Inligting

Bloody Battle Near Dak To - Geskiedenis


3-22 November 1967

Bloody Battle Near Dak To

Loc Ninh

Een van die bloedigste gevegte van die oorlog vind plaas in die Central Highlands naby Dak To. Ongeveer 4500 troepe van die Amerikaanse 4de Afdeling en 173ste Lugmag het 6.000 Noord -Viëtnamese troepe van die 174ste regiment teëgekom. Die Noord -Viëtnamese word gedwing om terug te trek, met 1 455 dooie troepe. Amerikaanse slagoffers tel 285 dood en 985 gewond.



Soldaat wat 'n bloedoortapping ontvang

Met u Easy-Access (EZA) -rekening kan diegene in u organisasie inhoud aflaai vir die volgende gebruike:

  • Toetse
  • Monsters
  • Samestellings
  • Uitlegte
  • Ruwe snitte
  • Voorlopige wysigings

Dit oorheers die standaard aanlyn saamgestelde lisensie vir stilstaande beelde en video op die Getty Images -webwerf. Die EZA -rekening is nie 'n lisensie nie. Om u projek te voltooi met die materiaal wat u van u EZA -rekening afgelaai het, moet u 'n lisensie kry. Sonder 'n lisensie kan geen verdere gebruik gemaak word nie, soos:

  • fokusgroep aanbiedings
  • eksterne aanbiedings
  • finale materiaal in u organisasie versprei
  • materiaal wat buite u organisasie versprei word
  • materiaal wat aan die publiek versprei word (soos advertensies, bemarking)

Omdat versamelings voortdurend bygewerk word, kan Getty Images nie waarborg dat 'n spesifieke item beskikbaar sal wees tot die tyd van die lisensiëring nie. Hersien die beperkings wat by die gelisensieerde materiaal op die Getty Images -webwerf gepaardgaan noukeurig, en kontak u Getty Images -verteenwoordiger as u 'n vraag daaroor het. U EZA -rekening bly 'n jaar lank van krag. U Getty Images -verteenwoordiger sal 'n hernuwing met u bespreek.

Deur op die aflaai -knoppie te klik, aanvaar u die verantwoordelikheid vir die gebruik van inhoud wat nie vrygestel is nie (insluitend die verkryging van die nodige toestemming vir u gebruik) en stem u in om enige beperkings na te kom.


Die verdedigers van Dak To

Amerikaanse soldate vernietig vyandelike bunkers ná 'n aanval op Hill 875.

Die verdediging van Dak To was veronderstel om 'n skitterende voorbeeld van Viëtnamisering te wees, maar tydens 'n beleg van agt weke in 1969, is die basis deur 'n eensame en onbepaalde VSA gehou. ingenieursbataljon.

Die gons van inkomende vuurpyle het die manne van die 299ste Ingenieursbataljon (Combat) in hul middagete gevang. Die een sekonde staan ​​hulle rond en maak 'n grappie met mekaar, en die volgende skarrel hulle woes om dekking terwyl paniekerige stemme skree: "Inkomend! Inkomend! ”

Byna 30 minute lank het die ingenieurs in bunkers gestroom toe 'n dosyn 122mm vuurpyle en 18 81mm mortierrondes in hul kamp by Dak To geruk het. Toe, so skielik as wat dit begin het, eindig die spervuur.

Verbasend genoeg is niemand deur die ontploffings beseer nie. Die ingenieurs trek hulself van die voorblad af, stof hul moeghede af en kyk rond en wonder: 'Waaroor gaan dit nou eintlik?' Hulle het vroeg in Mei 1969 geen idee gehad dat hul hoekie van die oorlog op die punt staan ​​om warm te word nie.

Dak To sit in die middel van een van die mees omstrede streke van Suid -Viëtnam. Diep in die ruige, bergagtige oerwoud van die sentrale hooglande was die gehucht Dak To net 20 kilometer van die grens waar Laos, Kambodja en Suid -Viëtnam bymekaargekom het. 'N Spoor van die Ho Chi Minh -roete steek die grens oor en loop roete 512 ooswaarts deur Ben Het, Dak To en Tan Cahn. Van daar af was dit 'n reguit skoot suidwaarts langs roete 14 na Kontum en Pleiku, dan oos na die kus.

Die Amerikaners was bang dat as Noord -Viëtnamese magte die sentrale hooglande beheer, Suid -Viëtnam sou val. Om te verhoed dat dit gebeur, begin in 1964, het die Militêre Bystandsbevel, Viëtnam (MACV), 'n ketting spesiale magte langs die grens opgerig, waaronder een by Dak To. Van Duc Co in die suide tot Kham Duc in die noorde, het die Groen Barette en hul inheemse troepe die onvergeeflike terrein gepatrolleer op soek na die vyand wat hulle gereeld gevind het. Bloedige botsings met die Noord -Viëtnamese weermag was algemeen. Soms was dit meer as wat die onkonvensionele magte kon hanteer, en gereelde infanterie -eenhede is ingeroep.

In die herfs van 1965 is die 7de Kavalerieregiment van die 1ste Kavalleriedivisie (Airmobile) op die landingsones X-Ray en Albany in die Ia Drang-vallei geteister. In die somer van 1966 het die 1ste Brigade, 101ste lugafdeling gekom. Nadat een van sy maatskappye amper oorskry is, is die valskermsoldate uitgetrek. In die herfs van daardie jaar is twee brigades van die nuut aangekomde 4de Infanteriedivisie verantwoordelik vir die twee groot provinsies van die hooglande: Kontum en Pleiku.

Hewige gevegte het gedurende die volgende jaar in daardie provinsies gewoed. Die aksie het 'n hoogtepunt bereik met die grensgevegte in die herfs van 1967 wat twee brigades van die 4de Infanteriedivisie en die 173ste Airborne Brigade verswelg het. Die gevegte was so wreed dat 'n bataljon van die 173ste twee dae lank op Hill 875 vasgekeer was voordat 'n hulpmag dit kon bereik. In 30 dae van gevegte het die Amerikaanse eenhede byna 1,800 slagoffers gely, waarvan 376 in aksie dood is.

Nadat die Noord-Viëtnamese en Viet Cong swaar gely het tydens hul Tet-offensief van Januarie-Maart 1968, sak 'n relatiewe kalmte oor Dak To, en MACV plaas die 1ste Brigade, 4de Infanteriedivisie, daar om die gebied te beveilig. Vyftien kilometer wes het 'n span van die spesiale magte met 'n mag van die Suid -Viëtnamese weermag (ARVN) soldate Ben Het vasgehou. Die 42ste Infanterieregiment van die ARVN het Tan Canh gehou.

Die Amerikaanse weermag se 299ste ingenieurbataljon het in Oktober 1965 in Suid -Viëtnam aangekom, en in die somer van 1966 het dit van Tuy Hua na Pleiku verhuis. Die bataljon het daar twee jaar gebly - verbonde aan die 4de Infanteriedivisie, maar toegewys aan die 18de Ingenieursbrigade - voordat dit na Dak To verhuis het.

Die missie van die bataljon was om die infanterie -eenhede ingenieursondersteuning te bied en om die paaie na Ben Het en Tan Canh oop te hou. Mynveepatrollies het daagliks in elke rigting uitgegaan. As die weer dit toelaat, het die ingenieurs Roete 512 tussen Dak To en Ben Het geplavei om die gereelde vragmotorkonvooie te vergemaklik en die NVA se mynbou-aktiwiteite te belemmer.

Toe luitenant -kolonel Newman Howard in Januarie 1969 die bevel oor die bataljon neem, was sy kompanjies versprei oor die heuwels rondom Dak To. "Die vierde se infanteriste het die vuursteunbasis en die lugstrook by Dak To gehou," onthou Howard. 'My mans was oral in die omgewing versprei.'

Kort nadat Howard aangekom het, het die Verenigde State sy nuwe beleid van Vietnamisering begin, wat toenemend groter gevegsverantwoordelikhede na die Suid -Viëtnamese oorgedra het. Deur hulle verantwoordelikheid te gee vir die omstrede Dak To-gebied, sou dit die vertroue toon wat die nuwe bevelvoerder van die MACV, generaal Creighton Abrams, in hulle gehad het.

Ongelukkig het die NVA ongeveer dieselfde tyd weer sy magte in die streek bymekaargemaak. Aan die einde van Januarie het bronne van intelligensie berig dat een artillerie en twee NVA -infanterieregimente suid van roete 512 werk. 'N Belangrike teiken was Ben Het. Vroeg in Februarie het die NVA se 40ste artillerieregiment die kamp begin blaas.

Spesialis 4 Jay Gearhart van die 299th's 15th Engineer Company (Light Equipment) het pas 'n paar dae voor die aanval begin in Ben Het aangekom. 'Ongeveer twintig van ons was gedetailleerd om na Ben Het te gaan', onthou Gearhart. 'Die moesson kom en roete 512 was die enigste landroete na Ben Het. Ons sou die pad opgradeer voordat die reën kom. ”

Alles het goed gegaan die eerste week - en toe val die vyand se skulpe neer. "Daar was slegs sporadies die eerste paar dae en ons het daardeur gewerk," het Gearhart gesê. 'Maar ná ongeveer 'n week het hulle meer as 100 rondtes per dag in die klein kampie begin stort. Uiteindelik is ons vasgepen in 'n sloot reg naby die klein vliegveld. Ons het amper twee maande so deurgebring. Ek het meer as 2700 rondtes in die draad in 23 dae getel. En Ben Het was klein. ”

Die daaglikse artilleriebakke by Ben Het was slegs 'n voorsmakie van wat Gearhart by Dak To sou beleef. Intussen het kolonel Howard sy bataljon voorberei vir Vietnamisering. Nadat die troepe van die 4de afdeling uitgetrek is, het Howard se B- en C -maatskappye verhuis. Howard het toe sy oorblywende drie maatskappye van hul afgeleë webwerwe ingebring. 'Ons laaste missie was om Dak To voor te berei op die 42ste ARVN,' het hy gesê.

Spesialis 4, David G. Swanson, 'n motorafrigter in die hoofkwartier, onthou die stap. 'Ons was op een van die heuwels wat uitkyk op die landingsbaan sedert ek in Oktober by die bataljon aangesluit het,' het Swanson gesê. 'Toe die infanterie vertrek, is ons gebring en aangesê om die gebied skoon te maak. Ons was veronderstel om al die puin, leë rantsoenblikke, gebruikte artilleriehouers, vullis te verwyder, noem maar op. Daar was soveel gemors dat ons voorlaaiers moes gebruik om dit buite die draad te gooi. Toe ons daarmee klaar was, moes ons al ons toerusting laai en by ons ander twee maatskappye naby Qui Nhon aansluit. ”

Dit was wat kolonel Howard ook verstaan ​​het: sodra die basis in die vierkant weg is, word dit aan die ARVN oorgedra. Die res van die 299ste sou dan op pad wees. Maar dinge het verander.

'Eendag kom 'n helikopter in,' onthou Howard. 'Aan boord was generaal -majoor Donn R. Pepke, [bevelvoerende generaal] van die 4de, en Pepke se baas, luitenant -generaal Julian J. Ewell, [bevelvoerende generaal] van die II Field Force. Pepke begin met: 'Wat doen jy?'

'Sodra ons hier klaar is, het ek bevele om na Kontum te konvooi,' het kolonel Howard geantwoord. 'Ons gaan daar oornag en dan na Qui Nhon, meneer.'

'U moet hier bly,' het Pepke gesê.

'Ek het bevele om uit te trek,' sê Howard

'Jammer,' sê Pepke, 'jy moet bly. Die ARVN kom nie. Jy moet die basis hou. ”

'Maar ek het nie genoeg mense nie,' protesteer Howard.

"Jy moet. En as u nie glo wat hierdie twee sterre vir u sê nie, het ek nog drie, ”het Pepke gesê en beduie na Ewell.

"Ja meneer!" Howard het geantwoord. Howard het dadelik nuwe bevele aan sy troepe gegee. Hulle moes bly sit, grawe en voorberei om die basis vas te hou.

Spesialis 4 Rick Noyes, bedryfs A se bedryfshoof, het, soos die meeste van die aangewese mans, nie geweet wat aangaan nie. 'Ek het gehoor dat sommige ARVN's ons gaan verlig, maar toe word ons aangesê om in die infanterie se bunkers in te trek. Dit het destyds nie na 'n groot probleem gelyk nie. Net 'n tipiese weermag, 'het hy gesê.

Howard het sy manne beveel om bestaande bunkers te versterk en nuwes te bou. Die ingenieurs het vuurpyl-afskerms rondom die primêre bunkers gebou en konsertina-draad langs die omtrek gespan. Hulle het petroleumvate met gebruikte vragmotoronderdele gestop en langs die omtrek gewaar. Hulle het ook dwarsdeur die kamp veggate gegrawe. As gevolg van die ellende van die ingenieurs, moes die meeste van hierdie werk in die reën van die moesson gedoen word.

Kolonel Howard het die werk 'n bietjie makliker gemaak toe hy die oorspronklike omtrek middeldeur gesny het. 'Ek het baie na John Wayne -flieks gekyk,' verduidelik Howard. 'Elke keer as sy wa aangeval is, het Wayne 'n kleiner, makliker verdedigbare omtrek gevorm. Dit is wat ek gedoen het. ”

'N Roerende doringdraadheining is oor die aanloopbaan gespan. As 'n vliegtuig moes land, kon die heining uit die pad geswaai word. Howard het 'n masjiengeweer van 0,50 kaliber aan die een kant van die aanloopbaan geplaas. As die NVA kom, het die skieter 'n duidelike vuurveld.

Omdat hulle geen infanterieondersteuning gehad het nie, moes die ingenieurs self die omtrekbunkers beman. Ongeveer 300 mans was nodig vir nagwaak. Benewens hul gewone bedagsbeamptes, het meer as die helfte van die 299ste se manne elke aand bunkers beman. Intussen het hul gereelde aktiwiteite onverpoos voortgegaan. Die mynevee het elke dag uitgegaan, reën of skyn. Voertuie en toerusting het onderhoud nodig gehad, padskade moes herstel word en die plaveisel van Roete 512 word voortgesit. Die daaglikse lewe, terwyl dit besig was, het baie gereeld gelyk. Min van die ingenieurs het groot probleme verwag.

Toe, teen die middagete op 9 Mei, het die vuurpyle begin. Toe die ingenieurs vasstel dat niemand deur die spervuur ​​gewond is nie, het hulle die kraters ondersoek. Spesialis 4 Glen Hickey Company D was verbaas oor die reaksie van sommige van sy mede -ingenieurs. 'Een van die vuurpyle het nie ontplof nie. Dit het homself vyf tot ses voet in die grond begrawe. Sommige van die ouens het dit met stokke gesteek. Ander wou dit met 'n stootskraper uittrek. Uiteindelik het 'n slimmer onderoffisier gesê: 'Geen manier nie.' Ons het dit opgeblaas waar dit was. "

Hickey het van daardie dag af die gemors tent en sy gevaarlike lyne vermy. Hy het 'n paar LRRP -rantsoene opgesoek en dit in 'n verlate bunker geëet.

Die volgende dag het nog vuurpyle, 'n weerlose vuurwapen, mortiere en vuurwapens op die kamp geval. Die ingenieurs het teruggeskiet met die wapens wat hulle gehad het, maar hulle kon nie die posisie van die vyand bepaal nie.

