomery se plan vir die Ryn het 'n reeks wydverspreide aanvalskruisings van die rivier vereis. Eerste in die geveg was 51 Highland Division, wat versterk is deur die toevoeging van die 9de Kanadese Infanterie Brigade. Die Buffels het weereens hul waarde bewys en met 150 beskikbare generaal-majoor Tom Rennie kon vier aanvalsbataljons lig en 'n brughoof is vinnig gevestig. Daar was min ongevalle, maar Rennie, wat altyd goed vorentoe gewerk het, is noodlottig gewond. 15 Skotse Div. en 1 Kommando Bde. was ewe suksesvol in die Britse sektor en die 9de Amerikaanse weermag het berig dat sy aanrandingsafdelings, die 30ste en 29ste, met geringe ongevalle van 16 of 17 mans per afdeling dood is. ”

Ondanks die getuienis van geringe Duitse weerstand, is die deel van die kruising, Operation Varsity, nie in die lug gekanselleer nie en verskyn die groot armada van vliegtuie om 10:00 op die 24ste. Die valskermsoldate van die 6de British Airborne en die 17de Amerikaanse Airborne val sonder onnodige slagoffers, maar teen 10:30, toe die sweeftuie van die luglandingsbrigades binnekom, het die Duitse flakskutters herstel en 'n vreeslike tol geëis. Op die grond is die troepe in die lug gou verswelg in die moeilikste en duurste deel van die operasie. Die slagoffers was verskriklik, die 6de Airborne het 1400 uit 'n sterkte van 7,220 verloor en 'n kwart van die vlieëniers was ongevalle. Die valskermsoldate van die 17de Airborne was wyd versprei en twee derdes van die sweeftuie is deur flak getref. Uit 'n mag van 9.650 mans was 1300 mense dood. 'N Gewaagde heraanbodingsmissie, wat op 'n lae vlak deur die Amerikaanse bevryders van die Amerikaanse weermagvliegvliegtuie gevlieg is, het 600 ton voorrade laat val om die afdeling te onderhou, maar teen 16 bomwerpers het dit neergeskiet.

Die 6de British Airborne het 1ste Cdn ingesluit. Valskermbataljon, wat op die Britse front tussen Wesel en Rees laat val is. Dit was deel van 3rd Parachute Bde. opgedra om Diersfordt Woods skoon te maak. In die loop van die geveg, wat die bataljon 43 slagoffers gekos het, was 'n mediese ordelike, korporaal F.G. Topham, verdien die Victoria Cross. Die aanhaling lui gedeeltelik: “ Korporaal Topham het deur intense vuur gegaan om die bestellede wat voor sy oë gedood is, te vervang. Terwyl hy aan die gewondes werk, is hy self deur die neus geskiet. Ten spyte van ernstige bloeding en intense pyn, het hy nooit in sy taak gesukkel nie. Nadat hy onmiddellike noodhulp voltooi het, het hy die gewonde mans stadig en stadig deur 'n deurlopende vuur teruggedra …. ”

Een van die noodlottige slagoffers was die bevelvoerder, luitenant-kolonel J.A. Sy brigadier, Nicklin, James Hill, het hulde gebring aan Nicklin en sy manne: “Ik het gedink dat jy nie omgee dat ek direk aan jou skryf om jou te vertel watter wonderlike vertoning die bataljon sedert ons operasies oor die Ryn in Maart aangebied het nie 24ste laaste. Hulle het regtig 'n uitstekende prestasie op D-Day gelewer, en as gevolg van hul geweldige geesdrif en entoesiasme, het hulle hul doelwitte, wat baie taai was, baie maklik oorkom en 'n groot aantal Duitsers doodgemaak en baie ander gevange geneem. Ongelukkig was die prys hoog omdat hulle hul kolonel, Jeff Nicklin, wat een van die beste genote was wat ek ontmoet het, verloor het en die ideale man was om die bataljon te beveel, aangesien hy redelik gereeld met hul koppe geslaan het en hulle hou daarvan en aanvaar dit. Hy is en sal 'n geweldige verlies wees vir die bataljon en natuurlik vir my. Ek hoop net dat die mense terug in Kanada die wonderlike werk waardeer wat hy gedoen het om sy bataljon aan die beginlyn in so 'n uitstekende vorm te lewer. ”

