Inligting

39 Eskader (RAF): Tweede Wêreldoorlog


39 -eskader (RAF) tydens die Tweede Wêreldoorlog

Vliegtuie - Plekke - Groep en plig - Boeke

No.39-eskader het die Tweede Wêreldoorlog begin en beëindig as 'n gewone bomwerper-eskader, maar het die vier jaar van Januarie 1941 tot Januarie 1945 deurgebring as 'n maritieme verkennings- en versendings-eskader, wat om die Middellandse See gedien het.

In die jare voor die Tweede Wêreldoorlog was die 39ste eskader in Indië gevestig, maar in Augustus het hy sy Blenheims na Singapoer geneem. In April-Mei 1940 het die eskader weswaarts na Egipte verhuis, maar in Mei, met die toenemende waarskynlike toetrede tot die oorlog, het die eskader na Aden verhuis.

Nadat Italië die oorlog binnegegaan het, het No.39 -eskader 'n reeks bomaanvalle op teikens in Italiaanse Oos -Afrika uitgevoer om die Britse inval in Eritrea te ondersteun.

In Januarie 1941 het die eskader omgeskakel na die Boston Maryland en dit saam met die laaste Blenheims op maritieme verkenningsmissies uit Egipte gevlieg. Augustus het die Bristol Beaufort-torpedo-bomwerper aangekom, tesame met 'n aantal spanne van die 86ste eskader, hoewel die eerste torpedo-aanval eers op 23 Januarie 1942 sou plaasvind ('n onsuksesvolle aanval op 'n 20.000 ton voering). Anti-skeepsbedrywighede het vroeër begin, in September 1941, en in Oktober het die eskader aan die operasie begin deelneem Prop, 'n poging om te verhoed dat vyandse skeepvaart in die waters rondom Griekeland en Kreta funksioneer.

Gedurende die eerste deel van 1942 was 'n loslating van die eskader op Malta gebaseer, en in Augustus 1942 het die eenheid saamgesmelt met die van die nr.86 en 217 eskaders om 'n volledige eskader te vorm. Die lede van No.39 -eskader wat nog in Egipte was, het by No.47 -eskader aangesluit.

Die eskader het tot Februarie 1943 op Malta gebly (afgesien van 'n kort tydperk in Egipte in Oktober-November 1942). Gedurende hierdie tydperk het die eskader 'n aanval op die Italiaanse gevegsvloot uitgevoer (15 Junie) en een slagskip en een vernietiger getref. Sy vernaamste pligte was die uitlê van myne en aanvalle op vyandse skeepvaart. Einde 1942 werk die eskader ter ondersteuning van Operasie Fakkel, die Geallieerde inval in Noord -Afrika.

In Junie 1943 verhuis die eskader na Protville (Tunisië) om oor te skakel na die Bristol Beaufighter. 39, 47 en 144 eskaders het No.328 Wing gevorm en het van Julie-September deelgeneem aan aanvalle teen skeepvaart. In Februarie 1944 het die eskader na Sardinië verhuis, waarvandaan dit teikens aan die suidkus van Frankryk aangeval het. In Julie 1944 verhuis die eskader na die Italiaanse vasteland om teikens in die Adriatiese See en aan die Joegoslaviese kus aan te val. Dit het ook nag -indringeraanvalle oor Noord -Italië gevlieg.

In Oktober 1944 begin die eskader met operasies teen die Griekse ELAS-guerilla's, en van Desember 1944 tot Januarie 1945 verhuis 'n afskeiding selfs na Athene. Terselfdertyd het die eskader begin omskakel na die Marauder -bomwerper. Gereelde bombardemente het op 7 Februarie 1945 begin en die eskader het tot teen die einde van die oorlog teen teikens in Noord -Italië opereer.

Vliegtuie
Augustus 1939-Januarie 1941: Bristol Blenheim I
Desember 1940-Januarie 1941: Bristol Blenheim IV
Januarie 1941-Januarie 1942: Martin Maryland I
Augustus 1941-Junie 1943: Bristol Beaufort I en II
Junie 1943-Februarie 1945: Bristol Beaufighter X
Desember 1944-September 1946: Martin Marauder III

Ligging
Augustus-September 1939: Tengah (Singapoer)
September 1939-April 1940: Kallang (Singapoer)
April-Mei 1940: Lahore (Pakistan)
Mei 1940: Heliopolis (Egipte)
Mei-Desember 1940: Sjeik Othman (Aden)
Desember 1940-Januarie 1941: Helwan (Egipte)
Januarie-Maart 1941: Heliopolis
Maart-Mei 1941: Shandur
Mei-Oktober 1941: Wadi Natrun
Oktober-Desember 1941: Ikingi Maryut
Desember 1941-Julie 1942: L.G.86
Julie-Augustus 1942: Shandur (Egipte)
Augustus-Desember 1942: Luqa (Malta)
Desember 1942-Januarie 1943: Shallufa
Januarie-Junie 1943: Luqa
Februarie-Junie 1943: Afskeiding van Gianaclis
Junie 1943: Protville II (Tunisië)
Junie 1943: L.G.224 (Egipte)
Junie-Oktober 1943: Protville II
Oktober 1943: Protville II
Oktober-November 1943: Sidi Amor
November 1943-Februarie 1944: Reghaia (Algerië)
Februarie-Julie 1944: Alghero (Sardinië)
Julie 1944-Junie 1945: Biferno (Italië)
Desember 1944-Januarie 1945: Afsetting van Hassani (Athene)

Eskader kodes: XZ (Blenheim), Y (Beaufort), F (Beaufighter, Marauder)

Plig
Augustus 1939-April 1940: Singapoer
Mei-Desember 1940: Bomber eskader, Aden
Januarie 1941-Januarie 1945: Anti-gestuur, maritieme verkenning, Middellandse See
Februarie 1945: Bomber Squadron, Italië

Boeke

Boekmerk die bladsy: Heerlik Facebook Struikel


Lêer: Royal Air Force- Operations in the Middle East and North Africa, 1939-1943 Royal Air Force, 39 Squadron CBM2083.jpg

HMSO het verklaar dat die verstryking van Crown Copyrights wêreldwyd van toepassing is (verwys: HMSO Email Reply)
Meer inligting.

Hierdie etiket is ontwerp vir gebruik waar dit nodig mag wees om te beweer dat enige verbeterings (bv. Helderheid, kontras, kleuraanpassing, skerpmaak) op sigself onvoldoende kreatief is om 'n nuwe outeursreg te genereer. Dit kan gebruik word waar dit onbekend is of daar verbeteringe aangebring is, sowel as wanneer die verbeterings duidelik, maar onvoldoende is. Vir bekende rou, onverbeterde skanderings kan u die toepaslike <> tag in plaas daarvan. Sien Commons vir gebruik: wanneer u die PD-scan-tag moet gebruik.


SLEUTELDATUMS

  • 1916 - Vliegveld is geopen as 'n oefenveld vir die Royal Flying Corps.
  • 1939 - Vliegtuie van RAF Wyton het aan die eerste bomaanvalle van die Tweede Wêreldoorlog deelgeneem.
  • 1942 - Die Pathfinder Force is hier gestig onder groepskaptein Don Bennett.
  • 1956 - Joint School of Aerial Photographic Interpretation is gestig.
  • 2013 - Pathfinder -gebou is geopen om die Joint Force Intelligence Group te huisves.