Op die aand van 11 Mei het Spc. 4 Gearhart, terug van Ben Het, was op 'n grenswag met twee vriende, Spc. 4 Donovan R. Fluharty en Spc. 5 Terry Eutzy. Kort ná donker het die eerste van ongeveer 75 B-40 vuurpyle en 60 mm mortierrondes die kamp getref. Vuurwapens uit vyandelike posisies na die weste en suide het die omtrek gehark. Skielik kom daar 'n woedende kreet: "Sappers! Sappers! ”

Ses NVA -sappers het die westelike verdediging oortree. Skielik jaag hulle deur die kamp en gooi granate en tasrolle na links en regs. 'Hulle het my span se tent gekry,' het Gearhart gesê. 'Goddank dat ons wag gehou het, anders was ons almal dood.'

Die ses sakelaars, wat erg deur kwaad ingenieurs agtervolg is, het hul toevlug gesoek in die 15de Ingenieursmaatskappy se gemors tent. Op 'n oproep van 'n onderoffisier het ten minste ses ingenieurs granate in die tent gegooi. Ná die ontploffings het die mans die oorblyfsels van die ses sappers gesleep. Die gemors tent was 'n totale verlies. Die manne van die 15de het van toe af by Company A's of Company D se messent geëet, of C-rantsoene geëet.

Die 92ste artillerie het op 4 Mei 'n 155 mm -houwitsbattery na Dak To geskuif. Vanaf hierdie nuwe Fire Support Base 1 kon die skutters die Ben Het -gevegsbasis dek. Die artillerie het egter gou 'n teiken vir die NVA geword.

Op 13 Mei 1750 het die eerste van 19 122 mm vuurpyle binne die 299ste omtrek getref. Verskeie het een van die 92ste se geweerposisies getref. Vier artilleriste is dood en 11 is gewond. Spesialis Swanson was ongeveer 50 meter voor die houwitsers op perimeter diens toe die vuurpyle getref het. 'Dit was 'n aaklige nag,' onthou Swanson. 'Die vuurpyle het uit die niet gekom en die geweer opgeblaas.'

Die volgende nag het NVA -infanterie rondom die omtrek gesoek. Senuweeagtige ingenieurs in bunkers het in 1935 geluide buite die draad gerapporteer. Die soldate het handgranate gegooi en M-79 granaatwerpers op die geluide afgevuur, en in ruil daarvoor het 'n vlaag vuurwapens twee bunkers getref. Gelukkig is geen ingenieurs raakgery nie. Die ondersoek duur voort tot 0700 die volgende oggend, en die vermoeide ingenieurs skiet terug wanneer hulle kan.

Byna elke dag het vyandige aktiwiteite 'n paar ongevalle veroorsaak. Die aand van 20 Mei lees Gearhart, sy vriend Donny Fluharty en 'n paar ander spanmaats hul pos buite hul bunker. 'N Eerste klas sersant kom skielik op en beveel hulle om by 'n sandsakdetail aan te sluit. "Ons was moeg en wou bietjie rus voordat ons ons nagwagposisies beklee," het Gearhart gesê. 'Boonop het ons hierdie onderoffisier gehaat. Hy was 'n alkoholis wat ons bierrantsoene gesteel het. Maar ons staan ​​op om te doen wat ons moet doen - behalwe Donny. Hy het gesê: 'F___ hom. Ek maak my pos klaar, 'en gaan sit weer. Die res van ons is op pad. ”

Tien minute later het 'n 122 mm -vuurpyl naby Fluharty ontplof. Voordat dokters hom kon bereik, het hy doodgebloei. 'Man, ek het vreeslik gevoel,' het Gearhart gesê. 'Daarna was ek nooit weer dieselfde nie. Ek het net gevoelloos gevoel en ek het nie meer omgegee nie. ”

Agt dae later was Gearhart in die 15de ingenieur se bevel-en-beheer-bunker as deel van die aand se vinnige reaksiemag. "As ingenieurs het ons geweet hoe om 'n bunker te bou," het Gearhart gesê. 'Hierdie een was 'n prag. Dit was erg gesand en 'n goeie 20 voet onder die grond. "

Die nag se eerste 122 mm -vuurpyl het die basis in 1728 getref, en nog 11 het in die volgende 11 minute ontplof. Een slag tussen die ontploffingsmuur en die ingang van die 15de se bunker.

'Ek het daar gesit en die volgende ding wat ek weet, is dat ek saam met 'n klomp ander ouens in 'n hoop is,' het Gearhart gesê. “Kan nie hoor nie. Kan nie sien nie. Kan nie asemhaal nie. Saam met die ander wat nog gelewe het, het ek na die lig geskarrel. Toe ek my pad uitklim oor die puin, sien ek die ingang is heeltemal weg. Daar was oral lyke. Ek kan nog steeds ons CO, luitenant Franklin L. Koch, sien lê daar asof hy slaap. Ons splinternuwe eerste sersant, James D. Benefiel, is geïdentifiseer aan sy stewels by die staat. En die onderoffisier wat ons op die twintigste gesê het om sandsakke vol te maak, is vreeslik verbrand. Hy is 'n paar dae later dood "

Altesaam nege ingenieurs is dood en 19 gewond in die ontploffing. Die 15de se bevelstruktuur en sy kommunikasievermoëns is alles behalwe vernietig. Ten spyte van hierdie bloedbad, het die ingenieurs hul pligte bly uitvoer.

'Ons het nooit ons hoofmissie opgegee nie,' het kolonel Howard gesê. 'Daar was 'n paar dae toe ons nie wegkom nie, omdat daar soveel NVA in die omgewing was, maar daar was nie baie daarvan nie. Daar was meer dae toe ons dit nie reggekry het nie, maar 'n paar honderd meter voor vyandelike vuur ons teruggedryf het. Op ander dae sou ons tot by Ben Het en Tan Canh kom. Jy het net nooit geweet nie. ”

Die toenemende vyandelike aktiwiteite rondom Dak To het die aandag van die koper of die pers nie ontgaan nie. Die enigste probleem was dat hulle almal onder die indruk was dat Dak To se verdedigers ARVN was.

'Ons het allerhande hooggeplaaste besoekers gehad,' het Howard gesê. 'Hulle het almal daar aangekom met die verwagting om die ARVN geluk te wens. In plaas daarvan het hulle 'n klomp gehawende ingenieurs gevind. ”

Op 30 Mei het generaal Abrams self met 'n gevolg van hulpverleners en personeel met 'n helikopter ingegaan. Toe Abrams uit die vliegtuig stap, was hy verbaas dat daar geen ARVN was nie. 'Almal saam met hom het verwag om ARVN te sien,' het Howard gesê.

Tydens die personeelbriefing het Abrams aan Howard gevra wat sy onttrekkingsplan is. 'Ek het nie een nie, meneer,' antwoord Howard. 'Ons is 30 kliek van die naaste vriendskaplike wedstryde. As ons oorval word, deel ons die plek net met die NVA totdat een van ons besluit om op te hou. ”Abrams het geen opvolgvrae nie.

Nog erger as die kopers wat glo dat die ARVN Dak To beheer, was verhale in die pers wat die Suid -Viëtnamese verdedigers prys. Die Sterre en strepe koerant op 6 Junie 1969 'n artikel met 'Viet Troops' Go It Alone 'by Dak To.' Die artikel prys die ARVN omdat hy '945 Noord -Viëtnamese soldate doodgemaak het in drie weke van swaar gevegte'. In die artikel word gesê dat die aksie ''n toets was of Suid -Viëtnamese grondmagte alleen in die ruwe grensgebied kan gaan ... met slegs artillerie- en ingenieursondersteuning.' Niemand het geweet dat die ingenieurs en artilleriste eintlik die stryd voer nie.

Larry Burrows, die beroemde Lewe tydskriffotograaf, het op 6 Junie opgedaag om 'n paar foto's van Dak To se heroïese ARVN -verdedigers te kry. Ook hy was verbaas toe hy net 'n klein groepie Amerikaanse ingenieurs op die basis vind. Sonder 'n verhaal het Burrows reëlings getref om die volgende dag te vertrek.

Om 0700 op 7 Junie het 'n span van nege man van Company D die basis verlaat vir sy daaglikse reis van Route 512 na Ben Het. Tot die ingenieurs se verbasing het 'n groep ARVN hulle by die hoofhek ingewag. Gewoonlik het die toegewysde ARVN -veiligheidsmagte óf laat opgedaag óf nooit opgedaag nie. Die gekombineerde mag het stadig weswaarts gewerk.

Ongeveer 'n uur later het die NVA toegeslaan. Die skerp kraak van die AK47's en die geraas van B-40-vuurpyle bars uit die blare langs die pad. Twee ingenieurs val dood. Ander wriemel in pyn van skietwonde. Die oorlewendes het die vuil geraak en gewag dat die ARVN terugskiet. In plaas daarvan kyk die verstomde ingenieurs kwaad toe die ARVN -veiligheidstroepe terugtrek na die veiligheid van 'n leeu wat hulle van die vyand se vuur beskerm. Ondanks die uitroepe en pleidooie van die ingenieurs, het die ARVN geweier om terug te veg.

Verskeie van die gewonde ingenieurs het in 'n sloot gekruip waar hulle gedink het hulle sou veilig wees. In plaas daarvan het hulle hulself oorval deur NVA. Slegs deur die dood te verbeel, het die Amerikaners oorleef. Die vyandelike soldate het die slagoffers geplunder en selfs 'n trouring van 'n ingenieur gesteel, en die oorlewende ingenieurs het so goed as moontlik teruggeveg met hul M-14's. Tog het die ARVN, met hul Amerikaanse M-16's, geweier om te veg.

Teen hierdie tyd het die geluid van die afvuur en woedende radiooproepe die basis op die hinderlaag laat weet. Maatskappy D se vinnige reaksiemag klim op jeeps en vragmotors en vertrek. Spesialis Hickey, die jeepbestuurder van die bevelvoerder, is deur Burrows genader.

“Het jy nog plek vir nog een?” vra die slap fotograaf.

Hickey jaag om die res van die vinnige reaksiekrag in te haal. Toe die klein konvooi die lokvalplek nader, het die Noord -Viëtnamese hul vuur daarop gerig. Verskeie mans het gewond geraak. Hickey en sy bevelvoerder spring uit die jeep en soek dekking. Burrows het ook ontsnap en foto's geneem.

Een van die mynvee-ingenieurs het na die ARVN gekruip en 'n M-16 weggeruk van 'n krom Suid-Viëtnam. Burrows neem 'n foto van hom wat terugskiet op die Noord -Viëtnamese en neem ook foto's van die Suid -Viëtnamese wat in die sloot vasgekeer was terwyl die ingenieurs teen die NVA veg. In die minderheid trek die vyand geleidelik terug. Minute later was dit verby. Die ingenieurs versamel dooies en gewondes en haas hulle terug na Dak To om die medevacs af te wag. Drie mans sterf in die hinderlaag en sewe is gewond. Hickey onthou: 'Ons was regtig vies oor die ARVN omdat ons net daar in die sloot gelê het.' Sommige van die mans het gepraat oor die skiet van hul bondgenote, maar die onderoffisiere het hulle weerhou.

Alhoewel die Amerikaanse weermag probeer het om die verhaal te onderdruk, het Burrow se dramatiese verslag van daardie oggend later dieselfde jaar in die uitgawe van 19 September 1969 groot dekking gekry Lewe tydskrif. Onder die titel '' '' '' '' '' '' '' '' 'Laf van 'n lafhartigheid' ', het Burrows verklaar dat Vietnamisering nie werk nie, maar dat die weermagkoper dit nie sou erken nie. Die mans van die 299ste het die waarheid geken.

Intussen het die ingenieurs van Dak To middel Junie 'n nuwe pleister gekry. Dit was plaaslik vervaardig en het die leuse van die bataljon 'Bewese pioniers' gedra, wat die draer 'Dak To Defender' verklaar het. Die mans het dit trots saam met hul 18de Engineer Brigade -pleister gedra.

Vir die res van Junie en tot Julie het die mans van die 299ste steeds slagoffers geneem. Byna elke dag is die basis deur vuurpyle en mortiere getref. Sappers het byna elke aand gesoek. Die myneveespanne het voortdurend hinderlae raakgeloop. Die span van Company D is weer besonder swaar getref op 23 Junie oos van Ben Het naby Fire Support Base 13. Weer het die ARVN -veiligheidsmag gevlug. 'N Vinnige reaksiemag is vanaf Dak To gestuur, maar dit is ook in 'n lokval gelei. 'N Tweede span en lugsteun moes ingeroep word voordat die vyand uittrek. Drie ingenieurs is dood en 21 is gewond tydens die dag se gevegte.

Toe, skielik, het vyandige aktiwiteite verdwyn. Kolonel Howard het vroeg in Julie aan sy uitvoerende beampte gesê: 'Dit was die afgelope paar dae te stil. Stuur 'n patrollie na Ben Het. Kom ons kyk wat gebeur. ”

Tot groot verligting van almal het die patrollie die hele pad sonder voorval gehaal. Om dit te bevestig, het Howard in 'n jeep gestapel en na Ben Het gery. Weereens was daar geen vyandelike kontak nie. Die NVA was weg.

'Al wat ek kon vind,' het Howard gesê, 'was dat die NVA gedink het ons bataljon was die aas in 'n lokval. Hulle kon nie geglo het dat die Amerikaners so dom was om net een klein ingenieurs -eenheid te verlaat om so 'n belangrike posisie te verdedig nie. Maar ons was. ”

Vyandaktiwiteite rondom Dak Vir almal behalwe na 6 Julie, maar dit was 'n wrede drie maande vir die 299ste. In die kort tydjie het die vier maatskappye wat Dak To verdedig, 45 persent ly. Op 16 Julie het luitenant -kolonel Howard se ses maande se opdragtyd geëindig. Hy het oorgegaan na 'n personeelpos by die 18de Ingenieursbrigade, en luitenant -kolonel Robert L. Ackerson het die bevel oor die 299ste geneem. Twee dae later het die bataljon bevel ontvang om van Dak To af te vertrek.

Spesialis Noyes onthou ''n groot gevoel van verligting wat Dak To. Baie van ons het gevoel dat ons alleen agtergebly het.

Spesialis Hickey het gesê: 'Almal het ingegaan om hul persoonlike toerusting, stapelbeddens, dokumente, liasseerkaste, lessenaars, toerusting, alles op te laai. Ons wou niks vir die ARVN agterlaat nie. ”

Op 19 Julie het die oorlewende verdedigers van Dak To, op die roete 512, in 'n gevegsvermoeide reënbui, ooswaarts op pad 512 gedraai, en suidwaarts op roete 14. Maatskappye A en D het by An Khe beland, die hoofkwartier van die bataljon is na Qui Nhon en die 15de ingenieurs vestig hulle in Phu Tai, naby Qui Nhon.

Kolonel Howard het 'n silwer ster gekry vir sy heldhaftigheid tydens die beleg. Op 8 April 1970 is die vier maatskappye van die 299ste wat by Dak To agtergebly het, bekroon met die Valorous Unit Citation, die eenheidsekwivalent van die Silver Star.

Kort nadat die 299e verhuis is, het diegene van die lede wat by Dak To was, begin onderkry deur onderoffisiere in die agterste klas omdat hulle hul Dak To Defenders -pleister gedra het. 'Dit is ongemagtig,' blaf die sersante. "Verwyder dit." Aan die begin het sommige van die ingenieurs die bevel getwis. Uiteindelik moes hulle egter die pleister verwyder. Vandag is dit 'n eerbiedige aandenking van die 299ste se lank vergete dapper stand.

