Inligting

Die country-rock-pionier Gram Parsons sterf


Op 19 September 1973 sterf die 26-jarige musikant Gram Parsons aan 'veelvuldige dwelmgebruik' (morfien en tequila) in 'n motelkamer in Kalifornië. Sy dood het een van die meer bisarre motorverwante misdade geïnspireer: Twee van sy vriende het sy lyk in 'n geleende lykswa vasgesteek en dit in die middel van die Joshua Tree Nasionale Park ingedryf, waar hulle dit met petrol gestook het en dit aan die brand gesteek het. .

Parsons se musiek het gehelp om die country-rockklank te definieer, en sy plate het almal beïnvloed, van die Rolling Stones tot Wilco. Maar soos baie musikante van sy generasie, sukkel Parsons met dwelms en alkohol. Sy kinderjare was ongelukkig: sy pa het selfmoord gepleeg toe hy 12 was, en sy ma het gesterf as gevolg van alkoholvergiftiging op die dag toe hy die hoërskool voltooi het. Hy het Harvard verlaat en na Kalifornië verhuis, waar hy saam met bands soos die Byrds (op hul deurlopende album Sweetheart of the Rodeo) en die Flying Burrito Brothers gespeel het en twee gevierde solo-albums vrygestel het met die destydse onbekende Emmylou Harris wat back-up sing.

By 'n vriend se begrafnis 'n paar maande voor sy dood, het Parsons 'n dronk ooreenkoms met sy padbestuurder Phil Kaufman gesluit: As iets met een van hulle sou gebeur, sou die ander sy lyk na Joshua Tree neem en dit veras. En ná die oordosis van Parsons ontmoet Kaufman en 'n roadie met die naam Michael Martin sy kis op die lughawe in Los Angeles (om ingewikkelde redes wat 'n betwiste erfenis betref, het sy stiefpa gereël dat dit na Louisiana gevlieg word vir 'n privaat begrafnis) in 'n geleen lykswa met stukkende vensters en geen nommerplate nie. (Die lykswa behoort aan Martin se vriendin, wat dit gebruik het om tente en ander uitrustings op kampeeruitstappies te dra.) Hulle het die lughawepersoneel oortuig dat die Parsons -gesin van plan verander het oor die vlug, die kis in die motor gelaai en 200 kilometer gery het na die Mojave-woestyn, en stop langs die pad om 'n blikkie van vyf liter met petrol te vul. Hulle het Joshua Tree binnegedring en die kis na die voet van die majestueuse Cap Rock gesleep, waar hulle dit met die gas gedomp en 'n vuurhoutjie gegooi het.


Wat gaan aan met die vreemde einde van die country-rock-pionier Gram Parsons?

Beste Cecil:

Terwyl ek na 'n onlangse onderhoud met Emmylou Harris kyk, was ek geskok toe 'n lid van die gehoor 'n taamlik persoonlike vraag oor Gram Parsons vra ("Waarom het Gram Parsons homself op so 'n jong ouderdom doodgemaak?"). Mevrou Harris het die vraag grasieus hanteer en oorgegaan na ander, meer relevante onderwerpe (die hartseer toestand van kommersiële country -musiek), maar die vraag het my aan die dink gesit. Ek was 'n aanhanger van Parsons se musiek, maar ek weet eintlik nie veel van hom as persoon nie, behalwe dat hy jonk gesterf het, en daar was 'n mate van kontroversie oor sy dood. Kan jy my invul?

Jamie D., East Lansing, Michigan

Bly om te. Sommige ouens lei vreemde lewens, ander sterf. Nie almal het 'n vreemde verassing nie.