Herinneringe aan RAF Biggin Hill

(Herinneringe geskryf deur lede van Forces Reunited)

RAF Biggin Hill in 1975

'N Deel van my werk terwyl ek besig was om 'n werktuigkundige te word, was ek gedetailleerd om die hekwag ondanks die orkaan skoon en blink te hou

RAF Biggin Hill, Aptitude Testing Section in 1968

Geskryf deur Eddie Billington

Om van Sondae tot Donderdae aan geskiktheidstoetsing te werk, was 'n vreemde week, maar Sondae was ten minste stil met min mense. Die gedeelte was omring deur lieflike roosbosse vol blomme. Aangesien ek in die huwelik op die Vincent Square woon, het ek die huis getoets, maar ek het gewoonlik huis toe gegaan deur 'n wandeling deur die gedeelte en 'n roos uit die meeste bosse versamel. Uiteindelik het die huis die meeste weke met rose gevul, tot groot vreugde van die memsahib!
As Baggies -ondersteuner was dit ook die jaar dat die sokkerbestuur my 'n kaartjie vir die FA Cup -eindstryd op Wembley laat kry het. Inderdaad vereer

RAF Biggin Hill, in 1966

Geskryf deur Eddie Billington

Kortliks betrokke by Radio Biggin en die NCO i/c Chf Tech Eddie Askew het 'n reis na Radio London aan boord van die Galaxy gereël. Het 'n wonderlike dag aan boord spandeer om die DJ's te ontmoet. By die geheue bly hoe klein die ateljee was en heerlike steak eet, gevolg deur aarbeie en room, oorkant Ed (Stewpot) Stewart. Dit lyk asof keiser Rosko my vriendin liewer vergeet het.

RAF Biggin Hill, in 1954

Geskryf deur Michael Brennan

Ek was die nagdienswagter, gee vliegtuie se brandstof uit, ontvang en ontvang. 'n paar dae later in 'n plaaslike hospitaal wakker geword. Ek is meegedeel dat ons van die pad af gehardloop het, ek het deur die voorruit gegaan, was bewusteloos, met ernstige snye, ens. Aan my gesig en kop


Onder die elf vliegtuie wat verloor is, was drie Halifax bomwerpers (17) en dit alles was weer van No 405 Squadron, RCAF.

In die vroeë oggendure van 24 Julie 1942 terug van die eskader se 107de operasie en 'n aanval op Duisburg Halifax gevlieg deur vlugsersant Robert Baker Albright ** het in vlamme neergestort in die nabygeleë klein markdorpie Pocklington. Die bemanning, wat een baan van sy tuisbasis voltooi het ter voorbereiding op die land, het 'n skielike enjinonderbreking ondervind en het die spanning verloor.

Nadat 'n privaat huis in die stad geknip is, het die vliegtuig in 'n skoolgebou vasgery. Al die bemanning is dood. Van die nege vliegtuie van nr. 405 -eskader wat vir hierdie aanval beskryf is, was hierdie vliegtuig die enigste verlies. (19) (20) (21) (22)


Lancaster PB555 (27/09/1944)

Lancaster PB555 was een van vier nr. 35 -eskadervliegtuie wat op 27 September 1944 op Bottrop aangeval het (Daylight Raid)

Die bemanning van sewe mans het bestaan ​​uit:

  • Walter Hargrave Harris (vlieënier)
  • Ronald Bowen Perkins (navigator)
  • John Francis Myers (Air Bomber)
  • Stanley Turner (draadlose operateur)
  • Alfred George Wright (Air Gunner)
  • Stephen Thurston Ashton (Air Gunner)
  • Alec Marks (vlugingenieur)

Die boek van die eskader se operasiesrekord toon: “Vliegtuig getref deur 'n swaar vlok oor die teiken. Suurstoftoevoerpyp na agterskut en middelste skutskutter is afgesny, wat verhoed dat effektiewe uitkyk gehou word.

BYKOMENDE INLIGTING

Die AM -vorm 78 (Bewegingskaart) toon aan dat die vliegtuig op 27 September 1944 as AC geklassifiseer is, dat dit op die terrein herstel is en op 14 Oktober 1944 na die eskader terugbesorg is

AM -vorm 1180

Daar is geen AM -vorm 1180 (ongelukskaart) by die RAF Museum nie, en dit was dus nie moontlik om meer besonderhede daaroor vas te stel nie


Lugvaartgeskiedenis: Onderhoud met die Tweede Wêreldoorlog Luftwaffe Ace G ünter Rall

Sedert die Luftwaffe op 1 September 1939 oorlog toe gegaan het, het sy vegvlieëniers onmiddellik begin om hul teenwoordigheid bekend te maak. Deur die hemelruim te slaan en enorme ongevalle te berokken, het hulle voorheen ondenkbare menigte lugoorwinnings bymekaargemaak. Baie min van die groot vlieëniers het die oorlog oorleef, maar die feit dat drie voorste aas in Duitsland gedoen het, getuig van hul vaardigheid, vasberadenheid en geluk.

G ünder het Rall op die oostelike en westelike fronte gedien en tot die rang van groot en bevelvoerende vegtersgroepe en hele eskaders gestyg. Hy eindig die Tweede Wêreldoorlog as die derde hoogste telling van die vegvliegtuie van alle tye met 275 oorwinnings in die lug. Sy laaste opdrag was ter verdediging van die Ryk self, en sy gevangenskap deur die Amerikaners was vir hom die begin van 'n tweede loopbaan.

Hy het aanhou styg in die Bundesluftwaffe (die nuwe Luftwaffe), en het in die Verenigde State opgelei en later in die 1960's bevel gegee oor die Duitse straalvliegtuie -eenhede. Hy is nog steeds goeie vriende met baie van sy ou Luftwaffe -kamerade, en hy is met baie mense herenig vir die 80ste verjaardagviering vir generaal Johannes Steinhoff op 15 September 1993, kort voor Steinhoff se dood.

Nadat hy by die nuwe Duitse Lugmag afgetree het, het generaal Rall in 'n adviserende hoedanigheid vir verskeie bekende maatskappye begin werk. Vandag geniet hy aftrede, sy gesin en sy talle kleinkinders, en hou hy daarvan om met historici te skakel.

Tweede Wêreldoorlog: Generaal, vertel ons asseblief van u agtergrond.

Rall: Ek is gebore op 10 Maart 1918 in Gaggenau, 'n klein dorpie in die Swartwoud. My pa was 'n handelaar, en toe ek gebore is, was hy tydens die Eerste Wêreldoorlog opereer. Hy het my die eerste keer gesien toe hy terugkom.

WO II: Het u broers en susters?

Rall: Ek het 'n suster wat nog lewe en in Stuttgart woon, wat ek as my tuisdorp beskou. My gesin het daarheen verhuis toe ek drie jaar oud was, en ek is grootgemaak en opgevoed in Stuttgart. Ek was op die laerskool en hoërskool, wat ons Gimnasium genoem het, waar ek nege jaar in Latyn en vyf jaar in die ou Grieks opgelei is, met die opleiding meer gefokus op letterkunde en so, nie soseer op wetenskap of wiskunde nie. Ek het die eindeksamen afgelê, wat ons die Abitur noem. Ek studeer op 18 -jarige ouderdom en word 'n kadet in 'n infanterieregiment.

WO II: Het u oorspronklik nie by die infanterie aangesluit nie en dan besluit dat u in die modder hardloop nie?

Rall: Ja. En later het ek besluit om 'n lugmagbeampte te word.

WO II: Wanneer het u in die Luftwaffe begin vlieg?

Rall: Ek het begin vlieg as 'n senior kadet in die lugmag, en ek is deur na die eindeksamen vir bevordering na Leutnant. In daardie dae het die lugmag nie die vermoë gehad om al sy eie kadette op te lei nie. En ons het kadette van die vloot en die weermag geneem. Ek het na die lugmag gegaan en in 1938 begin vlieg in Neubiberg, 'n voorstad van München.