Edward F. Murphy het gedurende die Viëtnam -tydperk in die Amerikaanse weermag gedien en 'n aantal boeke oor militêre geskiedenis geskryf. Vir meer leeswerk, sien Murphy's Dak To: America's Sky Soldiers in die sentrale hooglande van Suid -Viëtnam en The Long Journey Home From Dak To: The Story of an Airborne Infantry Officer Fighting in the Central Highlands Republic of Vietnam 1967-1968, deur Warren M. Denny.

Oorspronklik gepubliseer in die Desember 2007 -uitgawe van Vietnam Tydskrif. Klik hier om in te teken.


Bloody Battle Near Dak To - Geskiedenis

1ste Bn 92d Veldartillerie
Valorous Unit Citation
04 Mei 1969 – Junie 1969

& quot Wat die 1ste Bataljon 92ste Artilleriegeskiedenis betref, is die Dak To, Ben Het, Dak Seang gebied miskien die swaarste geveg oor stuk terrein wat die Bataljon beset het. & quot


Die volgende is uit die operasionele verslag van die 1ste Bataljon 92ste Artillerie vir die tydperk wat eindig op 31 Julie 1969 (ongeklassifiseer).

Teen die einde van April en begin Mei 1969 dui intelligensie -aanwysers op 'n opbou van NVA -magte in die Dak To/ Ben Het -gebied. Daar is ontdek dat twee NVA Infanterieregimente en groot dele van 'n NVA Artillery Regiment ten suide van Ben Het, FSB 6 en Dak To teenwoordig was. Die doelwit blyk Dak To te wees. Op 24 Mei 1969 het die 24ste spesiale taktiese sone 'n gekombineerde taktiese operasiesentrum by FSB 1 Dak To gestig om die troepe wat in die gebied ingebring is, te beheer om die bedreiging van die NVA teen te werk. Die bevelvoerder van die 1ste Bataljon 92ste Artillerie, LTC Nelson Thompson is aangewys as die Brandsteunkoördineerder vir die Dak To/ Ben Het operasionele gebied. Die Dak To Combined Fire Support Coordination Center onder sy bevel was om die brande van nie net die VSA nie, maar ook alle ARVN -artillerie in die gebied te beheer. Dit sou uiteindelik ontwikkel tot die ekwivalent van een Bataljon Groep een-en-veertig buise Field Artillery en ses Air Defense Artillery tweeling 40mm M-42 ’s. Die koördinasiesentrum vir brandondersteuning het ook alle lugbrande gekoördineer, insluitend B-52-aanvalle, lugvlekke en helikoptergeweerskepe. Gedurende die tydperk 4 Mei tot 08 Julie het hierdie mag meer as 150 000 rondes artillerie, 1100 soorte Forward Air Control gerig op taktiese lugaanvalle, 533 gevegsruimtes en 142 B-52-aanvalle gekoördineer. Ook in hierdie tydperk het die 24ste spesiale taktiese sone negentien maneuverbataljonne in diens gehad, met soveel as nege bataljons tegelyk. In dieselfde tydperk het vriendelike element meer as agtienhonderd NVA -troepe doodgemaak.

As gevolg van die toenemende kompleksiteit van die organisasie en situasie, is 'n Bataljon Groep gestig op 09 Junie 1969. Die Forward Command Post bly by Dak To terwyl die 6de Bataljon, 14de Artillery 'n Forward Command Post by Ben Het. Die bevelvoerder van die 1ste Bataljon 92ste Artillerie is aangewys as die Bataljon van die Bataljon. Gedurende die operasionele tydperk is albei kommandoposte onderwerp aan hewige vyandelike vuur, B-40 vuurpyle, 75 mm weerlose geweer en aanvalle.

Gedurende Junie 1969 was Ben Het omring deur 'n groot aantal goed bewapende en goed ingegrawe NVA. Die NVA het die vuurdata vir die vliegveld en vir alle gevestigde helikopterblokkies. Toe 'n vliegtuig probeer land, het dit nie net handvuurwapens en outomatiese wapens ontvang nie, maar ook onmiddellik na die landing is dit blootgestel aan mortier en 'n weerlose vuur. Groot NVA -magte het die pad na Ben Het effektief gesny, en lugvoorsiening was noodsaaklik.

Mei-Julie 1969 is die 1ste Bataljon 92ste Artillerie Forward Observer-spanne toegewys aan die volgende eenhede: 3de Kavallerie-eskader, 1ste eskader 10de Kavallerie, 1ste en 4de Bataljon 42ste Regiment, 2de en 5de Mobile Strike Force, 2de en 3de Bataljon 47ste Regiment, 1ste en 3de Bataljon 53ste Regiment, 11de, 22ste en 23ste Ranger Bataljon ARVN. 'N Forward Observer -span is na Dak To District gestuur om verdedigingsdoelwitte vir vriendelike dorpe af te vuur. Twee lugwaarnemers is daagliks gebruik met twee C-1-vliegtuie (headhunters).

Op 14 Mei 1969 is SP4 Eric J Greco, hoofkwartier Battery en lid van een van die 1ste Bataljon 92ste Artillery Forward Observer Teams in aksie dood. Hy is dood toe sy voorwaartse waarnemer -posisie deur die NVA aangeval is.
Radars is ingespan om die bataljon te help met sy operasies. Twee AN/MPQ-4 en een AN/PPS-4 counter mortar radars, een AN/MPQ-10 counter mortar, one AN/IPS-4 and one AN/PPS-5 was used. Hierdie eenhede het onderskeidelik teenmortel en personeelbewegings gegee.
1/92nd Artillery Forward Command Post was geleë op FSB 1, Dak To by Grid ZB005217. Terwyl die hoofkwartier van die bataljon en diensbatterye op Artillery Hill in Pleiku gebly het, met die missie van General Support Reinforcing (GSR) aan die bataljon en die 52ste artilleriegroep.
'N Battery 1/92ste artillerie was op die volgende plekke geleë: 'n Battery (-) was geleë op LZ Mary Lou (ZA223829), naby Kontum met 'n missie van GSR. Die 6de Bataljon 14de Artillerie. 'N Batterypeloton was by Ben Het, met die missie van GSR met die voorrang van brande na die Ben Het -teenbattery.
B Battery was geleë op FSB 6 (YA863265) 7 km suidwes van Dak To. C Battery (-) was geleë op LZ Bass (ZA028935) 22 km wes van Kontum en C Battery Platoon was geleë op FSB 12, Ben Het, 15 km noordwes van Dak To.

Op 04 Mei verhuis 'n battery (-) na FSB 1, Dak To (ZB003215) met die missie van GSR 1/92nd Artillery. 'N Battery ondersteun die 24ste spesiale taktiese sone -operasies in die Dak To/Ben Het -gebied. Op 09 Mei het FSB 1 daaglikse inkomende vyandelike vuur ontvang. Gedurende die volgende maand is 703 rondes inkomende 122 mm-vuurpyle by FSB ontvang 1. Op 11 Mei 1969 is PFC Ronald J. Carter van A Battery in aksie dood toe die vuurbunker waarin hy was, regstreeks treffers van beide 'n B-40-vuurpyl ontvang het. en mortiere. As gevolg van die daaglikse lugaanvalle deur die NVA, is sommige bunkers met 'n oorhang gebou. Hierdie een het 'n opening aan die bokant met twee haubits binne en na die weste gerig. Die bunker het die aanval weerstaan, maar granate het deur die opening gekom en PFC Carter doodgemaak en verskeie ander gewond. Op 13 Mei het 'n vuurpyl van 122 mm ongeveer 'n meter van 'n bemande haubits geland, wat gelei het tot vier mans wat in aksie gedood is en elf mans gewond in aksie. Die vier mans wat vermoor is, was: SP4 Thomas M. Connell, SP4 Thomas W. Davis, SSGT Donald R. Kraft en PFC Lynn J. Wieser.

Soos gedurende die hele oorlog waar was, was daar in die 1/92 artillerie geen tekort aan dapper manne nie. Dertien mans het van die Artillery Hill, die hoofkwartier en die diensbattery af vrywillig hulp verleen om die dooies en gewondes te vervang. Hierdie mans het die pad benadeel en die aand na FSB 1 gevlieg. 'N Battery het heldhaftig onder vuur gewerk, die maneuverelemente ondersteun en akkurate en effektiewe teenbattery -vuur teruggekeer wanneer Dak To aangeval word. Benewens 'n groot aantal 122 mm vuurpyle wat in die Dak To -verbinding afgevuur is, is 'n weerlose vuurwapen teen die A Battery -posisie ontvang. Op 27 Mei het A Battery (-) die missie van GSR met prioriteit van brande opgedra aan die 2nd Ranger Group (ARVN), wat voortdurend in kontak was met die vyand.

Die missie van A Battery Platoon was steeds GSR met prioriteit van brande na Ben Het -toonbankbattery. Op 28 Mei het 'n CV-2-vliegtuig wat Ben Het per vliegtuig voorsien, per ongeluk 'n drom brandstofolie van 55 liter laat val op een van 'n Bunkers van A Battery ’'s. Geen ongevalle het gevolg nie, maar die flitsmuur aan die regterkant van die bunker is vernietig. Op 02 Junie is die missie van A Battery (-) verander na GSR met prioriteit van brande na die 4de Mobile Strike Force Bataljon. Op 04 Junie is die missie ook verander na GSR van A Battery Platoon om die 4de Mobile Strike Force Bataljon te ondersteun. Op hierdie dag het A Battery twee mans doodgemaak in aksie, PFC William C. Burgess en PFC David R. Porter. Drie mans is gewond as gevolg van 'n inkomende vuurwapen van 75 mm. Gedurende periodes van inkomende vuurpylvuur van 122 mm, het die NVA begin om 'n vuurvrye geweervuur ​​teen A Battery -posisies te rig toe die mans die houwitsers beman het om die vuur te blus. Op 05 Junie het A Battery Platoon, 1/92ste artillerie, 'n regstreekse hou op 'n geweerafdeling bunker getref. Geen ongevalle het gevolg nie, maar een bunker is vernietig en moes herbou word terwyl A Battery onder skoot was. Op 06 Junie het A Battery Platoon 'n direkte slag op die poeierbunker gekry, wat gelei het tot die verlies van 560 houers poeier. Op 07 Junie het 'n NVA B-40-vuurpyl 'n battery se derde geweerafdeling-bunker by Dak To getref en 'n flitsmuur is vernietig.

Op 09 Junie is 'n Battery ’ -missie verander na GSR met die voorrang van brande vir een peloton van die 2de Mobile Strike Force Bataljon. Van 08 Junie tot 12 Junie het een A Battery Platoon daagliks 'n heupskoot uitgevoer om 'n teenbattery te kan afvuur terwyl Dak To inkomende vyandelike vuur ontvang het. Op 08 Junie het die FDC by Ben Het 'n direkte treffer gekry wat slegs geringe skade veroorsaak het. Op 09 Junie het A Battery Platoon ses mans gewond in aksie, as gevolg van 'n inkomende vuurwapen van 75 mm. Op 17 Junie is een man gewond in aksie deur mortierfragmente. Op 19 Junie het die missie van A Battery (-) GSR ​​geword met die voorrang van brande vir 'n peloton van die 4de Mobile Strike Force Bataljon. Die ander peloton is toegewys aan die 5de Mobile Strike Force Bataljon. Op 19 Junie keer die missie van A Battery (-) terug na GSR. 'N Battery Platoon het op 22 en 23 Junie drie treffers op geweerbunkers opgedoen, wat slegs oppervlakkige skade tot gevolg gehad het. Op 23 Junie het 'n poeierbunker van 'n Battery Platoon ’ 'n direkte slag opgedoen, wat gelei het tot vyf gewondes in aksie. Dit het gelei tot die verlies van 350 houers wit sakpoeier en die vernietiging van die bunker. Op 26 Junie het die spanne van A Battery Platoon posisies uitgeruil met die bemanning van C Battery Platoon, 1/92nd Artillery Dak To. Die haubits bly in plek. 'N Battery 1/92ste artillerie was weer saam as 'n battery. Op 14 Julie het A Battery vier houwitsers na Artillery Hill verskuif om die 3de Bataljon 6de Artillerie te ondersteun. Op 15 Julie is 'n battery (-) op pad na LZ Oasis, en van daar na LZ Elaine, waar dit die missie van GSR gehad het met die voorrang van brande na die 1ste eskader, 10de Kavalerie. Gedurende hierdie tydperk was 'n battery 1/92ste artillerie daagliks onder aanval. Elke keer as die battery 'n brandopdrag gehad het, val die NVA die battery aan met alle wapens tot sy beskikking.

B Battery 1/92nd Artillery was gedurende die verslagtydperk by FSB 6 (YA933188) geleë. Op 04 Mei het die 24ste Special Tactical Zone Force in die gebied begin werk. B Battery 1/92nd Artillery ondersteun hierdie operasies gedurende hierdie verslagperiode. Op 09 Mei het B Battery, terwyl hy besig was met 'n Bataljon Time on Target (TOT) en brande op 'n NVA -posisie naby FSB 5, 'n ontploffing van die stuitjie van 'n haubits opgedoen, en een man PFC Arturo S. Sisneros.and dood. ses ander gewond. Die gewonde mans is medies ontruim. PFC Arturo S. Sisneros is postuum tot korporaal bevorder. Op 11 Mei is die beskadigde houwitser vervang met een van C Battery 1/92nd Artillery. Op 26 Mei het B Battery ’ se missie verander na GSR met prioriteit van brande na die 1/42ste Regiment. Op 04 Junie is die missie verander met 'n direkte ondersteuning van die peloton van 3/42 Regiment. Op 08 Junie het FSB 6 16 inkomende 75 mm terugslaglose geweerrondes ontvang. Een ronde het die gemorsaal getref en verskeie het 'n ammunisiebunker getref. Daar was geen slagoffers in hierdie aanval nie. 'N UH-1-helikopter is tydens die eerste aanval getref en in sy landingsgebied neergestort. Die teenvuur van die batterye van batterye A, B en C, 1/92ste artillerie, het die posisies van die NVA vernietig. Op 11 Junie het FSB 6 aangeval deur 'n NVA Infanterie -onderneming met sappers. Die aanval het bestaan ​​uit vuurwapens, sakke, harsingskuddinggranate, B-40 vuurpyle, 75 mm rekwisiele geweerrondes en mortiervuur. Vier tasies het ontplof naby B Battery ’ se 6de haubitsafdeling.Dit het die bemanning van die B Battery -geweer nie afgeskrik wat gedurende die hele aanval hul haubits afgevuur het nie. Geen B Battery -mans is in hierdie aanval gewond nie. Twee mans van die Civilian Irregular Defense Group (CIDG) is egter gewond. Vyf en twintig NVA is dood in hierdie aanval en baie wapens is gevang. Op 19 Junie het B Battery ‘s se missie die GSR geword met die voorrang van brande na die 2/47 Regiment.