Terwyl die troepe in die lug hergroepeer en hul opdragte voltooi het, het genl. Alfred Schlemm, wat aan die bevel was van Hitler se eerste valskermleër, sy reserwes ontplooi. Die 47 Panzer Corps, saamgestel uit 116 Panzer Div. en 15 Panzer Grenadier Div. het gebruik gemaak van die twee weke lange pouse in die geallieerde operasies om noordwaarts na Holland te trek. Hier, veilig vir geallieerde lugmagte wat huiwerig was om Nederlandse dorpe te bombardeer, het hulle gerus, weer toegerus en versterkings opgeneem. Hulle vasbeslotenheid om Duitsland te verdedig, was nou sterker as ooit. Schlemm het tot die middag op die 24ste gewag om sy reserwes te verbind. Hy het 116 Panzer suid gestuur om die Amerikaanse opmars te vertraag en het 15 Panzer Grenadier toegewy aan die verdediging van die noordelike sektor. Sedert 51 Highland Div. was reeds in 'n woedende stryd gewikkel met twee valskermafdelings, en die uitbreiding van die brugkop na die noorde en ooste sou nou stadig en duur wees. 9de Cdn. Bde., Oorspronklik bedoel om die opmars na Emmerich te lei, het by die 154ste Highland Bde aangesluit. in noue geveg met 'n magtige vyand.

Die historikus Lee Windsor, wat ons 2002 slagveldtoer deur die gebied gelei het, het die gebeure van einde Maart 1945 deeglik bestudeer deur argief- en onderhoudsbronne te gebruik. Windsor, 'n PhD -kandidaat aan die Universiteit van New Brunswick en 'n spesialis in die Italiaanse veldtog, het geïnteresseerd geraak in die Rynoorgang nadat hy met regter D.M. Dickson wat bevel gegee het oor D Company of the North Nova Scotia Highlanders. Regter Dickson vertel die verhaal van die stryd om Bienen en die onlangse pogings om 'n gedenkplaat op te rig ter herdenking van die Kanadese en Duitse soldate wat op 25 Maart 1945 in die dorp dood is.

Windsor voer aan dat die Kanadese, ongeag die situasie elders aan die Rynfront, in Speldrop en Bienen 'n goed gevestigde vyand in die gesig gestaar het wat die Kanadese en Skotse troepe na hulle toe gelykgemaak het. Toe die Highland Light Infanterie van Kanada beveel is om Speldrop skoon te maak, is daar gewaarsku dat twee peloton van 'n Black Watch-bataljon in die hoogland nog steeds in die dorp bly staan ​​en grootskaalse teenaanvalle weerstaan.

Lt.-kol. P.W. Strickland kan staatmaak op medium artillerie om bekende vyandelike posisies buite die dorp te neutraliseer. Hy kon ook reken op die veldartillerie om sy kop onder sy kop te hou terwyl sy manne 1 000 meter plat oop grond kruis. Die dorp self moet egter huis vir huis skoongemaak word. Strickland het besluit om slegs een onderneming in die aanvanklike aanval te gebruik, deur die noordwestelike hoek van Speldrop in beslag te neem en die posisies van Black Watch te identifiseer. Strickland, net soos ander ervare bataljonsbevelvoerders, was oortuig dat dit beter is om aanvalle oor die oop land te plaas met minder mans, wat die slagoffers van vriendelike en vyandelike vuur verminder. As een kompanie en #8080 beamptes en manne 'n posisie kan kry en 'n stewige basis kan vestig, kan die res van die bataljon in fases vorder met 'n ekstra bedekkende vuur. Hierdie benadering het by Speldrop gewerk, al is al drie peloton -bevelvoerders getref. Sersant Cornelius Reidel het 'n vaste bajonet-aanklag op vyandelike posisies in 'n boord geïnspireer en daarna sy manne na die doelwit gelei. Die res van die geselskap het by Reidel aangesluit, wat 'n aantal gevangenes en drie 75 mm-gewere omgedraai het.