WO II: Wanneer was u eerste smaak van geveg?

Rall: Dit was op die ouderdom van 21. In 1939 het ek uiteindelik my opleiding as vegvlieënier op 'n basis oos van Berlyn voltooi en na Jagdgeschwader (vegvleuel) JG-52 oorgeplaas. Aan die begin van die oorlog was ek by hierdie vleuel, en my eerste kontak met die vyand was in Mei 1940. Dit was oor Frankryk.

WWII: Nadat die Franse ingegee het, het u op die Kanaalfront gedien, nie waar nie?

Rall: Ja, ons het ons vliegtuie aangepas om oor die see te vlieg, en ons weet met ons rubberbote in ons vliegtuie. Ek was naby Calais geleë. Daar het ons die Royal Air Force aan die ander kant gekant en missies oor die Engelse kanaal na die suidelike deel van die Britse eiland gevlieg. Ons val konvooie en sulke dinge aan. Vlugte was kort as gevolg van brandstof wat ons nie verder kon vlieg nie.

WWII: Het die Britse vlieëniers en offisiere goed geveg?

Rall: Uitstekend. Hulle was 'n goed opgeleide en hoogs gemotiveerde mag, met goeie toerusting en goeie moraal.

WO II: 'n Spieëlbeeld van u Luftwaffe in daardie tyd?

Rall: O ja, en ek was in 'n vleuel wat destyds nie baie ervare was nie, aangesien dit 'n nuut gevormde vleuel was. Ons het ons lesse geleer oor die Britse kanaal, en ons het geweldige verliese teen die Royal Air Force gehad. Ek het die grootste respek vir hulle gehad.

Tweede Wêreldoorlog: Was die meeste van u verliese tydens vegvliegtuie of bombardemente?

Rall: Ons was ongelukkig opdrag om Junkers Ju-87B Stukas (duikbomwerpers), baie stadigvliegende vliegtuie, te begelei. Ons moes naby die escort vlieg (in Messerschmitt Bf-109Es), wat verkeerd was. Ons moes by hulle bly en al ons superioriteit en spoed prysgee. Ons het hulle dus oor die kanaal begelei, waar die Spitfires en orkane ons bo ingewag het, en ons het geweldige verliese gely. Ek het my groepsbevelvoerder verloor. Die adjudant en al drie eskaderbevelvoerders is binne 'n tydperk van ongeveer twee weke dood. Ek moes as jong luitenant op 22 -jarige ouderdom my agtste Staffel (eskader) as bevelvoerder oorneem. Ek het dit drie jaar lank gedoen.

WWII: Ek veronderstel dat al hierdie gevegservaring u opgelei en voorberei het toe u later na Rusland oorgeplaas is?

WO II: Op watter ander gebiede het u tydens die oorlog gedien?

Rall: Wel, ons is teruggetrek na Duitsland, waar ons nuwe vlieëniers opgelei het en daarna na Roemenië gegaan. Ons sou die olievelde en die brûe oor die Donau -rivier tot by Bulgarye beskerm. Ons was naby Boekarest, die hoofstad van Roemenië, gestasioneer. Dit was slegs 'n kort tydjie, van Desember 1940 tot Maart 1941. Toe ons na Bulgarye verhuis, het Griekeland begin. Ek het ook operasies op Kreta gehad in Mei 1941. Ek was saam met die groep uit Roemenië terug toe Kreta klaar was, en ons het 'n nuwe vliegtuig gekry, die Messerschmitt Bf-109F, wat 'n baie beter vliegtuig was. Dit het ronde vlerke en 'n nuwe Daimler Benz -enjin, die 603. Op daardie stadium het die oorlog met Rusland pas begin. Van toe tot 1944 was ek in die suidelike deel van Rusland, afwaarts na die Kaukasus en verder na Dnepropetrovsk, Stalingrad, al die belangrike name. Dit was 'n baie vinnige oorlog, in teenstelling met die noordelike deel van die Russiese front, wat meer stil was. In die lente het ek teruggekeer na Duitsland na die Home Defense (Reichs Verteidigung), en ek vlieg teen die agtste lugmag, soos u weet, teen al die Noord-Amerikaanse P-51 Mustang, Lockheed P-38 Lightning en Republic P-47 Thunderbolt-vegters .

WO II: Beskryf die ongeluk waarin u u rug beseer het.

Rall: Dit was 28 November 1941. Ek vlieg tussen Taganrog en Rostov. In daardie dae was dit baie koud. Ons het temperature van minus 40 grade Celsius gehad. Ek het 'n middagmissie gevlieg, wat ons vandag 'n vegvliegtuig sou noem, toe ek en my vleuelman Russe raakloop. Dit het net begin donker word, en ek het 'n geveg met 'n Rus gehad en hom in vlamme neergeskiet. In hierdie baie laat lig was ek 'n bietjie verblind. Ek het nie aandag gegee nie, en 'n Rus kom agter my in. Hy het my enjin doodgeskiet en dit was oor Russiese gebied, so ek het beslis beweeg en probeer om die Duitse lyne te bereik, maar ek het 'n paar Duitse tenks gesien. Ek vlieg weswaarts, en ek het probeer om 'n maag te beland, maar ek het gesien waar ek gaan neerslaan in wat hulle 'n baikal noem. Dit was 'n klein canyon net oorkant my vliegrigting, en ek het teen 'n te hoë spoed die grond aangeraak. Die vliegtuig het getref en weer opgespring. Ek wip oor 'n klein canyon en druk my stok vorentoe. Ek het ingebuig en aan die ander kant neergestort. Dit was die laaste keer wat ek weet, toe ek hierdie muur teen my sien aankom, en in die oerknal is ek uitgeslaan. Die res van die verhaal het ek by my wingman geleer, terwyl hy om my draai en kyk wat gebeur het. Toe die geveg en botsing verby was, het my vlerke afgekom, my enjin het afgegaan, en dank God dat hierdie dinge afgekom het, sodat ek nie vlam gevat het nie. Ek het in die wrak gehang en daar was 'n Duitse tenk. Die bemanning het uitgespring en my uit die kajuit gesny. Ek was bewusteloos en ek het nie geweet hoe ek daar uitgekom het nie. Later die aand beland ek in 'n uitgebrande skool in Taganrog. Dit was 'n soort hulpstasie vir die ambulans, en daar was geen mediese behandeling nie.

Rall: Ja, ek was gelukkig. By die ongeluk het ek my rug op drie plekke gebreek, die agtste en negende torakale werwels en die vyfde lumbale werwel. Ek was lankal verlam aan die regterkant en my regterbeen.

WO II: Hoeveel keer is u tydens die oorlog gewond?

Rall: Ek is drie keer gewond, maar ek is ongeveer agt keer neergeskiet. Ek buk tussen die voorste linies in, ek spring uit en word deur Duitsers in tenks opgetel, ens. Ek was altyd gelukkig, behalwe dat ek drie keer ernstig gewond is. Die eerste keer was dit my rug. Ek is toe geskiet en in my gesig en in my hand geslaan, en die derde keer het ek uitgespring en 'n P-47 Thunderbolt het my linkerduim afgeskiet.

WO II: U het u vrou, Hertha, ontmoet terwyl u in die hospitaal was.