Op 01 Mei 1969 het C Battery 1/92nd Artillery, per pad van Artillery Hill na Plei Ring De (ZA218351) beweeg. Op 02 Mei het C Battery met die missie van GSR na die Asfaltaanleg (ZA896118) verhuis. Op 01 Junie verhuis C Battery na FSB Mary Lou (ZA223829) met die doel om Kontum te verdedig. Op 24 Junie het C Battery Platoon per pad na Dak To (ZB004217) verhuis met die missie van GSR vir die Dak To/Ben Het -gebied. Op 26 Junie is die bemanning van C Battery Platoon ’s per vliegtuig na Ben Het geneem om plekke te verwissel met die bemanning van A Battery ’s Platoon. Op 07 Julie verhuis C Battery (-) na LZ Bass om die 4de Infanteriedivisie te ondersteun.
Service Battery, behalwe om vrywilligers te stuur om die WIA en KIA te vervang, het die voorraad na A, B en C, Battery ’'s laat vloei en voldoen aan alle versoeke van die 52ste artilleriegroep om voorrade na ander eenhede te bring. Die 1/92ste artillerie was die enigste sleepmotor met 'n 155 mm -haweits in die 52ste artilleriegroep.

Diensbattery het gedurende die verslagtydperk die volgende voorrade per lug na die ander batterye verskuif. 'N Battery onder daaglikse afweeraanvalle kon steeds 198 ton voorraad per helikopter ontvang. B Battery het 1740 ton voorraad per helikopter ontvang. C Battery het 703 ton voorraad per helikopter ontvang. Voorrade is ook per lug en pad vir die ander eenhede ingebring deur Service Battery.
Gedurende hierdie verslagperiode het die 1/92ste artillerie, Bataljon Chirurg nie net die siekes en gewondes van die bataljon versorg nie, maar ook personeel van die hoofkwartierbattery het veertien MEDCAP -besoeke afgelê. Seshonderd ses en sestig dorpenaars is ook algemene mediese sorg gebied.

11 Mei-PFC Ronald J. Carter-KIA
11 Mei-PFC Smith-WIA
12 Mei-PFC Louis C. Bustamante-WIA
12 Mei-SSGT Donald Kraft-KIA (oorlede op 13 Mei)
13 Mei-Bell-WIA
13 Mei-Dunbarr-WIA
13 Mei-PFC Theodore Chmieloweic-WIA
13 Mei-SP4 Thomas M. Connell-KIA
13 Mei-PFC Thomas Davis-KIA
13 Mei-PFC William L. Gould-WIA
13 Mei-SP4 Hearld-WIA
13 Mei-PFC Leland K. Payne-WIA
13 Mei-PFC Roy C. Pharr-WIA
13 Mei-SGT. John S. Plonka-WIA
13 Mei-SP4 Pous-WIA
13 Mei-PFC Michael Shingleton-WIA
13 Mei-PFC Charles H. Webster-WIA
13 Mei-PFC Lynn J. Wieser-KIA
15 Mei-PFC Lawrence G. Howard-WIA
15 Mei-Kinney-WIA
4 Junie-PFC William Burgess-KIA

ARTILLERIE, VLIEGTUIGE SLAAI RODE AAN DAK AANVAL
*Stars and Stripes Dinsdag 3 Junie 1969

SAIGON (AP)- Gevegte het Sondag opgevlam in Dak To, die hoofstad van die sentrale hoogland waar Amerikaners in 1967 een van die mees wrede gevegte in die Viëtnam-oorlog gevoer het. Suid -Viëtnamese distrik se hoofkwartier by Dak To, verdedig deur ongeveer 125 militante. Bomme en artillerie het die aanvallers na 'n uur geslaan. Volgens aanvanklike berigte is twee Suid -Viëtnamese dood. En vier gewondes en die hoofkwartier het 50 persent skade opgedoen. Die NVA -verliese was nie bekend nie. 'N Suid -Viëtnamese woordvoerder het gesê dat een regiment en twee Ranger -bataljons, miskien soveel as 2 000 troepe die heuwels rondom Dak To deurloop as deel van Operasie Dan Quyen, vertaal as "Menseregte." berigte sê die NVA is weer besig om hul magte uit basisse in Kambodja te versamel. Die woordvoerder het gesê dat hy geen kumulatiewe slagoffers gehad het vir die operasie rondom Dak To nie, maar in drie dae van gevegte 'n week gelede is 216 NVA en 47 regeringstroepe dood. Nog 117 regeringstroepe is gewond. Laaste Amerikaanse intelligensie beraam dat 45 NVA -bataljons in die Hoogland is. 'N Totaal van 52 000 NVA en Viet Cong is teen 89 000 Amerikaners, Koreane en Suid -Viëtnamese.

B52s SATURATE BEN HET JUNGLES
*Stars and Stripes Donderdag 26 Junie 1969

SAIGON (UPI)- Amerikaanse B52-bomwerpers het honderde duisende pond afgelaai op konsentrasies van die NVA-troepe wat die kamp van die geallieerde spesiale magte in Ben Het bedreig, het militêre woordvoerders Woensdag gesê. Die B52's het Dinsdagaand en vroeg Woensdag in twee aanvalle toegeslaan en hul bomme op teikens in oerwoude ongeveer drie myl suid en twee myl noord van die spesiale magte kamp, ​​285 myl noordoos van Saigon, neergegooi. Weerklinkings van ten minste 180 ton bomme rol oor die beleërde buitepos, naby die grense van Suid -Viëtnam, Kambodja en Laotia. Militêre woordvoerder het Dinsdag berig dat geallieerde troepe in die spesiale magte -kamp deur 'n vragmotor konvooi voorsien is, maar onder druk bly van die NVA -kanonne. Hulle het gesê dat daar voortgesette gevegte met NVA -troepe in die oerwoud was. Woordvoerder het berig dat ten minste 183 NVA -soldate Maandag om die buitepos in 'n reeks brandgevegte dood is. 'N Vertraagde verslag van 'n Suid -Viëtnamese woordvoerder het gesê dat 'n regeringsinfanteriebataljon wat deur Amerikaanse lug- en artilleriemag ondersteun word, Maandag ongeveer 105 kilometer noordwes van Ben Het doodgemaak het. Die meeste is deur artillerie doodgemaak. 12 adviseurs van die Amerikaanse spesiale magte, ongeveer 189 Amerikaanse artilleriemanne en honderde Suid -Viëtnamese stamgemeentes en burgerlike verdedigingsgroepe (CIDG) het Ben Het beset. 'N Amerikaanse konvooi onder toesig van die geallieerde troepe het Ben Het van Dak To, agt kilometer ooswaarts, langs roete 512 voorsien. NVA -troepe het een van 11 vragmotors in die konvooi vernietig en twee Amerikaanse ingenieurs en 19 staatsoldate gewond, maar die ammunisie -vragmotors het na Ben Het gekom

BEN HET VERSTERKING STALK ROOIES
*Stars and Stripes Vrydag 27 Junie 1969

SAIGON (UPI) - Regeringstroepe het Woensdag die Ben Het Special Forces Camp versterk en in die nabygeleë oerwoude gestoot waar NVA artilleriste al byna twee maande lank op die voorpos na willekeur afgevuur het. Die eenheid & quotMIKE STRIKE & quot force (MOBILE INFANTRY STRIKE FORCE) van ongeveer 400 mans is Dinsdag vanaf die nabygeleë Pleiku gevlieg en het Woensdag uitgetrek in 'n poging om die druk van Ben Het, 285 myl noordoos van Saigon in die ruwe sentrale hooglande af te haal. "Die bedreiging is nie regtig ernstig vir die kamp nie", verklaar die Amerikaanse spesiale magte majoor William Wilson, 35 van Tucson, AZ. & quot Hulle kan dit nie aanneem nie. Ons het te veel vuurkrag byderhand. Hulle gaan die hel betaal vir alles wat hulle aan ons probeer doen. & Quot Die sweep is ongeveer 'n kilometer suid van die kamp gelanseer, agt kilometer oos van die driegrensgebied met Laos en Kambodja. Slegs verspreide kontak is Woensdagaand aangemeld. Ben Het, beman deur Amerikaanse Green Beret -troepe, Amerikaanse artilleriemanne en 400 CIDG -troopers, het na raming 5 000 vyandelike skulpe ontvang sedert 6 Mei, maar geen groot aanvalle op die grond nie. Maar die Amerikaners word gesteun deur 'n geskatte 100 B52-bomaanval, saam met straalvliegtuigbomwerper, helikoptergeweerskepe en artillerie-ondersteuning van 'n halfdosyn nabygeleë basisse in die Dak To-vallei. 'Die missie van die Ben Het-kamp is om die driegrensgebied te bewaak, die vallei te beskerm en vyandelike voorrade en kommunikasie te verbied,' het 'n Amerikaanse woordvoerder gesê. "Ek dink dinge is besig om af te koel," het kolonel Alexander Weyand, 40 van El Paso, Texas, 'n West Point Graduate gesê. "Ons is moontlik deur die swaarste deel, ons begin konvooie op die pad kry." Dinsdag het 'n konvooi met nege vragmotors in Ben Het gevaar. Twee Amerikaners sterf tydens die rit van 8 kilometer van Dak To af, waarvan die laaste gedeelte bekend staan ​​as die & quotSUICIDE MILE & quot; as gevolg van die hewige vuur van NVA -magte in oerwoude langs die pad, bekend as Route 112. Ongeveer 110 rondes artillerie en mortier doppe het Ben Het Dinsdag getref en meer is Woensdag aangemeld.

* Hierdie artikels is geredigeer
Foto's verskaf deur Jay Livesay, B btry 69-70


Slag van Suidberg

Op 14 September 1862 is die Slag van South Mountain, 'n stryd om bergpasse wat na die westelike Maryland gelei het, gevoer. Die Unie -magte het uiteindelik die Konfederate ontwrig, wat teruggetrek het na 'n landbougrond tussen South Mountain en die Potomacrivier.

Eers het dit aan vakbondlede gelyk of die Slag van South Mountain moontlik die groot konflik was wat hulle verwag het. Eers toe hulle besef dat Lee teruggedruk is, maar nie verslaan is nie, sou 'n veel groter geveg nog kom.

Lee het sy magte gereël in die omgewing van Sharpsburg, 'n klein plaasdorpie in Maryland naby die Antietam Creek.

Op 16 September het albei leërs naby Sharpsburg posisies ingeneem en voorbereid op die geveg.

Aan die Unie -kant het generaal McClellan meer as 80 000 man onder sy bevel gehad. Aan die Konfederale kant is die leër van generaal Lee verminder deur verdrukking en verlating van die Maryland -veldtog, en het ongeveer 50 000 man getel.

Toe die troepe hulle in die nag van 16 September 1862 in hul kampe vestig, het dit duidelik gelyk dat die volgende dag 'n groot geveg sou plaasvind.


Bloody Battle Near Dak To - Geskiedenis

Die verdedigers van Dak To


As historici oor Dak To skryf, gaan dit meestal oor een van die grootste oorlogsoptrede: die weke lange Slag van Dak 1967 in November 1967 waarteen die Army & rsquos 4de Infanteriedivisie en die 173ste Airborne Brigade teen die Noord-Viëtnamese weermag geveg het. Maar nog 'n belangrike verbintenis het plaasgevind in die eerste helfte van 1969 by Dak To, 'n ruwe, oerwoudbedekte berg in die sentrale hooglande noordwes van Kontum naby die grense van Laos en Kambodja.

Die lang, gespanne en bloedige verlowing is nie bekend nie, maar het 'n spesiale plek in die annale van die oorlog in Viëtnam. Hoe spesiaal? Dit was waarskynlik die mees volgehoue ​​geveg in die Viëtnam -oorlog wat geen groot Amerikaanse infanterie -eenhede betrek het nie. Die gevegte by Dak To is in plaas daarvan hoofsaaklik deur ondersteunende troepe geveg: drie kompanies van die 299th Combat Engineer Battalion en die 15th Light Equipment Company. Dié manne het die groot Amerikaanse basis en lugstrook by Dak To verdedig teen die Noord -Viëtnamese weermag en die 66ste infanterieregiment en die 40ste artillerieregiment van Januarie tot Julie 1969.

Hoe het ongeveer seshonderd stootskraperbestuurders, kraan- en voorlaaibestuurders, werktuigkundiges, medici, kokke, klerke, vragmotorbestuurders en ander nie-infanteriste uiteindelik die berg teen duisende NVA-troepe verdedig? Die antwoord het te doen met die begin van Viëtnamisering, die Amerikaanse strategie vir die hoë kommando en die strategie om die oorlog aan die Suid -Viëtnamese weermag oor te dra.

Een van die eerste bewegings in die Viëtnamiseringsproses was die onttrekking van Amerikaanse troepe van die 4de Infanteriedivisie uit Dak tot laat in 1968. Die 42ste regiment van die weermag van die Republiek Viëtnam sou die troepe van die Ivy -afdeling by Dak To inneem. Of dit was ten minste die plan, maar die ARVN -regiment het nooit opgedaag nie.

Dit was waarskynlik die mees unieke situasie van die Viëtnam -oorlog, het die voormalige 299ste geneesheer Mike Zimmer gesê. & ldquoDak To was die eerste plek vir Viëtnamisering, en die 4de Infanteriedivisie het uitgetrek. Maar die 42ste ARVN het geweier om hulle te vervang soos hulle beveel is. En ons kon nie vertrek nie. En daar was ons, omring deur duisende NVA. & Rdquo

Toe hulle besef dat hulle alleen is, gebruik die manne van die 299ste hul ingenieursvaardighede om hulself te probeer beskerm. Hulle het die basis- en rsquos -bunkers versterk en nuwes gebou. Hulle het swaar ingeboude skerms rondom die groter bunkers aangebring. Hulle sit konsertinadraad langs die omtrek. Hulle versprei tuisgemaakte rudimentêre myne gevul met ou vragmotoronderdele buite die omtrek. Hulle het veggate om die kompleks gegrawe. Hulle het baie wagdienste getrek.

Dit het baie gereën. En daar was ernstige hervoorsieningsprobleme. Toe ons gereed was om te vertrek, het elke toerusting geloop, en Johnnie Sanders, 'n aartsbeampte wat as die 299ste Battalion -onderhoudsbeampte gedien het, het gesê. & ldquo Hulle het nie goed gelyk nie, maar hulle het gehardloop. Die mans het ook nie goed gelyk nie. Hulle het flakbaadjies sonder hemde gedra. Hulle sit kleeflint op hul stewels. & Rdquo

Die gevegsingenieurs en die rsquo -missie by Dak To sluit ook die monitering van myne in om die paaie van Dak To na die nabygeleë Amerikaanse buiteposte by Ben Het en Tan Canh te probeer hou. Byna elke dag, terwyl hulle deur die NVA beleër is, het sewemaanmynpatrollies op die paaie na Ben Het en Tan Canh beweeg. Dit was gespanne, gevaarlike missies. Boonop het hierdie myne -vee -patrollies gereeld onder skoot gekom. Net soos die manne van die 299ste wat gestuur is om die pad tussen Dak To en Ben Het te baan.

Die enigste hulp van die Amerikaanse gevegswapeneenhede wat die ingenieurs by Dak To ontvang het, kom uit elemente van twee vuurbatterye en die hoofkwartier en diensbatterye van die 1/92ste artillerie, saam met verskeie stofsuiers van die Amerikaanse afdeling, die alomteenwoordige tenkagtige voertuie gewapen met 40 mm gewere. Daar was ook 'n klein lugmagafdeling by Dak To wat sorg vir die aanloopbaanoperasies by die lugstrook.