Om aan die rand van die dorp te kom, was een ding, en dit was 'n heel ander ding. Die vyand het 'n groep aanvalsgewere na Speldrop geskuif om die valskermsoldate te ondersteun, daarom het majoor J.C. King 'n beroep gedoen op bataljon van ses ponders en wesp-vlammers eerder as meer infanterie. Die Highland Light Infanterie van Kanada het hierdie noue steun gebruik om die Duitse posisie te bestorm en die noordelike rand van die dorp te beveilig. King ’s Distinguished Service Order en Reidel ’s Militêre medalje was twee van sewe dapperheidmedaljes wat in die eerste twee dae van gevegte aan die HLI toegeken is.

Terwyl die HLI geveg het om Speldrop skoon te maak, het die Stormont, Dundas en Glengarry Highlanders –the Glens – en die North Nova Scotia Highlanders –the North Novas – die dorp verbygegaan wat noordwaarts beweeg het na Bienen waar nog 'n bataljon van die Highland Division, die 7de Argylls, gewag het verligting. Die Argylls het op 'n groep plaasgeboue op 300 meter van die dorp beslag gelê, maar kon nie verder nie. Lt.-kol. Don Forbes kyk een keer na die terrein en besluit om versigtig te wees. Hy stuur majoor Don Learment ’s A Company na Argyll Farm om die beginlyn te beveilig vir 'n aanval op die dorp. Learment, wat die North Nova-voorhoede op 7 Junie gelei het, is gevange geneem en daarna uit sy Duitse gevangenes ontsnap, het sy manne langs die kant van 'n dijk na Argyll Farm geneem. Ongelukkig het die 15de Panzer Grenadier Div. het gekom om die voorskot te blokkeer en toe die Noord -Novas die dorpie Bienen aanval, moes hulle vir elke huis veg en 114 mans verloor, waaronder 43 dood. Die aanvanklike vooruitgang is ondersteun deur swaar artillerievuur, insluitend 'n liberale gebruik van rook, maar die maatskappye is onder swaar vyandelike vuur gebring voordat die spervuur ​​begin het en die opmars plaasgevind het onder toestande van toenemende verwarring. Brigadier J.M. Rockingham het 'n onttrekking beveel en die bataljon opdrag gegee om van nuuts af te begin en die aanval weer te doen, met behulp van die twee oorblywende kompanie. ”

Die tweede North Nova -aanval het daarin geslaag om die suidelike helfte van die dorp te beveilig. Dit was nie Rockingham op sy beste nie, want hy het die omvang van Duitse krag ernstig onderskat. Daardie aand, nadat 'n 3de anti-tenk-regimentbattery van selfaangedrewe 17-ponders met 'n gepantserde teenaanval geslaan het, het die HLI deur die Noord-Novas gevorder om die verowering van die dorp te voltooi. Vir 'n volledige verslag van die slag van Bienen, sien die artikel Too Close For The Guns van Lee A. Windsor in die lente -uitgawe van die Canadian Military History -joernaal in 2003. Vir 'n gratis inleidende kopie, skryf aan Terry Copp, Wilfrid Laurier University, Waterloo, ON, N2L 3C5, e-pos [email  protected] of gaan na die webwerf www.canadianmilitaryhistory.com.

Die gevegte wat deur die Skotse en Kanadese troepe in die Rynoorgang gevoer is, was net so moeilik en duur soos in die ervaring van die twee veteraanafdelings. Die besluit om te stop en 'n stel-aanval te organiseer in plaas van om die Ryn te weerkaats, het Montgomery tyd gegee om hulpbronne op te bou sodat sy leërs na Berlyn kon jaag sodra die oorhoofse stryd gewen is. Hierdie beredeneerde, hoewel betwisbare bevelbesluit het 'n enorme las op die infanterie en bataljons in die lug gelê wat gebruik is om 'n vyand aan te val wat genoeg tyd gehad het om sterk verdedigende posisies te skep en te kamoefleer.