Rall: Ja. Sy was 'n mediese dokter, en ons het mekaar ontmoet ná die ongeluk in Rusland. Ek is betyds ontruim en was terug in Roemenië. Ons het teruggetrek, en daar was geen X-straalstasies nie, dit was net chaos. In Roemenië is ek deur 'n X-straal geneem en die dokter het vir my gesê: Vlieg? U kan dit vergeet!#8217 omdat my rug op drie plekke gebreek is. Ek het 'n volledige liggaam, 'n verlengstuk, en toe dit na 'n week opgelos is, is ek op 'n trein vervoer, wat agt dae geneem het om deur Roemenië en die Karpaten te gaan. Ons beland in Wene, en snags kom ons by die treinstasie. Die dokters het gekom en ek het alles op my bors geskryf oor wat met my gebeur het. Hulle het my na die hospitaal geneem en die volgende oggend was Hertha die dokter wat my gesien het, en daarna het sy my vrou geword.

WO II: Watter tipe vliegtuie het jy gevlieg?

Rall: Ek het die Messerschmitt Bf-109 gevlieg in al die verskillende merke (variante), die E, F, G en die K-model, en natuurlik die Focke-Wulf Fw-190, maar ek het die 109 meeste gehou omdat ek vertroud daarmee. Ek het beslis die 190-model, maar slegs die D-model met 'n lang neus, teen die einde van die oorlog in sommige missies gevlieg.

WO II: Hoe sou u u vliegtuie vergelyk met geallieerde vegters?

Rall: Toe ek beseer is, het ek ongeveer vier maande of wat die bevelvoerder van die German Fighter Leader School geword. Op daardie tydstip het ons 'n eskader gevorm met vyandelike vliegtuie wat gevang is, en ons het die P-38, P-47, P-51 sowel as 'n paar Spitfires gevlieg. My linkerhand was nog in verbande, maar ek het al hierdie vliegtuie gevlieg, want ek was baie gretig om daaroor te leer en dit te evalueer. Ek het 'n baie goeie indruk van die P-51 Mustang, waar die groot verskil die enjin was. Toe ons hierdie vliegtuie ontvang, vlieg ons ongeveer 300 uur daarin. U sien, ons het niks geweet van hoe hulle gevlieg het, hul eienskappe of iets voor dit nie. In die P-51 was daar geen olielek nie, en dit was net fantasties. Dit was een van die dinge wat my beïndruk het, maar ek was ook baie geïnteresseerd in die elektriese aansitskakelaars, wat ons nie gehad het nie. Dit het dit baie moeilik gemaak om ons enjins in die Russiese winter te begin. Ons het die traagheid begin. Die kajuit van al hierdie vyandelike vliegtuie was baie gemakliker. U kon sewe uur lank nie met die Bf-109 vlieg nie, die kajuit was te styf, te smal. Die P-51 (kajuit) was vir my 'n wonderlike kamer, net fantasties. Die P-38 met twee enjins was puik, maar ek dink die beste vliegtuig was die P-51. Die Spitfire was beslis uitstekend, maar dit het nie die uithouvermoë van die P-51 nie. Ek dink dit was die deurslaggewende faktor. Hulle het sewe uur gevlieg, en ons vir een uur en 20 minute.

WO II: Dit maak 'n groot verskil in luggevegte.

Rall: Ja, u sal moet afklim omdat u te min brandstof het, en dan na die naaste lugbasis soek, en hulle het nog drie uur brandstof gehad.

WO II: Met al u ervaring, watter van die bevelvoerders was die beste vegleier waarmee u gedien het, vir die versorging van die flyers en die missies?

Rall: Ek kan jou vertel dat al die karakters wat jy noem, goeie vriende van my is en was, soos Johannes Steinhoff, Adolf Galland, Hannes Trautloft, Werner M ölders en Dieter Hrabak. Aangesien Hrabak op 'n tyd my vleuelleier was, en hy nou een van my naaste vriende is, respekteer ek hom as 'n vegter en as persoon. In die oorlog het ek uitsluitlik aan die Oosfront in die JG-52 gedien.

WOII: Werner M ölders was ook 'n gerespekteerde man tydens die Spaanse Burgeroorlog.

Rall: Absoluut, hy was 'n groot karakter en vegter, en hy was 'n baie sterk Katoliek. In daardie dae het hy sy eie reëls en persoonlikheid gehad. Hy was 'n groot man, wat nuwe taktieke geskep het, sy manne in die geveg gelei het, en vir hulle besorg was en omgee vir hulle in die lug sowel as op die grond. Dit was, dink ek, die ware Werner M ölders. Ten spyte van sy jong ouderdom, was hy bekend as ‘Daddy M ölders. & Ldquo; Dit was vanweë sy ervaring en leierskap dat hy die bynaam gekry het.

WO II: Wat is u persoonlike gevoel oor die hoof van Luftwaffe, Hermann G öring? Is dit waar dat die meeste vlieëniers nie van hom gehou het nie?

Rall: Jy kon hom nie hou nie. Hy was miskien 'n bekwame man voor die oorlog. Hy was 'n goeie organiseerder en het gehelp om die lugmag te bou na die Eerste Wêreldoorlog. Hy was ook 'n groot vegvlieënier in die Eerste Wêreldoorlog. Soos u ook weet, is hy in 1923 beseer en het hy 'n baie moeilike besering opgedoen. Hy moes morfien neem vir die pyn en het verslaaf geraak. Dit het moontlik sy karakter verander. Toe ek met hom kennis maak, was ek koud vir hom. Hy was 'n groot vet man, 'n baie pompeuse man, en nie net ek nie, maar ook my kamerade het gevoel dat hy nie in kontak was met die werklikheid nie. Hy was beslis nie gerespekteer as 'n lugmagleier nie. Eintlik het hy glad nie die lugmag gelei nie; dit was iemand anders, maar nie G öring nie. Hermann G öring sou dwaas verklarings aan Hitler maak. Hitler het gesê: 'U is die leier van die lugmag, en hy (G öring) het 'n lang stelling gemaak oor die Slag van Brittanje, u weet dat hy sou seëvier oor die Royal Air Force, wat verkeerd was , aangesien ons geweldige verliese in ons vegvloot gehad het waarvan ons nooit tydens die oorlog herstel het nie. Hy het gesê: 'Ons kan Stalingrad ondersteun, die lugmag kan dit doen, wat hy nie kon doen nie, wat 'n baie verkeerde en duur verklaring was.

WO II: Daar word gesê dat Hans-Ulrich Rudel, die groot Stuka-vlieënier, iets van 'n besetene was. Het jy hom geken?

Rall: Hy was absoluut 'n besetene. Ek het verskeie kere saam met hom gevlieg as sy vegter vir sy groep. Hulle het normale Ju-87-missies gevlieg, en ons het hulle begelei. Dit was natuurlik in Rusland. Hy was 'n groot Stuka -vlieënier, sonder twyfel, en onder meer het hy 519 tenks opgeskiet, wat nogal iets is. Na die oorlog was ek 'n medegevangene saam met hom in Frankryk, as gaste van die Amerikaners. Ek en Rudel was in dieselfde kamp, ​​en later is ons geleen deur die Royal Air Force. Ek is na die British Fighter Leaders School in Tangmere gestuur. Dit was vir ondervraging, wat drie weke geduur het. Ek was ook daar saam met Rudel, en ons het in dieselfde kamer geslaap. As jy baie naby aan mekaar lewe, leer jy kennis, en jy verstaan ​​die denke van so 'n man, maar ek het hom voorheen geken. Ek was in elk geval regtig verbaas oor hierdie egosentriese man, hy was die grootste in sy eie gedagtes, daardie soort. Dit was vir my 'n bietjie walglik.

WO II: Wat herinner u u aan u ontmoetings met Adolf Hitler, soos die geleentheid toe hy u die eikeblare en swaarde aan u Knight ’s Cross toegeken het?