& ldquoDie Amerikaanse infanterie was weg, en rdquo sê Jay Gearhart, 'n 20-jarige stootskraper-operateur by die 299ste en rsquos 15de Light Equipment Company in Dak To in 1969. & ldquoOns was die infanterie. & rdquo

Omdat die mans van die 299ste nie infanteriste was nie, het hulle nie die standaard-infanterie- en rsquos-wapen in Viëtnam-oorlog, die M-16, ontvang nie. Die ingenieurs het hul verdediging met M-14's afgehandel. & ldquo Hulle het ons vertel, en jy het geen infanterie nodig nie; jy het nie M-16's nodig nie, en Zimmer het gesê. Soos dit blyk, het ons ammunisie opraak en moes ons gordels van die M-60's [masjiengewere] afneem en dit in die M-14-tydskrifte gebruik.

Tot vandag toe verwys die manne van die 299ste ingenieurs na hulself as die Brotherhood of Dak To Defenders. Die bynaam weerspieël die kameraadskap wat hulle steeds voel, 'n kameraadskap wat ontwikkel het tydens die verdediging van die berg tydens die lang, gespanne NVA -aanslag. Ons het baie van die mans van die 299ste in Julie tydens hul negende jaarlikse reünie ingehaal, waar ons met Gearhart, Zimmer (die huidige president van die groep), Sanders en vele ander gesels het oor die unieke geleenthede wat by Dak To afgespeel is. gedurende die ses lang maande in 1969.

Die veterane van Dak To het gesê dat die eerste vier maande, van einde Januarie tot vroeg in Mei, redelik kalm was. Gedurende die tyd het die NVA ligte druk gelewer, soms 'n hinderlaag, 'n mortieraanval hier en daar, 'n paar stukkie missies.

& ldquoDie besigheid het regtig op 9 Mei begin, & rdquo Zimmer gesê. Op daardie dag het die NVA sake aansienlik verskerp en die Dak To Defenders omhul in 'n streng beleg wat nie tot die tweede week van Julie geëindig het nie. Gedurende die twee plus maande het die NVA feitlik elke dag die berg afgeskiet met 122 mm vuurpyle, 81 mm mortierrondes, weerlose gewere en B-40 vuurpyle. Om nie te praat van voortgesette sapperaanvalle nie.

Daar was baie regstreekse treffers, daar was nog baie meer ure van senuweeagtige afwagting, terwyl die mans voortdurend op hul hoede was. Altesaam negentien ingenieurs het hul lewens verloor en talle is gewond. Ses artilleriste is in aksie dood, en vyf en twintig is gewond. Oor die algemeen was die ongevalle -syfer 45 persent.

Omstreeks 12:30 die middag van 9 Mei het die NVA 'n massiewe vuurpyl-, artillerie- en mortieraanval geloods. Twee dae later, toe die nag begin val, het die NVA tientalle B-40-vuurpyle en mortierrondtes op die ingenieurs op die berg laat reën, gevolg deur vuurwapens uit twee rigtings. Toe kom ses NVA -sappers deur die omtrek en begin handgranate en tasrolle gooi.

Die sappers het in die 15de Engineer Company & rsquos -gemors tent beland. Hulle het die ontploffings van die granate wat ingenieurs agterna ingegooi het, nie oorleef nie.

Die meeste van die volgende twee maande het die Defenders van Dak To byna onophoudelike artillerie-mure verduur. & ldquo Die ergste daarvan was al die inkomende, & rdquo Gearhart gesê. Dit was elke dag konstant. Tente is opgeskeur. Jy het op die grond geslaap. & Rdquo

Op 20 Mei is Donovan Fluharty van Beaver, Pennsylvania, wat saam met Gearhart en Terry Eutzy daardie nag op diens was, deur 'n vuurpyl getref en vyf dae voor sy 21ste verjaardag dood. Ek het my beste vriend verloor, en Eutzy, 'n stootskraper -operateur van Lewistown, Pa, het gesê. & ldquoHy het 'n direkte knou gekry. Hy het 'n dogter van vyf maande gehad wat hy nooit kon sien nie. & Rdquo

Laat in die namiddag van 23 Mei vlieg negentien 122 mm -vuurpyle in die 299ste en rsquos -verbinding. & ldquo Die 122's was groot genoeg dat jy hulle deur die lug kon sien vlieg, & rdquo Zimmer gesê. & ldquoHulle het soos vlieënde telefoonpale gelyk. & rdquo Vier artilleriste het in die aanval omgekom en elf is gewond.

Die dodelikste enkele voorval het op 28 Mei 1969 plaasgevind, 'n datum wat in die herinneringe van elke Dak To Defender vasgemaak is. Die aand het 'n 122 mm NVA -vuurpyl direk in die 15de Light Equipment & rsquos -hoofkwartier geskreeu. Die bunker met 'n swaar sandsak, wat ongeveer twintig voet in die grond gesink is, was vol ingenieurs, insluitend 'n reaksiemag van dertig man. Nege mans, waaronder kommandant van die Kompanjie Franklin L. Koch en 1ste Sers. Dudley J. Benefiel, Jr., is dood, en negentien is gewond.

Dan Heidrich, 'n kok van Linton, Noord -Dakota, het 'n mortierbuis op die omtrek beman toe die eerste vuurpyle getref het. Ons het altyd na vuurpyle gekyk, en hy het gesê. Ons het gesien hoe een deur ons landmeter- en rsquos -instrument opstyg. Ek kon amper daaraan raak terwyl dit reg oor my kop seil. Dit tref reg in die deuropening van die bunker. Ek was een van die ouens wat gehelp het om lyke uit die bunker te verwyder. & Rdquo

Jay Gearhart en Earl & ldquoBud & rdquo Baker, 'n hyskraanoperateur van Folsom, Kalifornië, was een van die mense in die bunker toe die vuurpyl getref het. Ons het weggeblaas, en Gearhart het gesê. Die volgende ding wat ek weet, is dat ek saam met 'n klomp ander ouens op 'n hoop is. Ons kon nie sien nie. Ons kon nie asemhaal nie. Kon nie hoor nie. Ouens skarrel na die lig om daar weg te kom. Die ingang was weg en ons moes daar wegklou. Daar het oral liggame gelê. Dankie Here vir ons medici, Ron Culpepper en Mike Zimmer. Hulle het probeer om die ernstiger gewondes te behandel. & Rdquo

Die plek het donker geword, en Baker het bygevoeg. Die dak was weg. Die eerste sersant was baie sleg. My gesig is gebrand, maar ek het gedink ek is oukei totdat ek flou geword het. Ek het wakker geword in die hospitaal met skrapnel in my gesig. & Rdquo

Twee dae later, op 30 Mei, beland 'n helikopter met die bataljonbevelvoerder Newman Howard in die kompleks. Meer as 'n paar 299ste manne was ook geskok toe hulle sien dat genl Creighton Abrams, wat in 1968 genl. William Westmoreland as MACV -bevelvoerder opgevolg het, saam met sy gevolg uit die helikopter stap.Hulle was nog meer verbaas toe genl Abrams sê dat hy meegedeel is dat daar ARVN -troepe by Dak To is.

'N Ander onvergeetlike voorval het die oggend van 7 Junie plaasgevind. Glen Hickey, 'n skipper van Jefferson City, Missouri, wat as die 299ste CO -rsquos -jeepbestuurder gewerk het, beskryf wat gebeur het in 'n brief wat hy later die dag aan sy vrou Gayle geskryf het.

& ldquoToday was ver van 'n gewone dag, & rdquo Hickey het geskryf. Omstreeks 01:00 het die NVA 'n stortvloed vuurwapens begin, saam met die eerste van nege en vyftig mortierrondes en vyftien B-40 vuurpyle wat Dak To daardie dag getref het. Vyf mans is gewond. Een vyandelike soldaat is dood.

Later die oggend is die daaglikse mynevee-operasie in 'n hinderlaag op die pad na Ben Het met vuurpyle, handwapens en vuurwapens. Dit het nie die moraal gehelp dat die ARVN -troepe wat verantwoordelik was vir die patrollie en sekwos -sekuriteit gevlug het sodra die skietery begin het nie. Die Suid-Viëtnamese troepe het begin hardloop terug in die slote, en Hickey skryf, en laat die sewe-man myneveepspan los. & Rdquo

Kort daarna het vuurpyle twee 299ste mans doodgemaak: Hickey & rsquos, voormalige spanleier, sers. Philip Burfoot, wat direk geslaan het, en die 21-jarige PFC Joseph Mott van Buffalo, New York. Twee gewonde ingenieurs het skaars met hul lewens ontsnap.

Die NVA het oor die bank gelaai, sodat [die gewonde mans] dood gespeel het, & rdquo Hickey gesê. Die NVA het hul wapens en uitrusting dadelik van hulle afgehaal. Ek weet nie hoekom hulle dit nie vermoor het nie. & Rdquo

Die mynevee -span en rsquos -vragmotorbestuurder het teruggestuur na die kompleks vir hulp. Ongeveer twintig minute later het die twee stofsakke, twee vragmotors van vyf ton mans en 'n vragmotor met vier masjiengewere van 50 kaliber op die toneel aangekom. Hickey was saam met die groep en bestuur die CO. Lewe fotojoernalis Larry Burrows het 'n rit saam met hulle gemaak.

& ldquo Daar moes regtig baie NVA daar ingegrawe gewees het, & rdquo Hickey het aan sy vrou geskryf. U kon hoor hoe AK47's oor die kop kraak. Dit was regtig eng. 'N Helder het probeer land om die gewondes op te tel, maar dit is opgeskiet en het skaars die twee kilometer terug na die kompleks gehaal. & Rdquo

Terwyl die ARVN weier om te veg, het die 299ste Ingenieurs te staan ​​gekom teen die NVA. Sommige gebruik M-16's wat hulle van die ARVN geneem het. Die gevegsingenieurs het van die NVA gery. Toe neem hulle die gewondes terug na die kompleks. 'N Paar uur later is die mynevee -span weer na die pad gestuur.

& ldquoHulle het hierdie keer baie ARVN en twee stofdoeke geneem, het Hickey gesê. Toe hulle terugkeer na die hinderlaag, kry hulle weer vuurwapens en die ARVN's verlaat weer die toneel. & ldquo Terug na agter het hulle gegaan. Hierdie keer het die mynvee teruggekom. & Rdquo

Larry Burrows en rsquos -foto's van die ARVN -troepe in die sloot is prominent in die uitgawe van 19 September 1969 vertoon Lewe onder die opskrif, & ldquo 'n Geval van lafhartigheid onder vuur. & rdquo Die leërkoper was nie tevrede daarmee nie, maar die mans van die 299ste het gevoel dat die artikel en foto's hul situasie perfek opgesom het.

'N Paar weke later het die 299ste bestryingenieurs 'n nuwe tuisgemaakte eenheidspak begin dra. Bo die leuse van die bataljon van & ldquoProven Pioneers & rdquo was die woorde, & ldquoDak To Defender. & Rdquo Die pleister is vandag gewysig om te lees: & ldquoDak aan Defender, Mei-Junie 69. 299ste Engs. & Rdquo

Die vyand se beskuldiging en ondersoekery het tot 6 Julie voortgeduur. Toe het dit skielik op 7 Julie geëindig, het Hickey gesê. 'N Bietjie herbevestiging bevestig dat die NVA weg is. Op 19 Julie vertrek die laaste van die Dak To Defenders. Die oorlewendes het verligting, trots en 'n klein bietjie bitterheid gevoel.

Baie van ons glo dat ons as aas oorgebly het om die NVA uit die berg te trek, 'het Mike Zimmer gesê. Maar die wurm het nie bietjie geraak nie. Die Noord -Viëtnamese het besef dat die regering 'n lokval stel. Elke dag was daar inkomende, inkomende, inkomende. & Rdquo

Aangesien dit lyk asof alles om ons uitmekaar val, het ons styf gehang, & rdquo het Gearhart gesê. Ons sou nie toelaat dat die NVA ons oorval nie, ongeag wat. As dit nie was vir die 1ste van die 92ste Artillery & rsquos se teenvuur van die battery en die stofsuiers nie, was niemand van ons hier nie. & Rdquo

In 1970 ontvang die 299ste en die 1/92 die Valorous Unit Award, die ekwivalent van 'n Silver Star, vir hul optrede by Dak To. Die 299ste het ook die aanhaling van die Republiek van Vietnam en die Cross of Gallantry -eenheid van die Republiek van Vietnam ontvang.

Marc Leepson is die skrywer van sewe boeke, die laaste tyd Lafayette: lesse in leierskap van die idealistiese generaal, 'n biografie van die Marquis de Lafayette. Hy ontvang die VVA Excellence in the Arts -toekenning in Augustus tydens die 2011 National Convention in Reno.


Gepubliseer op 13:18 Vrydag, 15 Januarie 2021

Let wel: hierdie artikel verskyn in die 18 November -uitgawe van die "Redstone Rocket." Hierdie artikel is geskryf deur 'Redstone Rocket' -redakteur Skip Vaughn en herdruk met toestemming. ([email protected])

HUNTSVILLE - Homer Hickam, inwoner van Huntsville, het in Januarie 1966 by die Amerikaanse weermag aangesluit met 'n universiteitsopsieprogram wat inskrywing in die kandidaatskool beloof het.

Hickam, gebore in Coolwood, West Virgina, studeer aan die Virginia Polytechnic Institute en die State University of Virginia Tech. Volgens sy ooreenkoms het Hickam basiese opleiding en gevorderde individuele opleiding voltooi in Fort Leonard Wood, Mo., gevolg deur 23 weke Officer Candidate School in Fort Belvoir, Va.

'Dit was 'n interessante tyd,' het Hickam gesê. 'Ek het daardeur gekom. Uiteindelik my botterstaaf gekry. ”

Die Ordnance -offisier was tien maande op Dugway Proving Ground, Utah, voordat hy in 1967 as vrywilliger vir Viëtnam werk.

'Ek het net gedink ek het daardie ervaring nodig. Ek het gevoel ek wil dit hê, so hulle het my aangesê om te gaan, ”het hy gesê.

Hickam, toe 'n 24-jarige eerste luitenant, het een jaar in Vietnam diens gedoen by C Company, 704ste Onderhoudsbataljon, 2de Brigade. Hy is aangewys by 2de eskader, 1st Cavalry Regiment, bekend as die Blackhawks.

Gedurende 'n jaar in die veld het Hickam baie gevegte beleef. Toe hy aankom, was die bloedige Slag van Dak To aan die gang.

'Dit was net vreeslik. Helikopters wat met gewonde soldate in en uit gaan, ”het Hickam gesê. 'As u al hierdie liggame begin sien uitgestrek met hierdie camos daaroor, beïnvloed dit diep.'

'Ek bedoel dit is skrikwekkend. U herken vinnig dat dit 'n ware gemors is. Die tjop, die sweep van die helikopters bo -op, ”het hy gesê. 'Viëtnam was asof jy verveeld is, of dat jy op die punt staan ​​om te sterf. Dit was die een of die ander. ”

Die 2/1 Kavalerie, Blackhawks, het die kaptein van Hickam gevra of hy na 'n brandweerbasis gestuur kan word om hul werktuigkundiges te lei. Hickam sluit hom aan by die Blackhawks, wat die Mang Yang -pas bewaak het toe 'n groot geveg met die Viet Cong op 31 Januarie 1968 tot die Tet -offensief gelei het.

Hickam word waarnemende bevelvoerder van C Company by Ban Me Thout, naby die Kambodjaanse grens. In Oktober 1968 het Hickam 'n beroep gedoen op lugsteun teen vyandige opstandelinge met Cobra -helikopters in 'n vuurpyl wat ''n wonderlike vuurwerkvertoning was'.