Gram Parsons het iets van 'n kultusfiguur in die musiekbedryf geword. Hy het dit nooit groot geraak nie, en min buite 'n klein kring onthou hom nou. Maar mense wat moet weet, sê dat hy een van die baanbrekers was agter die country-rock-verskynsel van die laat 60's en vroeë 70's. Parsons, 'n kort tydjie lid van die Byrds, was die kreatiewe krag agter hul country -album uit 1968, Liefling van die Rodeo, wat baie as 'n klassieke beskou. Hy het die Flying Burrito Brothers gevorm en later die onbekende Emmylou Harris na LA uitgenooi om op sy solo -album te sing, GP (1973), om haar loopbaan te begin. Hy het saam met die Rolling Stones gekuier (sy invloed is op verskeie snitte te hoor Ballingskap in Hoofstraat) en het 'n groot impak op Elvis Costello, Linda Ronstadt, Tom Petty en die Eagles. Onthou jy New Riders of the Purple Sage en Pure Prairie League? Hulle was baie verskuldig aan Parsons. Hy het baie postume eerbewyse en musikale huldeblyke ontvang. Emmylou Harris werk nou, 25 jaar na sy dood, aan 'n huldeblykalbum. Die beste van alles, hy is gebore as Ingram Cecil Connor III (Parsons kom van sy stiefpa), en jy moet lief wees vir 'n man met so 'n naam.

Parsons was nie 'n selfmoord nie, maar hy het homself doodgemaak. Geseënd met sjarme en kontant (sy ma se familie het 'n hoop in die sitrusbedryf gemaak), het hy vroeg drank en dwelms geraak. In September 1973 neem hy 'n album op en gaan saam met 'n paar vriende na 'n herberg by Joshua Tree National Monument, een van sy gunsteling plekke. Die groep het 'n groot deel van die dag by die swembad deurgebring. Teen die aand lyk Gram soos 'n hel en gaan slaap na sy kamer. Later, op pad uit om te eet, kon sy vriende hom nie opgewonde maak nie, en hulle het vertrek en 'n bietjie voor middernag teruggekeer. Teen daardie tyd was Parsons redelik ver. Na 'n hospitaal is hy op 19 September kort ná middernag dood verklaar. 'N Laboratoriumontleding het gevind dat groot hoeveelhede alkohol en morfien in sy stelsel blykbaar deur die kombinasie doodgemaak is. Die nuusdekking oor sy afsterwe is omstreeks dieselfde tyd verduister deur die dood van Jim Croce. Parsons was 26 jaar oud.

Tot dusver jou tipiese live-fast-die-young verhaal. Dan raak dit vreemd. Voor sy dood het Parsons gesê dat hy by Joshua Tree veras wil word en sy as oor Cap Rock wil laat versprei, 'n prominente natuurlike kenmerk daar. Maar na sy dood het sy stiefpa gereël dat die lyk huis toe gestuur word vir 'n privaat begrafnis, waarheen nie een van sy lae lewensmusiekgenote genooi is nie. Die vriende het niks daarvan nie. Versterk deur bier en wodka, het hulle besluit om die liggaam van Parsons te steel en hul eie laaste rituele te voer.

Nadat hulle die skeepsreëlings uitgevee het, ry Phil Kaufman (Parsons se padbestuurder) en 'n ander man met 'n geleende lykswa na die lughawe en voer die arme skelm wat die liggaam beheer, 'n klomp baloney oor 'n laaste planverandering, onderteken die vrystelling "Jeremy Nobody", en het met Parsons se oorskot klaargemaak. Hulle het vyf liter gas gekoop, 150 myl na Joshua Tree gery en teen maanlig die kis so naby Cap Rock gesleep as wat hulle kon. Kaufman het die deksel oopgemaak om die naakte kadawer van Parsons te onthul, die gas ingegooi en 'n vuurhoutjie ingegooi. 'N Massiewe vuurbal het losgebars. Die owerhede het gejaag, maar soos 'n verslag dit stel, "was beswaard van nugterheid", en die desperado's het ontsnap.

Die mans is 'n paar dae later opgespoor, maar daar was geen wet teen diefstal van 'n lyk nie, daarom word hulle aangekla van diefstal van die kis of, soos een polisieman dit stel, "Gram Theft Parsons." (Polisielede is so 'n oproer.) Hulle is skuldig bevind en is beveel om $ 750, die koste van die kis, te betaal. Wat van Parsons oorgebly het, is in New Orleans begrawe.