Rall: Die eerste keer was in November 1942, toe ek die Oak Leaves gekry het. Soos u weet, is addisionele eerbewyse aan die Knight ’s Cross, vanaf die Oak Leaves, persoonlik deur Hitler oorhandig. Ek was daar saam met Steinhoff en destyds was dit Hauptmann Steinhoff en Oberleutnant Rall saam met 'n paar ander, altesaam vyf van ons. Ons was beslis beïndruk met sy hoofkwartier in Oos -Pruise, by die Wolfschanze (Wolf ’s Lair) by Lotzen. Ons het ingekom, hy het daar gestaan, en hy het ons versierings oorhandig. Ons het om die kaggel gesit, en hy het elkeen van ons gevra van watter eenhede ons kom, ons gevegservaring ensovoorts. Alle vrae soos hierdie is redelik normaal. Wel, redelik gou het hy sy eie monoloog begin, wetende dat ons na ons eenheid sou teruggaan en herhaal wat hy ons vertel het, en ons sou opmerk oor watter wonderlike man hy is. Hy het begin praat oor die opbou van die lugweerverdediging en nuwe kommunikasiestelsels in Rusland, die spoorwegstelsel en sulke dinge. Hy het gepraat oor die breedte van die spoorweë, hoe dit breër gemaak moes word vir standaard Duitse spoorverkeer en tot in die dieper streke uitgebrei moes word. Dit sou die uitbreiding wees van die Derde Ryk in die Midde -Ooste en die bou van dorpe en dorpe, al hierdie baie belangrike dinge, wat beslis 'n program was wat hy in gedagte gehad het. Ek het hom toe gevra, miskien was ek te moedig, maar ek onderbreek hom en vra: 'Hoe lank dink jy, ondanks dit alles, dat hierdie oorlog sal duur? Want toe ons na Rusland verhuis, het die koerante gesê dat teen die tyd dat die eerste sneeu kom, ons klaar is met die oorlog in die Ooste. In plaas daarvan het ons daar in die koue gely. ’ Dus het Hitler toe vir my gesê: 'Wel, ek kan jou dit nie sê nie. Dit kan 'n oop gebied wees. Ons het ons nedersettings hier, en as die vyand uit die dieptes van die Asiatiese steppe kom, sal ons hierdie gebied verdedig. Net soos in die dae van Genghis Khan. ’

WO II: Was generaal Steinhoff nie onder die indruk dat Hitler 'n bietjie gek was nadat hy hom naby Stalingrad ontmoet het nie?

Rall: Ja, dit is die volgende punt. Dit was voor die ineenstorting van Stalingrad en voor El Alamein. Dit was die hoogtepunt van sy oorlog. Van toe af het ons agteruit gegaan. Dit was te optimisties. Nou ja, nege maande later moes ek weer terugkom om my swaarde van Hitler te ontvang. Teen daardie tyd het ons die sesde leër en Stalingrad, sowel as El Alamein en die front in Noord -Afrika verloor. Weet u, ons het 'n helse tyd gehad met die duikbootoorlog, en dit was nou 'n heel ander Hitler. Hy het nie meer oor tasbare feite gepraat nie. Hy het gepraat, ek sien die diep vallei. Ek sien die strook op die horison, ’ en dit was alles onsin. Hy het gepraat oor magiese figure van mannekrag en produksie, 'n fantasieland. Ons het hierdie man gesien as nie meer seker nie, en as swak. Die derde keer dat ek Hitler gesien het, was toe ek ontbied is om my dokumentasie vir my Oak Leaves and Swords te ontvang. Dit is gegraveer, verguld en pragtig gemaak met 'n pragtige romp, raam en so meer.

WO II: Het u nog hierdie sertifikate?

Rall: Nee, hulle is in Wene gesteel, waarskynlik deur die Russe. Daar is nog 'n paar daarvan beskikbaar, maar nie myne nie. Ek het dit vir my vrou gegee en vir haar gesê om dit veilig te hou en in die bunker in die stad Wene te plaas. Toe ons 'n paar jaar later terugkom, was hulle weg en niks het oorgebly nie. Destyds was daar slegs 16 of so (wat so vereer is), met name soos Adolf Galland, Helmut Lent, Walter Nowotny, aangesien hulle nog almal gelewe het. Lent en Nowotny is dood voordat die oorlog geëindig het. Walter Oesau, Dietrich Pelz, Heinz Bar en ek was by toe Hitler dit oorhandig het. Toe eet ons saam met hom, en soos gewoonlik begin hy praat. Die hoofonderwerp van sy toespraak was die hangende geallieerde inval. Dit was Januarie 1944. Almal het die inval langs die kus van die Kanaal verwag, gewonder wanneer dit sou kom en hoe dit sou kom, ens. Op daardie tydstip het hy sy idees ontwikkel, en jy kon sien dat Hitler baie onseker rondbeweeg. Een ding wat baie tipies van hom was, was dat hy gesê het hoe die Britte altyd probleme ondervind met hul opposisiepartye, die Arbeidersparty, die vakbonde, ens. Dit was vir my duidelik dat hierdie man 'n bietjie uit sy kop was. Hitler het nie 'n baie duidelike, ernstige konsep van die situasie nie. Wat ook al hul probleme, die Britte kom saam tydens die oorlog; hulle is een nasie.

Tweede Wêreldoorlog: Wat was u indruk van die Messerschmitt Me-262 straaljagter wat u gevlieg het?

Rall: Wel, dit was beslis 'n nuwe dimensie. Die eerste keer dat ek daarin sit, was ek die meeste verbaas oor die stilte. As u in 'n standaard suieraangedrewe vliegtuig sit, het u 'n geweldige geraas in die radio-headset, agtergrondgeraas en statiese en dies meer, wat ek nie in die Me-262 ondervind het nie. Dit was absoluut duidelik. Met radio van die grond af beheer hulle die vlug. Hulle het my bevele gegee, soos ‘Nou versnel u enjins, bou u rpm. ’ Dit was baie duidelik. Heeltemal duidelik. 'N Ander ding was dat u die gashendels baie stadig moes vorder. As u te vinnig vorentoe gaan, kan u oorverhit en die enjins aan die brand steek. As u tot 8 000 rpm was, of wat dit ook al was, het u die remme losgemaak en u was besig om te ry. Anders as die Bf-109, wat geen voorwiel gehad het nie en 'n stert sleep, het die Me-262 'n driewiel-landingsrat gehad. Dit was 'n nuwe sensasie, pragtige sigbaarheid. U kan met die aanloopbaan afloop en reguit vorentoe kyk. Dit was egter ook 'n swak oomblik vir die Me-262. Die vliegtuig was op hierdie stadium 'n bietjie styf en stadig tydens die landing en opstyg, maar dit was goed as dit geleidelik vinniger geword het. Dit was absoluut beter as die ou vliegtuie.

WO II: Hoe het u die bewapening van die Me-262 gehou?

Rall: Weet jy, ek het nooit die wapens geskiet nie, want toe ek ongeveer 15 of 20 uur lank was, het ek bevelvoerder geword van die JG-300, wat toegerus was met Bf-109's. Ek het net 'n paar opleidingsvlugte gemaak, maar ek het nooit met die vliegtuig gevlieg nie.

WWII: Hoe was dit om JG-300 te beveel?