Hickam het die Bronze Star en 'n medalje van die weermag ontvang vir sy diens in Vietnam.

'Viëtnam was 'n leerervaring', het Hickam gesê, 'oor hoe mense onder uiterste druk reageer. Ek het eintlik geleer hoe goed mense onder sulke druk kan wees. Mans ... het nooit gebreek nie. Ek het 'n hernieude trots in Amerika geleer. ”

Hickam verlaat die leër as kaptein in 1970.

Hickam se topverkoper-memoir, "Rocket Boys", het sy kinderjare in 'n klein steenkoolmyngemeenskap met mede-amateur-rocketeers in verband gebring. Hierdie boek het die 1999 film "October Sky" bekendgestel.

Hickam (77) het as NASA -ingenieur afgetree en woon in die suidooste van Huntsville saam met vrou Linda Terry Hickam.

'Ek sou hoop dat die Amerikaanse volk dankbaarheid sou betoon teenoor die mans en vroue wat daar diens gedoen het,' het Hickam gesê. 'In baie gevalle het hulle hul lewe gegee. Mense het gegaan omdat hulle gedink het dit is die regte ding om te doen. Eer die manne en vroue wat bereid was om te doen wat so baie nie wou nie. ”


Bloody Battle Near Dak To - Geskiedenis

Dak To
Verdedigers
Belegging van Dak To, Mei tot Julie 1969
& quot. dit was 'n wrede drie maande vir die 299ste.
In die kort tydjie het die vier maatskappye wat Dak To verdedig, 45% ly

deur: Ed Murphy
soos gesê aan: Jay Gearhart
2de Plt. 15de Engr. Co (LE)
299ste CBT Engr BT.
& kopieer 2008


Siege of Dak To: Mei tot Julie 1969

Die gons van die inkomende vuurpyle het die manne van die 299ste Ingenieursbataljon (Combat) in hul middagete gevang. Die een sekonde staan ​​hulle rond en maak 'n grappie met mekaar, en die volgende keer is hulle haastig om dekking, terwyl paniekerige stemme skreeu en kom! INKOMEND! & Rdquo

Byna dertig minute lank het die ingenieurs in bunkers vasgekeer toe twaalf 122 mm vuurpyle en agtien 81 mm mortierrondes in hul kamp by Dak To geruk het. Toe, so skielik as wat dit begin, het die spervuur ​​geëindig.

Verbasend genoeg is niemand deur die ontploffings beseer nie. Die ingenieurs trek hulself van die voorblad af, stof hul moeghede af en kyk rond. Waaroor het dit alles gegaan? wonder hulle. Hulle het geen idee gehad dat hulle hoekie van die oorlog op die punt staan ​​om warm te word nie.

Dak To sit in die middel van een van die mees omstrede streke van Suid -Viëtnam. Diep in die ruwe, oerwoudbeklede berge van die sentrale hooglande is die gehuggie net twintig kilometer van die grens waar Laos, Kambodja en Suid-Viëtnam bymekaar kom. 'N Spoor van die Ho Chi Minh -roete steek die grens hier oor en loop roete 512 ooswaarts deur Ben Het, Dak To en Tan Cahn. Van daar af was dit 'n reguit skoot suidwaarts langs roete 14 na Kontum, Pleiku, en dan oos na die kus. Dit was vir die Amerikaners aksiomaties dat Suid -Viëtnam sou val as Noord -Viëtnamese magte die sentrale hooglande beheer.

Om te verhoed dat dit gebeur, het die Militêre Bystandsbevel, Viëtnam, begin in 1964, 'n ketting spesiale magte langs die grens opgerig, waaronder een by Dak To. Van Duc Co in die suide tot Kham Duc in die noorde, het die Groen Barette en hul inheemse troepe die onvergeeflike terrein gepatrolleer op soek na die vyand. En hulle het gereeld die Noord -Viëtnamese weermag gevind. Bloedige botsings was algemeen. Soms was dit meer as wat die onkonvensionele magte kon hanteer en gereelde infanterie -eenhede is ingeroep.

In die herfs van 1965 is die 1ste Kavaleriedivisie en die rsquos 7de Kavalerie by LZ X-Ray in die Ia Drang-vallei gemoker. In die somer van 1966 het die 1ste Brigade, 101ste lugafdeling gekom. Nadat een van sy maatskappye amper oorskry is, is die valskermsoldate uitgetrek. In die herfs van daardie jaar is twee brigades van die nuut aangekomde 4de Infanteriedivisie verantwoordelik vir die twee groot provinsies van die Hooglande: Kontum en Pleiku.

Hewige gevegte het gedurende die volgende jaar in daardie provinsies gewoed. Die aksie het 'n hoogtepunt bereik met die Grensgevegte van die herfs van 1967 wat twee brigades van die 4de Infanteriedivisie en die 173ste Airborne Brigade verswelg het. Die gevegte was so wreed dat 'n bataljon van die 173ste twee dae lank op Hill 875 vasgekeer was voordat 'n hulpmag hulle kon bereik.

In dertig dae van gevegte het die Amerikaanse eenhede byna 1,800 slagoffers gely, waarvan 376 in aksie dood is. 'N Relatiewe kalmte sak op Dak To nadat die Noord-Viëtnamese swaar gely het in hul Januarie-Maart 1968 Tet-offensief. Om die streek te beveilig, het MACV die 1ste Brigade, 4de Infanteriedivisie by Dak To geplaas. Vyftien kilometer wes het 'n span van spesiale magte met 'n mag van inheemse soldate Ben Het. Die weermag van die Republiek Vietnam en rsquos 42d Infanterie het Tan Canh gehou.

In hierdie arena stap die 299ste Ingenieursbataljon (Combat). Die 299ste kom in Oktober 1965 in Suid -Viëtnam aan. In die somer van 1966 verhuis dit van Tuy Hua na Pleiku. Die bataljon het daar gebly, verbonde aan die 4de Infanteriedivisie, maar twee jaar by die 18de Ingenieursbrigade, voordat dit na Dak To verhuis het.

Die 299ste missie was om die infanterie -eenhede ingenieursondersteuning te bied en om die paaie na Ben Het en Tan Canh oop te hou. Mynveepatrollies het daagliks in elke rigting uitgegaan. As die weer dit toelaat, het die ingenieurs Roete 512 tussen Dak To en Ben Het geplavei. Dit sou nie net die verloop van die gereelde vragmotorkonvooie vergemaklik nie, maar dit sou ook die NVA & rsquos-mynopleggings belemmer.

Wanneer Lieut. Kol. Newman Howard neem die bevel oor die bataljon in Januarie 1969 en sy kompanie was versprei oor die heuwels rondom Dak To. & ldquoThe Fourth & rsquos infanteriste het die vuursteunbasis en lugstrook by Dak To gehou, en rdquo Howard onthou. My mans was oral in die omgewing versprei. & rdquo

Kort nadat Howard aangekom het, het die Verenigde State sy nuwe beleid van & ldquoVietnamization & rdquo geïmplementeer, wat toenemend groter gevegsverantwoordelikhede na die ARVN oorgedra het. Deur die verantwoordelikheid van die ARVN te gee vir die baie bevegte Dak To-gebied, sou die vertroue van MACV & rsquos, nuwe bevelvoerder, genl. Creighton Abrams, duidelik daarin getoon word om hul missie te vervul.

Ongelukkig het die NVA ongeveer dieselfde tyd weer sy magte in die streek bymekaargemaak. Einde Januarie 1969 het bronne van intelligensie berig oor twee NVA -infanterie en een artillerie -regimente wat suid van roete 512 werk. 'N Belangrike teiken was Ben Het. Vroeg in Februarie 1969 het die NVA & rsquos 40ste artillerieregiment die kamp begin blaas.

Spesialis 4 Jay Gearhart, van die 299th & rsquos 15th Engineer Company (Light Equipment), het pas 'n paar dae tevore in Ben Het aangekom. Ongeveer twintig van ons was gedetailleerd om na Ben Het te gaan, en rdquo onthou Gearhart. Die moesson kom en Roete 512 was die enigste landroete na Ben Het. Ons gaan die pad opgradeer voordat die reën kom. & Rdquo

Alles het goed gegaan die eerste week. Toe kom die vyand se skulpe neer. & ldquoDaar was slegs sporadies die eerste paar dae en ons het daardeur gewerk, & rdquo Gearhart. Na ongeveer 'n week het hulle egter meer as honderd rondtes per dag in die klein kampie begin stort. Uiteindelik is ons vasgepen in 'n sloot naby hul klein vliegveld. Ons het amper twee maande so deurgebring. Ek het meer as sewe en twintig honderd rondtes binne die draad in drie en twintig dae getel. En Ben Het was klein! & Rdquo Die daaglikse artilleriebakke by Ben Het was maar 'n voorsmakie van wat Gearhart by Dak To sou beleef.

Intussen het kolonel Howard sy bataljon voorberei vir Vietnamisering. Nadat die 4de Infanteriedivisie en rsquos -troepe uitgetrek is, is twee van Howard & rsquos -maatskappye, B en C, hervestig. Howard het toe sy oorblywende drie maatskappye van hul afgeleë webwerwe ingebring. Ons laaste missie was om Dak To voor te berei op die 42d ARVN, & rdquo Howard gesê.

Spesialis 4, David G. Swanson, 'n motorafrigter in die hoofkwartier, onthou die stap. Ons het op een van die heuwels met 'n uitsig oor die vliegveld gestap sedert ek in Oktober by die bataljon aangesluit het, het Swanson gesê. Toe die infanterie vertrek, is ons afgebring en aangesê om die gebied skoon te maak. Ons moes al die puin, leë rantsoenblikke, gebruikte artilleriehouers en vullis verwyder-noem maar op. Daar was soveel gemors dat ons voorlaaiers moes gebruik om dit buite die draad te gooi.

Toe ons daarmee klaar was, moes ons al ons toerusting laai en by ons ander twee maatskappye naby Qui Nhon aansluit. & rdquo Dit was wat kolonel Howard ook verstaan ​​het. Sodra die basis weg is, sal dit na die ARVN oorgedra word. Die res van die 299ste sou dan op pad wees. Maar dinge het verander.

Op 'n dag het 'n helikopter ingekom, en Howard onthou. Aan boord was genl.maj Donn R. Pepke, die CG van die 4de, en Pepke & rsquos -baas, Lieut. Genl. Julian J. Ewell, CG van die II Field Force. Pepke het begin, en lsquoWat doen jy? & Rsquo

Sodra ons hier gedoen het, het ek bevele gekry om na Kontum te konvooi. Ons kuier daar oornag en beweeg dan na Qui Nhon, meneer, en Howard het geantwoord.

& ldquoJy moet hier bly. & rdquo

& ldquoEk en rsquove het bevele gekry om uit te trek. & rdquo

Jammer, jy moet bly. Die ARVN kom nie. U moet die basis hou. & Rdquo

Maar ek het nie genoeg mense nie, en Howard protesteer.

& ldquoJy moet. En as u nie glo wat hierdie twee sterre u vertel nie, het ek nog drie daar, 'het Pepke gesê en beduie na Ewell.

& ldquo Ja, meneer, & rdquo Howard het geantwoord. Howard het dadelik nuwe bevele aan sy troepe gegee. Hulle het gebly. Hulle sou ingrawe en voorberei om die basis teen enige aanvallers te hou.

Spesialis 4 Rick Noyes, Company A & rsquos operations NCO, soos die meeste van die aangewese mans, het nie geweet wat aan die gang was nie. Ek het gehoor dat sommige ARVN & rsquos ons gaan verlig, maar toe word ons aangesê om in die infanterie- en rsquos -bunkers in te trek. Dit het destyds nie na 'n groot probleem gelyk nie. Net 'n tipiese weermag, het hy gesê.

Howard het sy manne beveel om bestaande bunkers te versterk en nuwes te bou. Vuurpyl-afskerms is rondom die primêre bunkers gebou. Die ingenieurs het konsertina -draad langs die omtrek gespan. Fougasse -vate is met gebruikte vragmotoronderdele opgestop en langs die omtrek opgemerk. Veggate is dwarsdeur die kamp gegrawe. En die meeste van hierdie werk moes in die moessonreën gedoen word, wat die ingenieurswese en die ellende verhoog.

Kolonel Howard het die werk 'n bietjie makliker gemaak toe hy die oorspronklike omtrek middeldeur gesny het. Ek het gereeld baie John Wayne -flieks gekyk, en Howard het verduidelik. Elke keer as sy wa-trein aangeval is, het Wayne 'n kleiner, makliker verdedigbare omtrek gevorm. Dit is wat ek gedoen het. & Rdquo

'N Roerende doringdraadheining is oor die aanloopbaan gespan. As 'n vliegtuig moes land, kon die heining uit die pad geswaai word. Howard het 'n .50 kaliber masjiengeweer aan die een kant van die aanloopbaan geplaas. As die NVA kom, het die skieter 'n duidelike vuurveld.

Omdat hulle geen infanterieondersteuning gehad het nie, moes die ingenieurs self die omtrekbunkers beman. Ongeveer 300 mans was nodig vir hierdie nagwag. Benewens hul gewone bedagsfunksies, het meer as die helfte van die 299ste kwadrate elke aand mans aangestel. En hul gewone pligte het onverpoos voortgegaan.

Die mynevee het elke dag uitgegaan, reën of skyn van padskade moes herstel word. Die daaglikse lewe lyk baie roetine. Min van die ingenieurs het groot probleme verwag.

Toe, op 9 Mei, het die vuurpyle begin. Toe vasgestel is dat niemand deur die spervuur ​​gewond is nie, het die ingenieurs die kraters ondersoek. Spesialis 4 Glen Hickey, maatskappy D, was verbaas oor die reaksie van sommige van sy mede -ingenieurs. Een van die vuurpyle het nie ontplof nie. Dit het homself vyf tot ses voet in die grond begrawe. Sommige van die ouens het dit met stokke gesteek.Ander wou dit met 'n stootskraper uittrek. Uiteindelik het 'n slimmer NCO gesê: & lsquoNo way. & Rsquo Ons het dit opgeblaas waar dit was. & Rdquo Hickey het van daardie dag af die gemors tent en sy gevaarlike lyne vermy. Hy het 'n paar LRRP -rantsoene opgesoek en dit in 'n verlate bunker geëet.

Meer vuurpyle, weerlose vuurwapens, mortiere en vuurwapens het die volgende dag op die kamp geval. Die ingenieurs het teruggeskiet met die wapens wat hulle gehad het, maar hulle kon nie die vyand se posisies vasstel nie.

Die aand van 11 Mei was spesialis Gearhart, terug van Ben Het, op 'n perimeterwag met twee vriende, Donovan R. Fluharty en Terry Eutzy. Kort na donker tref die eerste van ongeveer vyf-en-sewentig B-40 vuurpyle en 60 mm mortierrondtes die kamp. Vuurwapens skiet uit vyandelike posisies na die weste en suide om die omtrek.

Skielik het 'n woedende kreet uitgebars: & ldquoSappers! Sappers! & Rdquo Ses NVA -sappers het die kamp en rsquos -westelike verdediging oortree. In 'n oogwink jaag hulle deur die gebied en gooi granate en sakkoffers links en regs.