Dus, jeugdige hoë jinks of asemlose domheid? Al wat ek weet, is dat ek wil hê dat my vriende 'n bietjie meer onderneming moet hê om my aan die lewe te hou as om my lyk aan die brand te steek.


Country soul van rock 'n 'roll / Gram Parsons het lankal verbygegaan, maar plaaslike rockers beplan om in sy gees te koester by die Sleepless Nights huldeblyk konsert

** LêER ** Country-rock-pionier Gram Parsons word op hierdie ongedateerde lêerfoto gewys. The life of Parsons is die onderwerp van twee films wat op die Nashville Film Festival in Nashville, Tenn. 26 April-2 Mei, vertoon word (AP Photo/The Rhino Records, File) Opgevoer op: 06-09-2006 Gram Parsons, 'n pionier in die genre van country-rockmusiek, wat in 1973 oorlede is. Opgevoer op: 12-29-2006 Sarah Chang verskyn saam met die San Francisco Symphony. Rhino Records

7de jaarlikse Sleepless Nights Gram Parsons huldeblyk konsert

Eric Shea het ongeveer 10 jaar gelede gefassineer geraak met Gram Parsons. Die musikant van San Francisco, veral bekend as hoofsanger van Mover and Parchman Farm, het 'n indirekte weg na sy obsessie met die laat, bedremde sanger-liedjieskrywer, wat sy "vader van country-rock" -titel verwerf het vir sy werk in die Byrds and Flying Burrito Brothers, sy solo -opnames en sy invloed op almal, van Emmylou Harris en die Rolling Stones tot Son Volt en Ryan Adams.

'Ek het by die Flying Burrito Brothers beland toe ek na die Teenage Fan Club -plate geluister het,' sê Shea. 'Ek dink hulle het 'n voorblad van' Older Guys 'gemaak, en ek onthou dat ek met 'n vriend gepraat het oor bands soos (Engeland) Mojave 3 wat 'n bietjie meer country begin klink en my aan die latere dinge van Byrds herinner het. , 'O, ja, die hele post-Gram Parsons-ding.' Gram Parsons - ek het gehoor dat die naam duisend keer gedaal het, maar ek het nie regtig met sy musiek gaan sit en sy hele visie nagegaan nie. En toe ek dit doen, het dit my lewe heeltemal verander. "

In die laat 80's en vroeë 90's het oom Tupelo, die Jayhawks, die Bottle Rockets, die Old 97's en ander bands die indie alt-country-beweging geloods wat die nalatenskap van Parsons versterk het, wat hom met tequila en morfien gedoen het. 1973 terwyl hy naby die Joshua Tree National Monument vakansie hou. Teen 1995 word Parsons herdenk tydens 'n Cosmic American Music Festival, ook bekend as Gram Fest, in Joshua Tree (San Bernardino County). 'N Paar jaar later het Shea die plaaslike weergawe van San Francisco, die Sleepless Nights Gram Parsons Tribute Concert, ingewy - in sy sewende inkarnasie Saterdag in die Great American Music Hall.

'My ou band Mover het iemand probeer kontak om Gram Fest te speel,' sê Shea, 'en ek het 'n antwoordapparaat gebel en niemand het na my teruggekeer nie. een hier? " Hy het nog nooit 'n probleem gehad om musikante te vind om die rekening te vul nie, wat hierdie jaar die Pat Spurgeon Kidney Foundation bevoordeel (die Rogue Wave -tromspeler benodig 'n nier).

Deelnemers sluit in Dave Gleason's Wasted Days, Red Meat, Elisa Randazzo en Ben Ashley, die Real Sippin 'Whiskeys, Paula Frazer en Patrick Main, Sweetbriar en 'n Mover -reünie. Musiekgewys is die gemene deler respek vir Parsons -liedjies soos "Brass Buttons", "Return of the Grievous Angel" en "In My Hour of Darkness".

'Sy musiek was 'n invloedryke kombinasie van country en rock 'n' roll en soul, 'sê Shea. "Maar dit was sy lirieke, met hierdie brandende dringendheid van emosie en krag, wat my net 'n bietjie geslaan het. Hy het 'n eenvoudige manier gehad om dinge te sê wat jou laat sê: Wow, ek wens ek het dit eers geskryf."