Rall: Ek het einde Februarie of vroeg in Maart 1945 na die eenheid gekom. Dit was nie meer 'n vleuel nie, net 'n ruïne van die voormalige vleuel, omdat een groep in die noorde was. Soos u weet, het 'n vleuel drie groepe. Intussen het die Amerikaners die Elbe -rivier bereik en hierdie groep afgesny, en sommige het daarin geslaag om na die suide te ontsnap. I had only two rudimentary groups, and I will tell you something that was typical: when I arrived at the wing to take over, I came by jeep because I had no aircraft. While I was commander of the Fighter Leaders School, they sent me a jeep and said, ‘You are going up to Plattling in Bavaria to take over as commander of JG-300,’ and when I approached the base I saw that some airplanes were standing out on the apron, and my driver said, ‘Oops, we are being attacked!’ We stopped and ran off the road. It was an attack by P-38 Lightnings, and when I finally arrived there were 15 of our aircraft in flames.

WWII: These were the Bf-109s?

Rall: Yes, and this marked my entrance into the wing. The next day we were transferred to the south, and from there on we had no solid operations. We had no radar, no air situation. We had only narrow contact to higher authority in the division, so we relocated to the area south of Munich. On the way to Salzburg I dissolved the wing, as the war was over, and told the group commanders, ‘This thing is over and you had better go home.’ We gave all that we had, including our food, to the airmen and ground personnel. Then we gave a final salute, and everyone went on his own. As you can imagine, at that time there was no solid warfare. Even the higher ranks came to my headquarters and asked if they could stay there because they wanted to get through it. You could only get out using your feet in a normal unit. So this was a very bad time, and there were no firmly planned or controlled missions. The main fight for me was to try and get fuel for the aircraft. Without it we could not fly, naturally. Even if you listened to the fact that wing so and so dissolved at the hands of the Americans, it was because of this situation, that you were alone and on your own.

WWII: What was the mission of JG-300? Were you still expected to intercept and attack bombers?

Rall: That was early on, and that time had passed. It did not usually work well. Now we had normal fighter missions. In February 1945, there were no normal fighter missions left, you know. What we were doing was looking for targets of opportunity. We had no idea where the enemy was at any time. We were totally in the dark.

WWII: What is your knowledge of Operation Bodenplatte, the fighter sweeps against Allied airfields that took place on January 1, 1945?

Rall: I was in the hospital because my left thumb had been shot off, and the wound was still open and I had an infection. I listened in on the higher staff, so this was how I learned about Bodenplatte. As you know, we lost many of our most experienced unit leaders, irreplaceable losses. A total of 58 unit leaders were lost in that operation, I believe.

WWII: Which Allied fighter was the most difficult to shoot down in combat?

Rall: At the beginning of the war we flew short-range missions and encountered Spitfires, which were superior. And do not forget the Hurricanes. I think that the Supermarine Spitfire was the most dangerous to us early on. I flew the Spitfire myself, and it was a very, very good aircraft. It was maneuverable and with good climbing potential. Then in Russia the first aircraft we encountered were obsolete. The Russians lost about 7,000 aircraft in the first three to four months of the war, but they learned their lessons well and began building better aircraft–the MiGs, Yaks, and the LaG-5. Developed by Semyon A. Lavochkin and Mikhail I. Gudkov from their earlier, unsuccessful LaGG-3 with an in-line, water-cooled engine, the LaG-5 came out in 1943 and had a big radial engine. It was a powerful, excellent aircraft and served as the basis for even better versions: the La-5FN and the La-7.

WWII: Soviet General Ivan Kozhedub, the highest scoring Allied ace of the war with 62 victories, recalled fighting against JG-52 many times. He also felt that the La-7 was the best Soviet fighter.

Rall: Yes, it was excellent. I remember once I chased a Lavochkin a great distance at full throttle and I still could not get him. He was damned fast. Then by way of foreign aid, particularly in the south around the Caucasus where I was fighting, they brought in Spitfires and the Bell P-39 Airacobra, which I liked and the Russians liked but which was inferior to the Bf-109. It had the engine behind the cockpit. Now the big thing in the Home Defense as far as problems was the P-51. The P-51 was a damned good airplane and it had tremendous endurance, which for us was a new dimension. The P-47, which as you know shot me down, we knew right away. It had tremendous diving speed and could run up to 1,400 kilometers per hour, where the Bf-109 was limited to 1,000 kph. I learned this quickly when they chased me, and I could do nothing else. The structural layout design of the P-47 was much stronger, yet I consider the P-51 the best battle horse you had of all the fighter escorts.

WWII: How did the war end for you?

Rall: I was at Ainring near Salzburg when we finished the war. I walked with my staff, retreating at night, and we went to the Americans, who did not care too much for us. So at daylight we decided to try and go home. At Lake Chiemsee we could not go any farther and were captured. The Americans took me back to Salzburg and put me in prison. From Salzburg to Neu Ulm, then to Heilbronn, and there the CIC (Counter Intelligence Corps) saw me. They knew my name and they said that all air force officers should report, and they took me very quickly to interrogation. Then seven of us were taken to England.

WWII: Is it possible that the Americans and British wanted to recruit Luftwaffe officers since it was the beginning of the Cold War?

Rall: Yes, and there was a situation that I will never forget. There was a Mr. Reed, at least that was the name he gave me, his CIC name anyway. When he came to pick me up he asked me, ‘Major, I understand that you flew the 262,’ and I answered, ‘Yes, I did.’ He knew more about me and what I had done than I knew myself. Then he asked, ‘Are you willing to assist us in building up a jet force?’ Well, the war was over, so I said, ‘Yes, sure.’ He also wanted to know if I was willing to go to England, and then to America. I went to England for interrogation. His last question was, ‘Would you be willing to fly with us against the Japanese?’ Well, here I said ‘No,’ and he asked me why not. I told him that they were former allies, and I could not do that.

WWII: Did you consider that a matter of honor?

WWII: How did you become involved in the new Luftwaffe?

Rall: General Steinhoff and Dieter Hrabak were already preparing this. I was in industry and Salem school, where my wife was a doctor, and I was in the organization. Well, they sent me letters saying, ‘You have to come’ and so on. The first of January 1956, I was called and I went to Bonn and there I joined the air force again at the rank of major. From there on I underwent the refresher training, at first in Germany, and later we went to train in the Republic F-84 (Thunderjet) in the United States. This was at Luke Air Force Base in Arizona, and from then on I spent quite a lot of time in your country.

WWII: Luke Air Force Base must have been quite a change for you from the forests in Germany.

Rall: Oh, yes, it was a beautiful time. Just beautiful. I remember those early days were great. It looked different than it looks today. You know, Luke Air Force Base and the whole Arizona area was just beginning to build up. It was not as extensive as it is today. Phoenix was not as big a city as it is now, and it was beautiful. It was such a beautiful time and all we did was fly, and then I came back. I was appointed to a staff (position), and then I became the project officer for the F-104–you know, the Starfighter– which took me again to the States.

WWII: Was that when they were putting the F-104 in Germany?

Rall: Yes. I was in Palmdale, California, and Edwards Air Force Base. I later became general and division commander. Then I became chief of staff of the Fourth Allied Tactical Air Force, and then I became commander of German Air Force Command, and the chief of that later.

WWII: When did you retire from the Bundesluftwaffe?

WWII: Can you tell us a little about your family?

Rall: My wife died eight years ago. I have a daughter who lives in Paris, France, and is married to a Frenchman. She is a great restorer at the Louvre. She has a good career, and she has two children. Clement is 14 and Anna Louise is 12. My (other) daughter is married and lives in Munich with her husband. My son-in-law is a designer with BMW, and my daughter is also a designer. They also have two children, girls. One is 7 years old and the other is 4 years old. My second daughter, Felicita, and my son-in-law studied for one year in Pasadena, California.

Rall: What has your life been like since your retirement?