& ldquo Hulle het my span tent! & rdquo Gearhart gesê. Dankie God dat ons op wag diens was, of dat ons almal dood is. & rdquo Die ses sakelaars is baie agtervolg deur woedende ingenieurs en het hul toevlug gesoek in die 15de Engineer Company & rsquos mess tent. Op 'n oproep van 'n onderoffisier het ten minste ses ingenieurs granate in die tent gegooi. Na die ontploffings het die mans die oorskot van die ses sappers gesleep. Die gemors tent was 'n totale verlies. Die manne van die 15de het van toe af by Company A & rsquos of Company D & rsquos-messentent geëet, of C-rantsoene geëet.

Die 92d -artillerie het op 4 Mei 'n houwitsbattery van 155 m na Dak To geskuif. Vanuit hierdie nuwe FSB-1 kon hulle ondersteuning vir die Ben Het-gevegsbasis afvuur. Die artillerie het egter gou 'n teiken vir die NVA geword.

Op 13 Mei 1750 uur het die eerste van negentien 122 mm vuurpyle in die 299ste en vierkante omtrek geraak. Verskeie het een van die 92d & rsquos -geweerposisies getref. Vier artilleriste is dood en elf is gewond.

Spesialis Swanson was ongeveer vyftig meter voor die houwitsers op perimeter diens toe die vuurpyle getref het. Dit was 'n aaklige nag, en Swanson onthou. Die vuurpyle het uit die niet gekom en die geweer opgeblaas. & rdquo

Die volgende nag het NVA -infanterie rondom die omtrek gesoek. Teen 1935 het senuweeagtige ingenieurs in bunkers geluide buite die draad gerapporteer. Die soldate het granate gegooi en M79 granaatwerpers op die geluide afgevuur. 'N Stormvlaag van vuurwapens het twee vriendelike bunkers aangevuur. Gelukkig is geen ingenieurs raakgery nie. Die ondersoek duur voort tot 0700 die volgende oggend. Vermoeide ingenieurs het teruggeskiet wanneer hulle kon. Hulle onverskrokke optrede het die sappers ongetwyfeld oortuig om weer 'n aand te probeer. Wat hulle gedoen het. Byna elke dag is 'n paar vyandelike aktiwiteite aangemeld en slagoffers geneem.

Die aand van 20 Mei lees spesialis Gearhart, sy vriend Donny Fluharty en 'n paar ander spanmaats hul pos buite hul bunker. 'N Eerste klas sersant kom skielik op en beveel hulle om by 'n sandsakdetail aan te sluit. & ldquo Ons was moeg en wou bietjie rus voordat ons ons nagwagposisies inneem, & rdquo Gearhart. Boonop het ons hierdie onderoffisier gehaat. Hy was 'n alkoholis wat ons bierrantsoene gesteel het. Maar ons het opgestaan ​​om te doen wat ons moes doen. Behalwe Donny.

Hy het gesê: & quot Die hel met hom. Ek het my e -pos klaargemaak en gaan sit. Die res van ons gaan uit. & Rdquo en gaan sit weer. Die res van ons het uitgegaan. & Rdquo Tien minute later ontplof 'n 122 mm -vuurpyl naby Donny Fluharty. Voordat medici hom kon bereik, bloei Fluharty dood van sy wonde. & ldquoMan, ek het vreeslik gevoel, & rdquo het Gearhart gesê. Ek was daarna nooit weer dieselfde nie. Ek het net gevoelloos gevoel en ek het nie meer laf geraak nie. & Rdquo

Agt dae later was Gearhart in die 15de Engineer & rsquos command-and-control bunker as deel van die aand & rsquos QRF. Omdat ons ingenieurs was, het ons geweet hoe om 'n bunker te bou, & rdquo het Gearhart gesê. & ldquo Hierdie een was pragtig. Dit was swaar met sand en 'n goeie twintig voet onder die grond. & Rdquo

Teen 1728 het die nag en rsquos se eerste 122 mm -vuurpyl die basis getref. In die volgende elf minute het nog elf vuurpyle ontplof. Een van hierdie tref tussen die ontploffingsmuur en die ingang van die 15de en rsquos -bunker.

Ek het daar gesit en die volgende ding wat ek geweet het, was dat ek saam met 'n klomp ander ouens op 'n hoop was, en Gearhart het gesê. & ldquoKan & rsquot hoor. Kan sien. Kan asemhaal. Saam met die ander wat nog gelewe het, het ek na die lig begin skarrel. Toe ek my pad uitklim oor die puin, sien ek die ingang is heeltemal weg. Daar was oral lyke.

Ek kan nog steeds ons CO, luitenant Franklin L. Koch, daar sien lê asof hy slaap. Ons splinternuwe eerste sersant, James D. Benefiel, is geïdentifiseer deur sy stewels by die staat. En die onderoffisier wat ons op die twintigste gesê het om sandsakke vol te maak, is vreeslik verbrand. Hy is 'n paar dae later oorlede. & Rdquo

Altesaam nege ingenieurs is dood en negentien is gewond tydens die ontploffing. Die 15de en rsquos -bevelstruktuur en die kommunikasievermoëns daarvan is alles behalwe vernietig. Ondanks hierdie bloedbad het die onvermoeide ingenieurs hul pligte bly uitvoer.

Ons het nooit opgegee met ons hoofmissie nie, en kolonel Howard het gesê. Daar was 'n paar dae toe ons nie uit die huis gekom het nie, omdat daar soveel NVA in die omgewing was, maar daar was baie daarvan. Daar was meer dae toe ons dit nie reggekry het nie, maar 'n paar honderd meter voor vyandelike vuur ons teruggejaag het. Op ander dae kom ons tot by Ben Het en Tan Canh. Jy het net nooit geweet nie. & Rdquo


2. Brusilov, 1916 (1,6 miljoen slagoffers)

Die Brusilov -offensief, wat tussen Junie en Augustus 1916 plaasgevind het, was 'n groot sukses vir die Russe, wat tot dan toe meestal groot nederlae ondervind het deur die Duitse magte en hul bondgenote in die sentrale mag. Toe die Franse stad Verdun in Februarie 1916 deur die Duitse magte beleër word, het ander geallieerde magte hande gevat om die Duitsers na ander gebiede te lei, sodat Verdun kon herstel. Terwyl die Britte hul eie offensief langs die Somme -rivier begin het, was die Russe baie vinnig in aksie en val die Duitse magte by die Narocz -meer aan. Die Russe was egter hoogs onsuksesvol in hierdie poging, wat gelei het tot massaslag van die Russiese troepe deur die Duitse magte. 'N Volgende offensief is naby Vilna beplan, en terwyl dit in werking gestel is, het generaal Alexei Brusilov, 'n ervare kavalleris en 'n doeltreffende bevelvoerder van die Suidwes -leër, probeer om sy meerderes te oortuig om sy magte 'n aanval op die Duitsers te laat begin. Sy wens is vervul, en daarom het Brusilov sy aanvallende aanvalle op die Oostenryk-Hongaarse 4de leër gelei en hulle heeltemal verslaan. Die aanval was so ernstig met ongeveer 1,6 miljoen ongevalle, dat die Duitse magte hul eie planne vir toekomstige aanvalle moes terugtrek, en in plaas daarvan moes jaag om hul pasgemaakte bondgenote in die sentrale magte, die Oostenryk-Hongare, te help. Uiteindelik, toe die Russiese hulpbronne begin opraak het, het die Brusilov -offensief op 20 September 1916 tot 'n einde gekom.


Sonoran Desert Digest

Desember aan die sentrale kus van die Republiek van Viëtnam is nie die natste nie, en ook nie die koelste maand nie, maar dit is amper albei. Desember se humiditeit is 'n bietjie meer as die normale tagtig persent, en die helfte van die dae van die maand sal meestal reën wees, meer as 8 sentimeter gedurende die maand deurdrenk die Amerikaanse, Koreaanse en Viëtnamese soldate aan wie dit soos soldate oral is, net “ soos dit is, ” vereis nie gereeld kommentaar of klagtes nie.

Bong Son is 'n stad wat langs Song Gia Long (rivier Gia Long) naby sy mond aan die Suid -Chinese See loop, waar dit deur QL1, National Highway 1, wat van die Mekong -delta loop, na - op 'n tyd, en nou weer - Hanoi in die noorde. Die vlakte wat terugstrek van die strande in hierdie gebied word die Bong Son -vlakte genoem, of net Bong Son. Vir die Amerikaners het die rivier ook die naam gekry, sodat soldate van die 1ste Kavaleriedivisie, wie se 1ste Brigade in 1967 vir hierdie gebied verantwoordelik is, as die tweede jaar in Viëtnam tot 'n einde kom, “Bong Son ” is 'n vlakte, 'n rivier en 'n stad. Bong Son is veral 'n plek wat die vyand dekades lank beheer het, afkomstig van sy basisse in die digte beboste rante, diep riviervalleie en berge waarin hierdie vlakte in die weste styg. Dit is die “ pryskom ” vir die Noord -Viëtnamese weermag se derde “Sao Vang ” (Gold Star) afdeling, en met die geallieerde plaaslike magte van Viet Cong -eenhede, is die vyand vasbeslote dat dit in sy beheer bly.

Verder, langs die grens met Kambodja, lê die sentrale hooglande, waaraan die Kavalerie die eerste keer in 1965 toegewy is en die reeds beroemde gevegte in die Ia Drang -vallei voer voordat die berge van die Kontum -provinsie rondom die stad Plieku oorgedra word na die 4de Infanterie Afdeling die volgende jaar. Die Cav het sy afdelingsbasis by An Khe, ongeveer halfpad tussen Laos en die see, gebou, sodat hy sy baie mobiele brigades maklik oor die breedte van die land en die lengte van die II Corps Tactical Zone kon uitstrek, wat strek vanaf Binh Dinh Provinsie in die noorde tot by die stad Phan Thiet in die suide, en soos die geskiedenis later vasgestel het, veel verder as dit. Die afdeling was nie daarvoor verantwoordelik nie, maar die eerste lugmotorsafdeling ter wêreld kon relatief vinnig in 'n nuwe rigting en na 'n nuwe missie gestuur word. Dus, in 1966, kyk die Cav ooswaarts, terug na die kus, en dring deur in die An Lao-, Sui Ca- en Kim Son -valleie, wat die basis was van die NVA ’s 3rd “Sao Vang ” Division(1), voer dan kordon uit en soek(2) operasies, strooptogte, en soek en vernietig(3) vee, op die kusvlakte om die gebruik daarvan as die vyandelike bak te ontken. ” Gedurende 1966 en 1967 het die NVA ’s 22ste regiment, wat saam met die 18de NVA en die 2de Vietcong Main Force Regiment, gemaak het in die 3de Divisie, was 'n vernaamste teenstander van die Amerikaanse Afdeling en sy Koreaanse en Viëtnamese bondgenote. In Januarie 1966 het die Cav ’s 3rd Brigade 'n groot stryd gevoer met die 22ste by Cu Nghi, 'n paar kilometer noordwes van Bong Son. Die 22ste het LZ Bird aangeval en oorrompel(4) in die Kim Son -vallei(5) met Kersfees van dieselfde jaar, en in Julie 1967, het die 22ste en die Cav ’s 1ste Brigade bots naby Tam Quan wes van LZ Tom, basis van die Army of the Republic of Vietnam ’s (ARVN) 22nd Division.

Dit was dus geen verrassing dat die vroeë oggend van 6 Desember 1967 in mis gehul is nie, en dat die Cav ’s 1st Brigade op soek was na die 22ste Regiment van die People's Army of Vietnam (PAVN). Oggendmis het die vlakte en die lae rante wat wes daarvan opgekom het, soms verduister. Bong Son se dambord met rysblare word meestal in Desember oorstroom, omring deur digte wat 1-3 voet bo die ristvloer uitstyg. Soms, veral naby dorpe, en waar veldjies al 'n geruime tyd braak lê, word hierdie digte bedek met dik hegagtige blare, en daar was altyd die “-eilande ” onder die weivelde waar dorpe die andersins plat uitgestrektheid van die eenvoudig, herinner aan die bocage(6) van Normandië. En soos die bocage, het hierdie doolhofagtige terrein hom versterk deur 'n verdediger en was dit baie moeilik en verwarrend om infanterie aan te val.

Die 1ste Kavalerie se Bong Son Operasiegebied (AO), is deur die 1ste Brigade, minus die 1ste Bataljon, 12de Kavallerie, ingehou(7), wat op 8 Oktober terug na die sentrale hoogland gestuur is om die 173ste lugmag te versterk(8) en elemente van die 4de afdeling reageer op 'n vyandelike bedreiging vir die Dak To Special Forces Camp(9). Intelligensie het geglo dat die NVA eenhede uit die gebied rondom Pleiku onttrek het, wat sy magte in die westelike Kontum -provinsie tot verdeeldheid vergroot het. Daar word vermoed dat vyandelike magte die 1ste divisie (PAVN) insluit, saam met die 66ste, 32ste, 24ste en 174ste infanterieregimente en die 40ste artillerieregiment van die Noord -Viëtnamese leër. Die 2de Bataljon, 8ste Kavallerie is destyds ook oorgeplaas na die operasionele beheer (OPCON) van die 4de Infanteriedivisie, maar het sedertdien teruggekeer na Bong Son en beheer van die 1ste Brigade van die Cav ’s. In die afwesigheid van die bataljons, het die eerste brigade -bevelvoerder Donald V. (Snapper) Rattan(10) het die 1ste Bataljon, 50ste Infanterie(11) (Gemeganiseer), en het gedurende die somer en 'n goeie werksverhouding ontwikkel met brigadier -generaal Nguyễn Văn Hiếu, bevelvoerder van die 22ste afdeling van ARVN ’s(12), waarmee die Cav die Bong Son AO gedeel het.

Die eerste van die 50ste het eers in September in Viëtnam aangekom, maar was reeds 'n belangrike deel van die bedrywighede van die 1st Cavalry Division ’s in Binh Dinh Provence. Generaal -majoor John Tolson(13) beveel die afdeling in 1967 en 68. Toe ek die 1ste Bataljon, 50ste Gemeganiseerde Infanterie ontvang het, het ek besluit om nie hierdie bataljon as 'n weeskind te behandel nie, maar om dit in 'n spesifieke gebeurtenis te hou, maar om dit heeltemal te integreer in die bataljon. 1ste Kavalerie -afdeling en om sy troepe heeltemal op te lei in lugmotortaktieke, ” het hy gesê. Ons het die bataljon afgerond met 'n vierde geweerkompagnie van die hoofkwartier en voorraadeenhede en hul gepantserde personeeldraers op 'n sentrale posisie naby die landingsone UPLIFT geplaas. Die maatskappye sou net soos ander maatskappye in die afdeling met lugmotors gaan, en as daar 'n missie verskyn wat 'n gemeganiseerde eenheid benodig, het ons die troepe na die UPLIFT van die landingsgebied gehaal en in hul primêre rol ingespan. Die 1ste Bataljon, 50ste Gemeganiseerde Infanterie was 'n baie waardevolle bate en, toe ons ons aangehegte tenks verloor het (Kompanie A, 1ste Bataljon, 69ste Pantser)(14) Vir hul ouer organisasie het ons dikwels die gepantserde personeeldraers gebruik met hul .50 kaliber gewere in tenkagtige formasies. Deur die gemeganiseerde bataljon op hierdie manier te gebruik, het ons gevoel dat ons die beste van twee wêrelde geniet. Ons het die bykomende troepe gehad wat volledig opgelei is in die taktiek van lugaanvalle, en ons het die gemeganiseerde vermoë gehad toe die terrein en situasie dit vereis.(15)

PFC Mike Price het die oggend van die 6de in Camp Radcliff wakker geword(16), die groot basis van die afdeling naby An Khe in die oostelike sentrale hooglande. Price het op 20 November in Viëtnam aangekom, en na die verwerking en opleiding by The First Team Academy(17), toegewys aan B Kompanjie, 1ste Bataljon, 8ste Kavalerie(18). Die 1/8ste het, net soos alle 1ste Kavalerie -bataljons, 'n administratiewe gebied by Camp Radcliffe gehou, terwyl sy taktiese hoofkwartier op 'n vuurbasis in sy gevegsgebied was. In Desember 1967 het luitenant -kolonel Christian Dubia ’s(19) 1/8ste Kavalleriebataljon taktiese operasiesentrum (TOC)(20) was op LZ Engels(21), ook die voorste huis van kolonel Rattan se 1ste brigade. B Company sou na 'n 24-uur stilstand na Engels terugkeer(22) daardie middag, en dit was 'n maklike geleentheid vir Price en ander plaasvervangers om by die onderneming aan te sluit. Aangekom op die Engelse middag, ” onthou Price, en het die grootste deel van die dag gesit. Om die S4 gesit (bataljonvoorraad)(23) Daar was 'n paar vullisblikke met koue bier en koeldrank daar, dit lyk beslis uitnodigend; ek het dit nie aangeraak nie. (Ek was) Beslis 'n FNG(24). Ek onthou 'n ou, ek het destyds aangeneem dat dit die S4 -sersant was, met die bynaam Pynappel, ek dink dit was hy, maar ek het die ou gevra, hoe kan ek een van die koeldrank kry of iets? En hy het vir my gesê: 'Jy het dit nog nie verdien nie.'