Inhoud

Rock en roll word gewoonlik gesien as 'n kombinasie van ritme en blues en country -musiek, 'n samesmelting wat veral in rockabilly uit die 1950's voorkom. [4] Daar was ook kruisbestuiwing gedurende die geskiedenis van albei genres, maar die term "country-rock" word algemeen gebruik om te verwys na die golf rock-musikante van die laat 1960's en vroeë 1970's wat rock-liedjies met country begin opneem het temas, vokale style en bykomende instrumentasie, die meeste kenmerkend pedaalstaalgitare. [1] John Einarson verklaar dat, "uit verskillende perspektiewe en motiverings, het hierdie musikante óf country gespeel met 'n rock & amp roll -houding, óf 'n country -gevoel bygevoeg tot rock, folk of bluegrass. Daar was geen formule nie ". [5]

Oorsprong Redigeer

Country -invloede kan gehoor word op rockplate deur die 1960's, insluitend die opnames van 'Beatles' in 1964 in die Beatles '1964,' Baby's in Black ',' I Don't Want to Spoil the Party 'en hul opnames uit 1965' I 've Just Seen A Face ", die Byrds se 1965 omslagweergawe van Porter Wagoner se" Satisfied Mind ", of die Rolling Stones" High and Dry "(1966), asook Buffalo Springfield se" Go and Say Goodbye "(1966) en "Kind Woman" (1968). [1] Volgens Die ensiklopedie van boeremusiek, die Beatles se "I Don't Want to Spoil the Party", hul voorblad van die Buck Owens -treffer "Act Naturally" en hul album uit 1965 Rubber siel kan almal "agterna" as voorbeelde van country -rock gesien word. [6]

Die voormalige TV -tiener -idol en die rockabilly -opnamekunstenaar Ricky Nelson was die pionier in die Country Rock -klank as die frontman van sy Stone Canyon Band en het die 1966 -album "Bright Lights & Country Music" en die album "Country Fever" uit 1967 opgeneem. Bassis Randy Meisner het in 1970 vlugtig aangesluit nadat hy Poco verlaat het en voordat hy by Eagles aangesluit het.

In 1966, toe baie rock-kunstenaars al hoe meer na uitgestrekte en eksperimentele psigedelia beweeg, het Bob Dylan aan die spits gestaan ​​van die herlewing van die terug-tot-basiese wortels toe hy na Nashville is om die album op te neem Blonde op Blonde, speel met opvallende plaaslike musikante soos Charlie McCoy. [7] Hierdie, en die daaropvolgende duideliker country-beïnvloedde albums, John Wesley Harding (1967) en Nashville Skyline (1969) word beskou as die skep van die genre van country -mense, 'n roete wat deur 'n aantal, grootliks akoestiese, volksmusikante gevolg word. [7]

Dylan se voorsprong is ook opgevolg deur die Byrds, by wie Gram Parsons in 1968 aangesluit het. Parsons het country met rock, blues en folk gemeng om te skep wat hy 'Cosmic American Music' genoem het. [8] Vroeër die jaar het Parsons vrygelaat Veilig tuis (hoewel die hoofopname vir die album middel 1967 plaasgevind het) met die International Submarine Band, wat grootliks gebruik gemaak het van pedaalstaal en deur sommige as die eerste ware country-rockalbum beskou word. [1] Die gevolg van Parsons se kort ampstermyn in die Byrds was Liefling van die Rodeo (1968), algemeen beskou as een van die beste en invloedrykste opnames in die genre. [1] The Byrds het in dieselfde trant voortgegaan, maar Parsons het vertrek voordat die album vrygestel is om saam met 'n ander oud-Byrds-lid, Chris Hillman, die Flying Burrito Brothers te vorm. Die Byrds het die kitaarspeler Clarence White en die tromspeler Gene Parsons gehuur, albei van die country -band Nashville West. Die Flying Burrito Brothers het die albums opgeneem Die vergulde paleis van sonde (1969) en Burrito Deluxe (1970), wat gehelp het om die eerbaarheid en parameters van die genre vas te stel, voordat Parsons vertrek om 'n sololoopbaan te volg. [1]