WWII: When I retired, I went into industry, and I was on different boards in an advisory capacity. I am still involved with the industries. I do quite a bit of traveling in the States. There is a great interest in some galleries, as in signing all these paintings and in giving autographs. This is a good chance to get in close contact with some of my former opponents. I am very close friends now with Colonel Hub Zemke and it was his wing that shot off my thumb (5th Fighter Group), and we know exactly who got me. It was Joseph Powers. I have a lot of friends over there.

This article was written by Colin Heaton and originally appeared in the September 1996 issue of World War II magazine.


No. 39 Squadron (RAF): Second World War - History


World War II was a war fought from 1939 to 1945 in Europe, and from at least 1937 to 1945 in Asia. It was the largest armed conflict the world has ever seen, spanning the entire world and involving more countries than any previous war - and fought with powerful new weapons, culminating in the first use of two atomic bombs, whose very existence had been a tightly-held secret. The conflict ravaged civilians more than had any previous wars of the modern era, and served as a backdrop for genocidal killings by Germany, the Soviet Union, and Japan. World War II caused a greater number of deaths, about [61 million], more than any previous war.

World War I aftermath

The origins of the war in Europe can be traced to the end of World War I. In the Treaty of Versailles, Germany was punished with the payment of reparations of war to the victorious nations. The Treaty also placed important restrictions on the German military.

The severe economic reparations helped bring on a serious economic crisis, hyperinflation, and civil unrest in Germany that made possible the rise of the National Socialist (Nazi) Party.

Oddly, Germany's wartime adversaries were far more serious about enforcing the economic reparations than the military restrictions on Germany. Under Adolf Hitler, Germany began re-asserting itself in Europe, clandestinely remilitarising in defiance of the Treaty of Versailles.

In 1936 the German army reoccupied the Rhineland. Germany annexed Austria in the spring of 1938 Hitler then planned to attack and conquer Czechoslovakia, on the pretext of alleged mistreatment of the (largely Germanic) population of the Sudetenland.

Britain had guaranteed the security of Czechoslovakia and it seemed war must break out at this point when the British Prime Minister, Neville Chamberlain, appealed to Hitler, and flew to Munich, where the British and French leaders agreed to the cession of the Sudetenland to Germany. Czech representatives were not allowed at the conference their government strongly opposed giving up the Sudetenland but were powerless in the face of German military might and British and French unwillingness to fight for them.

It should be remembered that the rapidly rearming Germany had militarily stolen a march on Britain, which was completely unprepared for war at this time. Chamberlain's infamous act of appeasement, which has been widely seen as cowardly submission, was explained by Chamberlain as an effort to buy time in which to rearm.

Start of the war in Europe

Germany finally became engaged in full-scale war on September 1, 1939 after the Germans invaded Poland, with whom both Britain and France had pledged guarantees (see Polish September Campaign 1939).

Soon after, on September 17, the Soviet Union invaded Poland from the east, as had been agreed to between Hitler's Foreign Minister Joachim von Ribbentrop, and his Soviet counterpart, Vyacheslav Molotov. Under this joint attack Poland fell quickly, with last large operational units surrendering October 5 (However Poland was fighting to the end of the war, contributing much to the final defeat of Nazi Germany).

Germany on the one hand, and France and Britain on the other, settled into a period of quiet maneuvering while they mobilized for conflict. This relatively non-confrontational period between the major powers lasted until May, 1940, and was known as the Phony War. Several other countries, however, were drawn into the conflict at this time. The USSR conquered the Baltic, and also attacked Finland but fought it to a stalemate in the Winter War. Germany invaded Denmark and Norway, ostensibly as a defensive maneuver against potential British occupation of those countries.

Germany finally ended the Phony War when it turned west. In a sweeping invasion of the Low Countries that bypassed French fortifications along the Maginot Line, Germany conquered Belgium and the Netherlands then turned the might of its army on France. France fell unexpectedly quickly, leaving Britain to stand alone against Germany. Fortunately for Britain, much of its ground forces escaped capture in the final days of that campaign through a heroic naval rescue from the French harbor of Dunkirk.

Britain's resistance to the threat of German invasion was dogged. An outnumbered RAF fought a long, ultimately successful airwar with the Luftwaffe during the early days of the war, a conflict known as the Battle of Britain. London was later heavily bombed, as were many industrial cities such as Birmingham and Coventry, and strategically important cities, such as the naval base at Plymouth.

In reprisal for the bombing of Lubeck in 1942, Hermann Goering launched the Baedeker Blitz, a campaign of morale-destroying bombings aimed at many beautiful English cities of little military importance such as Exeter, Bath and Norwich. Britain's supply lines with America were severely impacted by the German use of U-boats to sink both military and mercantile shipping in the Battle of the Atlantic.

On June 22, 1941, the Germans launched a surprise invasion, codenamed Operation Barbarossa, against their erstwhile Russian allies. The German Army pushed deep into Russia, overrunning the Red Army at times. But with the capture of Moscow apparently imminent, Hitler suddenly ordered his generals to divert their main thrust south in order to conquer Ukraine. This diversion cost the German Army valuable time by the time they again set their sights on Moscow, the armored assault was slowed by the autumn mud, and then stopped cold when the Russian winter struck. The German army, which had not expected such a prolonged campaign, suffered great loss of life as the chilling winds and lack of planning took their toll.

The next spring the German army continued to push forward, and in November 1942, with the German army at the "gates of Stalingrad", Moscow only 100 miles away, and the oil fields of Grozny in reach, the Red Army held strong. Factors such as indecision by Hitler, dissent among the higher ranked German officers, a long distance to their supplies and a second Russian winter, combined to result in a prolonged battle in the streets of Stalingrad. Heavy losses affected both sides in the battle for Stalingrad, also known as the greatest military bloodbath in recorded history. An estimated 2 million people perished in this battle, including 500,000 civilians. It was the first major defeat of the German army, and they never regained their momentum, allowing the Russian armies to eventually chase the Germans all the way back to Berlin.

The Germans also suffered defeat at the hands of the British in North Africa in late 1942. In the two battles at El Alamein in June and late October - early November, the British under General Montgomery pushed the Germans out of Egypt, westward towards Tunisia. After American troops landed in Algeria in Operation Torch, the Allies completely pushed the Germans out of Africa in 1943.

Japan had invaded China in the early 1930s and had been actively engaged in military action there since 1937. In an effort to discourage Japan's war efforts in China, the United States, Britain and the government in exile of the Netherlands(still in control of oil-rich Indonesia), stopped trading oil and steel (both war staples) with Japan. Japan saw this as an act of aggression as it needed the oil for its war efforts, and on December 7, 1941, the Japanese navy attacked the American Fleet at Pearl Harbor. Japan then invaded and conquered countries across Southeast Asia and the Pacific, including the Dutch East Indies (now Indonesia).

At the same time Germany declared war on the United States, drawing America into a two theater war. America had until then remained out of the conflict, though providing military aid to Britain through the Lend-Lease program.

Germany's power was eventually broken by the disastrous Russian campaign, while the ultimately successful invasion of France from the Normandy beachheads by the Western allies on June 6, 1944 opened up a third front. Incessant bombing of Germany's infrastructure and cities caused great casualties and disruption. Internally, Hitler survived a number of assassination attempts, the most serious was the July 20 Plot in which Hitler was slightly injured.

In Operation Market Garden the allies attempted to capture bridges, to open the way into Germany and liberate the northern Netherlands. However the failure to capture the bridge over the Rhine at Arnhem delayed the advance. When all was lost for the Germans, Hitler committed suicide in his bunker along with his lover, Eva Braun. The Russians took Berlin, and Germany was partitioned by the Allies. The final surrender documents were signed by General Alfred Jodl on May 7, 1945. May 8 was declared V-E (Victory In Europe) Day.