Ironies genoeg was die planne van Montgomery vir 'n vinnige stoot na Berlyn gefrustreerd toe Eisenhower besluit het om deur die middel van Duitsland te gaan om die Sowjet -leërs by die Elbe te ontmoet. Britse protesoptredes was tevergeefs. Berlyn, wat reeds uit die ooste aangeval was, was goed binne die Sowjet -besettingsgebied en Eisenhower was nie van plan om mans op te offer vir so 'n doel nie.


The US Third Army carried out four river assaults in late March. The 5th Infantry Division undertook the first on March 22, 1945, crossing the Rhine at Oppenheim, south of Mainz. They crossed without the usual artillery preparation, a maneuver that caught German troops by surprise. Within 48 hours, four US divisions had crossed the Rhine at Oppenheim and positioned themselves to advance into Germany. Third Army troops soon also successfully assaulted the Rhine at three other locations: Boppard, St. Goar, and south of the city of Mainz. Two divisions of the US Seventh Army crossed the Rhine near the city of Worms on March 26, 1945. All of these operations were vital in facilitating the encirclement of the Ruhr and the conquest of Germany.

The planned Rhine crossing near Wesel, on the northern part of the Rhine, was the largest amphibious and airborne operation mounted since D-Day. Late on March 23, two British and two US divisions (from the US Ninth Army) began to cross the river near Wesel. Two airborne divisions, one British and one American, landed on the east bank of the Rhine on the following day to buttress the river assault.

By the end of March, all four US armies fighting in western Europe were east of the Rhine. While the First and Ninth Armies followed through to encircle the Ruhr, the Third and Seventh Armies moved east into central and southern Germany. Both operations would end with the surrender of Germany on May 7, 1945.


Operation Plunder: How the Allies Finally Crossed the Rhine in 1945

Field Marshal Bernard Montgomery meticulously planned the 21st Army Group crossing of the mighty Rhine.

Hier is wat u moet weet: Watching the offensive go forward, Churchill repeated to Eisenhower, “My dear general, the German is whipped. Ons het hom. He is all through.”

“I am busy getting ready for the next battle,” Field Marshal Sir Bernard Law Montgomery wrote his son David in early March 1945. This was just weeks before the start of Operation Plunder, which involved the allies finally crossing the Rhine into German territory. “The Rhine is some river,” Montgomery said in his letter, “but we shall get over it.”

The Rhine was more than a river. It was a sacred waterway to the Germans, the source of most of their legends and myths. And at this stage in the war, crossing the Rhine was the last barrier between the advancing Allied armies and the conquest of Germany. If the Germans could hold their beloved river, they might be able to stand off the Allies.

General Dwight D. Eisenhower, supreme Allied commander in Europe, had chosen to advance on Germany on a broad front, but the main axis of advance would be in the north, to pinch off and surround the Ruhr, Germany’s industrial heartland. The primary advance of Operation Plunder was to be led by Montgomery’s 21st Army Group, which consisted of the 1st Canadian Army, the 2nd British Army, and the 9th U.S. Army, by now all veterans of hard campaigns.

Monty’s original plan called for the British 2nd Army to launch the main assault at three places: Rees, 25 miles upstream from Arnhem near Xanten, seven miles upstream and close to Wesel and at Rheinberg, 16 miles farther upstream at the northwest corner of the Ruhr. The U.S. 9th Army commander, Lt. Gen. William Simpson, and the 1st Canadian Army’s boss, General Harry Crerar, both objected.

After some back and forth between the three commanders and staffs, Montgomery agreed to include the 9th Army in the initial assault as well as the 9th Canadian Brigade, veterans of Normandy. The 9th Army took over the Rheinberg crossing.

What made Crossing the Rhine the Greatest Assault River Crossing of All Time

Montgomery’s preparations for the attack across the Rhine, code-named Operation Plunder, were described as elephantine. With 1.2 million men under his command, Montgomery was launching the greatest assault river crossing of all time.

The Rhine was 400 yards wide at the Wesel crossing point, and to defeat the river and the heavy German fortifications, the 2nd Army alone collected 60,000 tons of ammunition, 30,000 tons of engineer stores, and 28,000 tons of above normal daily requirements. The 9th Army stockpiled 138,000 tons for the crossings. More than 37,000 British and 22,000 American engineers would participate in the assault, along with 5,500 artillery pieces, antitank and antiaircraft guns, and rocket projectors.