Uitbreiding Redigeer

Country rock was 'n besonder gewilde styl in die Kaliforniese musiektoneel aan die einde van die 1960's, en is aangeneem deur bands soos Hearts and Flowers, Poco (gevorm deur Richie Furay en Jim Messina, voorheen van die Buffalo Springfield) en New Riders of the Purple Sage . [1] Sommige folk-rockers het die Byrds in die genre gevolg, waaronder die Beau Brummels [1] en die Nitty Gritty Dirt Band. [9] 'n Aantal kunstenaars het ook 'n renaissance geniet deur country-klanke aan te neem, waaronder: The Beatles, wat elemente van country herontdek het in liedjies soos 'Rocky Raccoon' en 'Don't Pass Me By' uit hul self-1968 getiteld dubbelalbum (dikwels na verwys as die "White Album"), [10] en "Octopus's Garden" van Abbey road (1969) [11] die Everly Brothers, wie se Wortels album (1968) word gewoonlik beskou as een van hul beste werk John Fogerty, wat Creedence Clearwater Revival agtergelaat het vir die country -klanke van die Blue Ridge Rangers (1972) [12] Mike Nesmith, wat met countryklanke geëksperimenteer het terwyl hy saam met die Monkees was, gevorm die First National Band [13] en Neil Young wat gedurende sy loopbaan in en uit die genre beweeg het. [1] Een van die min optredes wat van die platteland na rock suksesvol beweeg het, was die bluegrass -orkes, die Dillards. [1] Doug Dillard verlaat die orkes om die groep Dillard & Clark saam met oud-Byrds-lid Gene Clark en Bernie Leadon te vorm. [14]

Peak Edit

Die grootste kommersiële sukses vir country-rock was in die sewentigerjare, met die Doobie Brothers wat elemente van R & ampB meng, Emmylou Harris (die voormalige sanger met Parsons) word 'n ster op country-radio, en Linda Ronstadt, die "Queen of country-rock" , wat 'n uiters suksesvolle pop-georiënteerde handelsmerk van die genre skep. [15] Pure Prairie League, wat in 1969 deur Craig Fuller in Ohio gestig is, het beide kritieke en kommersiële sukses behaal met 5 reguit Top 40 LP -uitgawes, [16] Bustin 'Out (1972), deur die Allmusic-kritikus Richard Foss geprys as "'n album wat ongeëwenaard is in country-rock", [17] en Two Lane Highway, beskryf deur Rollende klip as ''n waardige metgesel vir mense soos die Byrds' Liefling van die Rodeo en ander juwele van die genre. " Burrito Brothers en Poco), wat na vore getree het as een van die suksesvolste rock -optredes van alle tye en albums vervaardig het wat insluit Desperado (1973) en Hotel Kalifornië (1976). [15] Die belangrikste country -rock -invloed in die Eagles kom egter van Bernie Leadon, voorheen van die Flying Burrito Brothers, en die Eagles word beskou as 'n verskuiwing na harde rock nadat hy die band laat in 1975 verlaat het. Die Ozark Mountain Daredevils het getref singles "If You Wanna Get To Heaven" (1974) en "Jackie Blue" (1975), waarvan laasgenoemde 'n hoogtepunt bereik het op nommer 3 op die Billboard Hot 100 in 1975. Die Bellamy Brothers het die treffer "Let Your Love Flow" ( 1976). In 1979 het die suidelike rock Charlie Daniels Band na 'n meer country -rigting beweeg, 'n liedjie met 'n sterk bluegrass -invloed vrygestel, "The Devil Went Down to Georgia", en die liedjie het oorgesteek en 'n treffer op die popkaart geword. [19]