The Japanese expansion throughout the Pacific and Asia was halted by their devastating defeat at the Battle of Midway, where they suffered crippling losses to their carrier fleet. From then on the Japanese fought a defensive war, as the U.S. began an island hopping campaign across the Pacific. Hard-fought battles at Tarawa, Iwo Jima, Okinawa, and others resulted in horrific casualties on both sides, but the Japanese were finally driven back. Faced with the loss of most of their experienced pilots, the Japanese resorted to Kamikaze tactics in an attempt to slow the U.S. advance. Meanwhile, Tokyo and other Japanese cities suffered greatly from attacks by American bombers. Japan finally surrendered after the cities Hiroshima and Nagasaki, both industrial and civilian targets, were destroyed by atomic bombs . The final surrender was signed September 2, 1945, on the battleship U.S.S. Missouri. Following this period, General Douglas MacArthur established base in Japan to oversee the postwar development of the country. This period in Japanese history is known as the occupation.

Historiese betekenis

Probably because of the example of World War I, compensation was not demanded of the defeated nations. On the contrary, a plan created by U. S. Secretary of State George Marshall, the Economic Recovery Program, better known as the Marshall Plan, meant billions of dollars being used by the US Congress for the reconstruction of Europe. The portion of Europe occupied by the Soviet Union did not participate in the plan. At the same time, the United States consolidated its military presence and links in Europe as preparation against possible Soviet aggression.

  • Kanada
  • Sjina
  • Frankryk
  • Soviet Unie
  • Verenigde Koninkryk
  • Verenigde State
  • Australië
  • België
  • Brasilië
  • Czechoslovakia
  • Denemarke
  • France -- Free French
  • Griekeland
  • Luxemburg
  • Nederland
  • Nieu-Seeland
  • Noorweë
  • Pole
  • Suid-Afrika
  • Joegoslavië
  • Germany -- Nazi Germany
  • Italië
  • Japan
  • Bulgarye
  • Kroasië
  • Finland
  • Hongarye
  • Iran
  • Irak
  • Roemenië
  • Slowakye
  • Battle of Dunkirk "Dynamo"
  • Battle of Ardennes (1944) (a.k.a. Battle of the Bulge)
  • Slag van Brittanje
  • Battle of Changsha
  • Battle of Crete
  • Battle of Hundred Regiments
  • Battle of Hurtgen Forest
  • Battle of Iwo Jima
  • Battle of Leyte
  • Battle of Lugou Bridge
  • Battle of Normandy, also known as D-Day or Operation Overlord
  • Battle of Okinawa
  • Battle of Peleliu
  • Battle of Tai er zhuang
  • Eerste Slag van El Alamein
  • Kursk
  • Monte Cassino
  • Operation Market Garden
  • Second Battle of El Alamein
  • Stalingrad
  • The Battle of the River Plate
  • Battle of Midway
  • Slag van Pearl Harbor
  • Battle of Guadalcanal
  • Battle of the Atlantic (1940)
  • Battle of Leyte Gulf
  • Battle of Coral Sea
  • Lord Alexander
  • Alan Brooke
  • Neville Chamberlain
  • Jimmy Doolittle
  • Chiang Kai-Shek
  • Winston Churchill
  • Charles De Gaulle
  • Karl Doenitz
  • Dwight Eisenhower
  • Hermann Goering
  • Heinrich Himmler
  • Adolf Hitler
  • Douglas MacArthur
  • George Marshall
  • Vyacheslav Molotov
  • Georgi Konstantinovich Zhukov
  • Bernard Montgomery
  • Benito Mussolini
  • Chester Nimitz
  • George Patton
  • Franklin Roosevelt
  • Eddie Slovik
  • Joseph Stalin
  • Hideki Tojo
  • Harry Truman
  • Isoroku Yamamoto
  • Dresden
  • Hamburg
  • Hiroshima
  • Londen
  • Nagasaki
  • Plymouth
  • Rotterdam
  • "The Blitz"
  • Tokio
  • Warsaw

To learn more - use these online Internet resources

Featured Sites

    - A fascinating and clever combination of World War 2 history and facts with a puzzle twist. A fascinating and clever combination of World War 2 history and facts with a puzzle twist. Learn more about the battles of Taierzhuang and Stalingrad and why they are important to world history.

    Canonesa, Convoy HX72 und U-100 - Chronicles a U-boat attack on an allied merchant convoy during the Battle of the Atlantic, and provides a tribute to the merchant navy and merchant seamen during World War 2.


Tracing pilots history - RAF 91 Sqd Spitfires (1 Viewer)

First post here and I'm hoping some of you guys can help me trace the service history of my Great Uncle who flew Spitfires with No 91 'Nigeria' Squadron. I did some work on Google last week which actually found quite a few mentions of his name and even a photo in a book called No 91 'Nigeria' Squadron by Peter Hall. In the book he is listed a few times with two pictures and some interesting reports ,which are:

Joinging the Squadron on July 1st 1942

Surviving a 'blue on blue' when his wingman was shot down when attacked by 609 Squadron Hawker Typhoons on the 18th of December 1942.

Being described as the Squadrons 'ace' photographer when the Spitfires were equiped with an F24 oblique camera.

Shooting down a Bf 109 while providing escort cover during Ramrod 250 mission to Beauvais on the 26th of September 1942 which was confirmed by his Yellow section leader.

Being deemed to have served long enough for a posting to HQ No9 Group for instructor duties on December 5th 1943.

The Squadron photo for VE day 1945 dated May 10th at Ludham Norfolk. See link. http://books.google.co.uk/books?id=wmKJHZbwI5wC&pg=PA60&lpg=PA60&dq=spitfire++O'Shaughnessy&source=web&ots=5lMnq0kNDc&sig=34Mnd2rP6VmQ2FvSasKEN3azUI8&hl=en&sa=X&oi=book_result&resnum=1&ct=result

Google also finds a page with the history of Spitfire in which it says he shot down a Fw190 just two days before his Bf109 in another ramod mission to bauvais. Peter Halls book lists a mission for that date to Beauvais and says the squadron claimed 3 FW 190's ,but lists different pilots with the kills.

Serial MB836
Markings RH EB-V
Engine Griffon III
Movements 6 MU 18/5/43 405 ARF Heston 11/8/43 91 Squadron 22/8/43 Repaired on Site 19/11/43 91 Squadron 30/12/43 33 MU 20/3/44 3501 Service Unit 8/6/44 41 Squadron 26/6/44 FLS Milfield 28/9/44 39 MU 26/10/44 claimed by 39 MU as non-effective aircraft Home Census March 1946 Struck off Charge 16/5/46
Remarks W/C Ray Harries claimed a FW190 in the Evereaux area on 22/9/43 in this aircraft F/O A. G. O'Shaughnessy claimed a FW190 in the Beauvais area on 24/9/43 W/C Ray Harries claimed two Me109G in the Rouen-Evereaux area on 20/10/43 in this aircraft believed to be W/C Harries personal aircraft during his time as Tangmere Wing leader. Carried codes RH


Another Google link to another book says the following :

"Next is six pages on No. 91 (Nigeria) Squadron (DL), the second of only two Squadrons to fly the Mk.XII in numbers. It begins with a side profile of DL-E, EN617, the regular aircraft of Pilot Officer Albert G. O'Shaughnessy, again by Malcolm Laird. & quot

So does anyone know the best place to be able to fill in the missing caps in the history of FL/O Albert G. O'Shaughnessy or 'shag' O'Shaughnessy as he was rather amusingly know in the Squadron ?
Thanks for any help.Great forum BTW.

PS. Wasn't sure if this is the best forum section to post this in, so if any mod wants to move it, please feel free to do what's best.