Preparations were elaborate. Montgomery would leave little to chance. The invading armies were elaborately camouflaged. A world record 66-mile-long smoke screen along the western side of the Rhine concealed preparations. Dummy installations were created to fool German intelligence. Coordinated patrols and artillery fire added to the deception measures. Civilians were evacuated from their homes for several miles west of the Rhine. Railheads were pushed forward, and new roads were built. The 9th Army would issue more than 800,000 maps.

Above all, Montgomery would not be hurried. Even though two American Rhine crossings preceded his main effort, Montgomery rightly observed that the Germans would fight hard for their sacred river, and his troops needed heavy training for the attack. Major John Graham, who commanded an infantry company in the 2nd Argyll & Sutherland Highlanders, noted that many British troops were raw recruits, drawn from training establishments by the shortage of manpower.

“Our men were not sufficiently well trained at this stage in the campaign to be able to exploit against the professional German soldier in a hasty impromptu crossing,” he said. “We couldn’t overcome the shortage of leaders. By that time in the war the experienced corporals and sergeants had disappeared, been killed, and we were left with people who were really privates who had been promoted. (It still seems absurd that I was 21 and a major). I think it would have been a pretty unwise commander who launched them into battle without the most thorough preparations.”

Germany’s Defenses

The Germans were also preparing. The only strategy Adolf Hitler had on the Western Front since the failure of the Ardennes offensive of December 1944 was to hold the line, and to do so he brought in Luftwaffe Field Marshal Albert “Smiling Al” Kesselring to take over the front.

Kesselring, despite his Luftwaffe background, had made a name for himself commanding the German defenses in Italy, which had exacted a massive price while withdrawing slowly up the boot.

On March 11, Kesselring met with the top subordinates who would defend against Monty’s assault, Colonel General Johannes Blaskowitz, who commanded Army Group H, and General Alfred Schlemm, the tough paratrooper who commanded 1st Parachute Army near Wesel.

Despite taking heavy losses on the eastern bank of the Rhine, Schlemm assured his superiors that 1st Parachute Army was ready to hold the Rhine. He reported, “First Parachute Army succeeded in withdrawing all of its supply elements in orderly fashion, saving almost all its artillery and withdrawing enough troops so that a new defensive front [can] be built up on the east bank.” Schlemm guessed correctly that the focal points of an Allied attack across the Rhine would be at Emmerich and Rees and that there would be an airborne assault as well.

To defend against these threats, Schlemm strengthened his antiaircraft defenses near Wesel, with 814 heavy and light guns and mobile anti-airborne forces covering all the likely drop zones. Gunners had to sleep fully clothed at their posts.

Mixed Units of Veterans and Militia

Schlemm disposed his limited forces carefully. General Erich Straube’s 86th Corps defended Wesel. On Straube’s right was the 2nd Parachute Corps consisting of the 6th, 7th, and 8th Parachute Divisions, some 10,000 to 12,000 fighting men, who prided themselves on the elitism of being paratroopers, even if none were jump trained. The area south of Wesel was guarded by Schlemm’s weakest corps, the 63rd, under General Erich Abraham. Schlemm’s reserve was the 47th Panzer Corps, under Lt. Gen. Freiherr Heinrich von Leuttwitz, with the 116th Panzer Division and 15th Panzergrenadier Division in reserve. The two divisions had outstanding records but only 35 tanks between them.

Behind that, Schlemm had two more reserve formations—one was Volkssturm, the People’s Militia, made up of men over the age of 60 and boys under the age of 16. Trained hurriedly on Panzerfaust antitank weapons, Schlemm had 3,500 of these questionable troops at hand.

The second formation was even more questionable. Joseph Goebbels’s propaganda machine and Henrich Himmler’s Gestapo had created a resistance movement in the style of the French Underground, if not in their numbers. So far their most notable accomplishment had been to kill the pro-Allied mayor of Aachen, Franz Oppenhoff. They were tasked with sabotage missions, which included stringing cable across German roads to decapitate drivers of Allied jeeps advancing as they often did with the windshields down. In theory they were a considerable threat to the Allied advance, but as matters developed they would fizzle.