Oorkant snelweg 1, 'n troep, 1ste eskader, 9de Kavalerie(25), op LZ Dog(26), het die brigade se verkenningsarm sy helikopters opgeslaan sodra die mis genoeg afgebrand het om sy H-13 ’'s toe te laat(27) om enigiets te sien. Toe is die klein waarnemingshelikopters weg om die vyand te vind, en as dit suksesvol was om die lugmobielafdeling se suksesvolle stapel te begin. In klassieke militêre terme sou die eskader se ligte waarnemingshelikopters ('n wit span) die vyand vind, en dan die situasie ontwikkel deur sy organiese infanterie -peloton (die blou span) in te steek, ondersteun deur A Troop ’s gunships ('n Rooi span) . As die Blues 'n groter vis op die spel gehad het as wat hulle alleen sou kon hanteer, sou een van die divisie se infanteriebataljonne hom in plek stel deur vinnig 'n geselskap in die stryd te vlieg. Hoeveel meer “ wat op ” gestapel word, sal afhang van hoe groot die vis is.

Die Troops Blue -span hoef nie afhanklik te wees van die lugvaartbataljons van die Cav ’ vir sy lugvervoervermoë nie, aangesien dit sy eie Bell UH1D “Iroquois ” helikopters gehad het(28). Bekend as “Slicks ” wanneer daar verwys word na die konfigurasie wat infanterie in die geveg opgehef het, of “Hueys ” as daar na die UH-1 in die algemeen verwys word, ongeag die doel.

Akteur Jack Fischer, wat in 1967 in A Troop gedien het as 'n geweerskip (ook 'n UH-1 tot die Cobra in 1968 bekend gestel is) en 'n hysbakvlieënier, beskryf 'n tipiese dag van gevegsaanvalle met A Troop, en ek was#8220 opgedra aan Alpha Troop, 1/9th Cav, en hulle was sedert September 1966 nie terug by die basiskamp nie (Camp Radcliff at An Khe). VC. Hulle het óf self vir hulle gesorg, óf 'n beroep op die lugmag gedoen as die vyandse eenhede te groot was om te hanteer. infanteriebataljons.) "Die troepe se missies is soek en vernietig genoem. As niks anders nie, sou hierdie jaar anders wees.

Ek is aangewys by die hysbakke wat bekend staan ​​as die “Headhunters ” en het op 20 Maart as 'n vlieënier begin vlieg. Een van my eerste vlugte was langs die kus van die Suid -Chinese See. Ek was onder die indruk van die skoonheid van die blou see, die wit sand en al die klein sampans wat in die see vaar.

“Ons het die dae deurgebring om uit LZ Dog te vlieg. Ons het die infanteriespan na die boonies geneem, by Dog gaan sit en wag om terug te gaan. Dan sou ons hulle êrens anders neem of huis toe bring. Terwyl ons wag, kan daar ander missies wees, soos administratiewe vlugte na ander basisse, of om uit te gaan en VC -verdagtes op te haal wat die Blues gevang het.

Ons sou Dog verlaat en die helikopters baie nagte na 'n ander plek vlieg om hulle te versprei as die vyand 'n hond aanval of doodmaak. Die meeste [van daardie] nagte het ek uiteindelik in die helikopter geslaap nadat ons êrens gaan sit het.Dit was beter as om op die grond te slaap. Ons het nooit genoeg slaap gekry nie. Ons het gereeld vroeg begin vlieg en die dag laat geëindig. Daar was snags waarskuwings of bykomende verantwoordelikhede om u wakker te hou as u moes slaap.

"Op 6 Desember 1967 kry ek 'n oproep van die Rooi Kruis dat my seun op 2 Desember gebore is. Ek het 'n vriendin vertel as daar iets met my gebeur het om my vrou te vertel dat ek haar brief ontvang het. hoe trots was ek om 'n pa te wees.

'' N Rukkie later vlieg ons troepebevelvoerder op die Bong Son-vlaktes, ongeveer vier kilometer noord van Dog, toe die deurskut 'n radiodraad opspoor wat van 'n palmboom af in 'n goed geboude bunker afloop. Kort daarna, hy het begin skiet met outomatiese wapens. ”(29)

'N Troep het 'n opdrag gekry om 'n vermeende bron van vyandige radioverkeer by die Radio Research Unit (RRU) na te gaan(30) aan die brigade geheg. Die ligging deur die bronradio -uitsendings te trianguleer, is in die Tweede Wêreldoorlog ontwikkel en met beperkte sukses deur die Geallieerdes gebruik om Duitse U -bote in die Noord -Atlantiese Oseaan en deur die Gestapo op te spoor(31) in besette Europa om spioene op te spoor uit hul radioverslae aan bevelvoerders in Engeland. Nou, in Viëtnam, het die bondgenote dieselfde tegnieke gebruik om die vyand te vind, wie se groter eenhede (dikwels regimente en slegs af en toe bataljons) via radio gekommunikeer het.

Net soos in die Tweede Wêreldoorlog, was radio -ligging allesbehalwe presies. As majoor Gordon Stone, bevelvoerder van A Troop(32), beskryf dit, “ Hierdie stryd wat op 6 Desember begin het, en die rede waarom ons in daardie omgewing was, is dat ons het wat hulle genoem het as “radio -afsnitte. radio en soms kry ons missies om uit te gaan en net rond te soek. Die meeste van hulle sou nie veel van alles opduik nie. Hierdie een het niks opgelewer nie, alhoewel hulle baie krediet daarvoor gekry het, want dit het verkenners in 'n gebied gebring, waarskynlik 4-5 kilometer weg van waar die werklike dinge was. ”

Die middag keer Major Stone terug van 'n ander sending toe hy by sy White Team, 1/9th Scouts, werk wat in die omgewing van Dia Dong, net oos van snelweg 1, 'n paar kilometer suid van LZ Tom, werk. Wat my in die omgewing gebring het, was dat ek verder suid was om iets te doen, en ek het teruggekom en ek het die verkenners hoor werk en ek het altyd daarvan gehou om oor almal se skouer te kyk, maar ek was die beste uit hul pad as Ek kan. ”

Majoor Stone bedoel wat hy gesê het dat hy uit hul pad bly, maar hy hou van wat hy doen, ten minste die beste wat u kan doen in 'n warm geveg, en ek is ook van nature 'n speurder. Ek vlieg af bo -op die boom, alles wat nodig is om as 'n enkele skip in te gaan, nie as 'n paar skepe nie. Ons probeer om twee skepe te hou sodat hulle mekaar kan ondersteun, maar ek het altyd die opsie gehad om op te tel en te vertrek. van A Troop, moet hê.)

Met Major Stone in A Troop ’s gunship(33) C & ampC (Command and Control Helicopter) daardie dag was sy gewone bemanning. Sy vlieënier (Stone het natuurlik as bevelvoerder van die vliegtuig gevlieg), akteur Michael Bond, sy aangewese hoof van die helikopterbemanning het as die linkerdeurskutter gevlieg, en luitenant Al Tyree het gedien as regterkantskut en ook die artillerievooruit Waarnemer. Beter om 'n deurskutter te wees as om net daar te sit, ” het Stone beredeneer, want ek het nie die ekstra gewig nodig gehad nie, want ek het vier vragte vuurpyle en mini -gewere en al die dinge. Ons het die man (die deurskut aan die regterkant) laat val en Al net as 'n voorwaartse waarnemer en as deurskutter gebruik. Hy was 'n baie, baie goeie deurskutter. Hy kan iets met 'n masjiengeweer in 'n hartklop uithaal.

"Ek het 'n uitstekende bemanning wat goed was in wat hulle gedoen het. En Al was baie goed daarin om artillerie te kry.#8230
‘Al, kry vir my 'n bietjie artillerie daar! ’ sê ek oor die interkom.
Laat my hierdie man doodmaak! ’ terug van Al.
Gee my 'n verdomde artillerie daar! ’ skree ek, met al die gesag wat ek kon opdoen as die troepebevelvoerder en 'n majoor in die Amerikaanse weermag.
Ons gaan so aan en word uiteindelik artillerie. ”

Rondom 1530, terwyl Major Stone op die buitekant afgedwaal het, was ons op pad langs die rand van die gebied waar sy verkenners werk, B Company, die 1ste van die 8ste, was op pad na 'n opvangsone (PZ) na word opgeneem in LZ -Engels vanaf moeilike dae in die Bong Son AO. Die 2de, 3de en 4de peloton van die geselskap was in die lug vanaf BS 852092 naby My Binh (2), 9 kilometer noordwes van LZ English op twee hake(34) om 1612, gevolg deur die 1ste peloton en die kommandogroep van die kompanjie (CP, of Command Post), om 1615 het die Kompanjie sy oorgang na Engels om 162234 meegeding. verwag 'n stort, skoon klere, 'n fliek (buite, 'n soort inry sonder motors) en 'n goeie nagrus. Miskien sluip sommige buite die basis om voordeel te trek uit die florerende vermaaklikheidsdorp wat naby al hierdie groot Amerikaanse installasies ontstaan ​​het. Kroeë, meisies en rockmusiek. Aangesien niemand redelikerwys kon verwag dat sulke aanloklikhede deur jongmense geïgnoreer sou word nie, nog steeds in of net uit hul tienerjare in 'n vreemde land en net vrygelaat is van dae en nagte van die gevegstres, het die Kavalerie -afdeling nie net die ander kant gekyk nie, maar het die nabygeleë omgewing geposisioneer.

Kaptein Tom Brett(35), bevelvoerder van die private Price ’s -onderneming, onthou, ons was al vier of vyf dae lank in die boonste rakke en ons het 'n nag in Engels gekom, waar die hoofkwartier van 1/8 was. Ons het waarskynlik omstreeks 1600 ingekom, maar die ding was dat as ons op die vuurvuur ​​klim, die ouens gaan stort, hulle gaan na die gemorsaal en eet, sommige van hulle sou na bewering uitgaan (op soek na ander en #8216vermaak ’). En so meer. ”

Ongeag dat hy van sekere alledaagse pligte onthef is, word 'n ononderbroke onderneming gewoonlik aangewys as die Brigade's Ready Reaction Force (RRF)(36), en een van sy peloton as die Quick Reaction Force (QRF) 36. The Battalion ’s Daily Staff Journal notas om 1635:

“Bde: Info 1/9 Blues @ 897071 is ingevoeg in die 40ste ARVN AO 1 van die CA -voëls ontvang 1ste [ronde] die element word dan op grad [grond] geplaas, dit het onder swaar SA ’s [vuurwapens] vuur en amp gekom granate. ” Die inskrywing gaan voort, en#8220B Co is ingelig om (16 QRF) op 'n stand-by basis vir RRF te wees. ”( 37)

Terwyl Brett ’s B Company op pad was na die storte, vlieg majoor Stone en sy verkenners bo-op boonste verdieping, en steek rond en soek moeilikheid. Stone gaan voort, en in elk geval, ons het gekyk na die gebied waar die verkenners was, en ek het opgedaag om soortgelyke toesig en advies te gee. Ons vlieg aan die noordelike rand van hul soekgebied, en dit was toe Al (luitenant Al Tyree) my deurskut (en FO) aan die regterkant sê:

Kom reg! Ek het 'n antenna gekry! ’ En ek het regs geswaai, en daar was 'n lang draadantenne, 'n draad wat aan isolators vasgemaak is of iets en hoog vasgemaak is, en in die middel daarvan is 'n ander draad wat afkom en lei- -in hierdie geval-na 'n bunker.

"Almal sê ‘hut (of ‘hooch ’), maar dit was meestal in 'n bunker. Daar was baie min hutte in die omgewing, want dit was eintlik verlaat. sy Amerikaanse adviseur was hoog in die omgewing, en ons het natuurlik daardie kontak gemaak, het ek hom gebel. En hulle het gesê: "Hierdie gebied is verlaat, daar is geen vriendskaplike wedstryde nie." dit het begin. ”

Ons het gekom om ondersoek in te stel, en gesê: "Die vlieënier van Stone, Michael Bond, en toe Al 'n handgranaat laat val het, het ons 'n intense vuur van die grond af ontvang. Ons het dadelik die vuur teruggekeer en kontak verbreek terwyl ons van bo-bo af klim. Terwyl Tire 'n artillerie -brandmissie ingeroep het, het maj. Stone gevra dat ons Blue peloton per vliegtuig opgevoer word om die kontak te sien. ” Bond stel die tyd van Lt. waarskynlik kort na 1600 (16:00). Dit blyk dat Maj. Stone ’ se geweerskip die eerste keer was wat op 1608 op 6 Desember 1967 in die Slag van Tam Quan afgevuur is(38)

Slegs 'n regiment of bataljon sal waarskynlik 'n soortgelyke antenna ontplooi, maar so kragtig soos die 1ste Cav was, kon u steeds nie alles met 'n oorweldigende krag jaag nie, dus was dit nie tyd om dit oor te gee aan 'n infanteriebataljon nie. Major Stone ’s A Troop sou dit verder ontwikkel, en as daar genoeg was om op te stapel, dan bel hy in die kavallerie. Natuurlik was hy reeds die kavallerie, so meer kavallerie.

Met 'n antenna, 'n vuur wat op hom uit 'n bunker op die grond kom, en luitenant Tyrus wat sy oproep tot artillerievuur doen, roep majoor Stone sy eie infanterie -peloton om dit te ondersoek, wat in elk geval die volgende bladsy in die Lugkavallerietroepe se taktiese boek.

Einde van uittreksel Hoofstuk 1 moet vervolg word Hoofstuk eindaantekeninge (nie hier ingesluit nie) genommer tussen hakies en kursief, om in die finale teks te wees.

Die Slag van Tam Quan -projek