“My Orders are Categorical. Hang on!”

The overall picture for the Germans was bleak. They were short of everything. The Allied air forces dominated the skies. Morale was poor. To bolster it, the Germans tried a variety of measures—handing out medals galore, giving out autographed pictures of Field Marshal Gerd von Rundstedt, and warnings that failure to resist would lead to a Soviet victory, which would follow with all of Germany being hauled off to Siberia as slave labor.

If that did not work, Hitler and his minions always had the favorite tool of dictators—the death penalty. Capital punishment was prescribed for a variety of offenses: failing to blow a bridge on time, being related to a deserter, withdrawing without orders, or failing to fight to the end. On February 12, Field Marshal Wilhelm Keitel signed an order warning that any officer who “aids a subordinate to leave the combat zone unlawfully, by carelessly issuing him a pass or other leave papers, citing a simulated reason, is to be considered a saboteur and will suffer death.”

Blaskowitz doled out death to stragglers: “As from midday 10 March, all soldiers in all branches of the Wehrmacht who may be encountered away from their units on roads or in villages, in supply columns or among groups of civilian refugees, or in dressing-stations when not wounded, and who announce that they are stragglers looking for their units, will be summarily tried and shot.”

Himmler topped them all on April 12 with a decree that read, “Towns, which are usually important communications centers, must be defended at any price. The battle commanders appointed for each town are personally held responsible for compliance with this order. Neglect of this duty on the part of the battle commander, or the attempt on the part of any civil servant to induce such neglect, is punishable by death.”


The crossing of the Rhine: Operation Plunder and Operation Varsity

Die laaste hindernis van die Rynland -offensief was die Ryn self. The crossing near Wesel (Operation Plunder) was one of several coordinated Rhine crossings. 'N Miljoen geallieerde soldate het deelgeneem. In support of the crossing, 14.000 paratroopers were dropped behind enemy lines (Operation Varsity). Die operasies was 'n volledige sukses. Hitler’s days were numbered.

The final stage of the Rhineland Offensive was the crossing of the fabled river itself. It was clear to everyone that the Rhine was the last major natural obstacle to the Allied advance into Germany. The crossing of the Rhine between Rees and Wesel (Operation Plunder) was part of several coordinated Rhine crossings. The actions started late on 23 March 1945. It was an operation of large numbers. A million soldiers from three countries participated. The Allies gathered over 4.000 pieces of artillery on the West bank of the river while over 250.000 tons of supplies were amassed near the front. The preparations were obscured from German view by the largest smoke screen ever laid.

In support of the Rhine crossing, Operation Varsity, the largest airborne operation performed in a single day, took place. 14.000 paratroopers were dropped east of the Rhine behind enemy lines to deepen the Allied bridgehead and to knock out German artillery targeting the Rhine. Operation Plunder went like clockwork. German resistance was completely broken by the artillery barrage and in the first two hours of the operation the Allies lost only 31 men. Some of the casualties of the Operations Varsity and Plunder are buried at the Reichswald Forest Cemetery.

After the establishment of the first bridgeheads it took engineers of the 9th U.S. Army just nine hours to bridge the river. Winston Churchill was present at the headquarters of Field Marshall Montgomery to witness the start of the final stage of the war in Germany. With the Allies crossing the Rhine, the days of the Third Reich were numbered.

Landed gliders in a field during Operation Varsity. © National Liberation Museum 1944-1945

A deceased American paratrooper hangs from a tree during Operation Varsity. © Beeldbank WO 2 – NIOD

Field Marshall Montgomery meets up with general Crerar. These men were the brains behind Operation Plunder. © Beeldbank WO 2 – Oorlogs- en verzetscentrum Groningen

Field Marshall Montgomery meets up with general Crerar. These men were the brains behind Operation Plunder. © Beeldbank WO 2 – Oorlogs- en verzetscentrum Groningen


Kyk die video: Om nooit te vergeten Ingrijpende Nederlandse oorlogsverhalen (Januarie 2022).