Buiten sy handjievol sterre was country rock se grootste betekenis vir kunstenaars in ander genres, waaronder die Band, Grateful Dead, Creedence Clearwater Revival, die Rolling Stones en George Harrison se solo -werk. [1] Dit het ook 'n rol gespeel in die ontwikkeling van suidelike rock, wat, hoewel dit grotendeels afkomstig is van bluesrock, 'n duidelike suidelike lilt gehad het, en dit het die weg gebaan vir dele van die alternatiewe landbeweging. [1] Die genre het aan die einde van die sewentigerjare in gewildheid afgeneem, maar sommige gevestigde kunstenaars, waaronder Neil Young, het in die een-en-twintigste eeu voortgegaan met die opneem van rock. Country rock het oorleef as 'n kultusmag in Texas, waar optredes soos die Flatlanders, Joe Ely, Butch Hancock, Jimmie Dale Gilmore en die in Kalifornië gebaseerde Richard Brooker saamgewerk en opgeneem het. [1] [20] Ander kunstenaars het af en toe opnames in die genre gemaak, waaronder Elvis Costello's Amper Blou (1981) [1] en die Robert Plant en Alison Krauss -samewerking Verhoging van sand, wat een van die mees kommersieel suksesvolle albums van 2007 was. [21] In 2013 het die Britse country -rockgroep Rocky and the Natives vrygestel Kom ons hoor dit vir die ou manne met twee Amerikaanse lede, die tromspeler Andy Newmark en die akoestiese kitaarspeler Bob Rafkin. Rafkin het "Lazy Waters" vir The Byrds geskryf vanaf die album Farther Along uit 1971, en Andy Newmark het op die Gene Parsons -album Kindling van 1973 gespeel. Later in 2013 is Rocky and the Natives se country -rock -omslag van John Lennon se "Tight A $" op die Lennon Bermuda album.


Onthou Country-Rock Pioneer Gram Parsons 10:49

Hierdie artikel is meer as 8 jaar oud. Die country-rock-pionier Gram Parsons word op hierdie ongedateerde foto gewys. (The Rhino Records/AP)

Sy loopbaan was kort, maar sy invloed word steeds gevoel.

Musikant Gram Parsons word dikwels die vader van country -rock genoem, maar hy noem dit 'kosmiese Amerikaanse musiek', en hy het dit saam met groepe soos The Byrds gemaak.

Hy het hierdie maand 40 jaar gelede sy eerste solo -plaat "GP" vrygestel, maar later dieselfde jaar is hy dood aan 'n oordosis dwelms.

Vandag bestuur sy dogter Polly die Gram Parsons Foundation, 'n organisasie wat musikante probeer help om die middelmisbruikprobleme te hanteer wat haar pa se lewe geneem het.

Sy het met gepraat Hier en nou 's Alex Ashlock.

Liedjies in hierdie stuk:

You're Still On My Mind, geskryf deur Luke McDaniel, uitgevoer deur Gram Parsons en The Byrds.
Still Feeling Blue, geskryf en uitgevoer deur Gram Parsons.
Luxury Liner, geskryf deur Gram Parsons, uitgevoer deur Gram Parsons en The International Submarine Band.
Honderd jaar van nou af, uitgevoer deur Gram Parsons en The Byrds.
Torn And Frayed, geskryf en uitgevoer deur The Rolling Stones.
Return Of The Grievous Angel, geskryf deur Gram Parsons en Thomas Brown, uitgevoer deur Gram Parsons.
$ 1000 troue, geskryf en uitgevoer deur Gram Parsons.


Biografie onthul talente van country rock pionier 'Hickory Wind ' kyk na Gram Parsons ' lewe & quot

Telegraph – Herald (Dubuque)
deur Dennis Healy

Deur die jare het ek biografieë van 'n aantal rock and roll -ligte gelees, waaronder Elvis Presley, Janis Joplin, Jim Morrison, Jimi Hendrix en die deurslaggewende heavy metal -band Led Zeppelin.

Onlangs lees ek Ben Fong-Torres ’ 1991 se biografie van Gram Parsons, “Hickory Wind. ”

Fong-Torres ’-boek dokumenteer die raaisel rondom die enorme talent van Parsons en sy relatiewe onduidelikheid in rock- en country-musiekkringe. Die subteks van Hickory Wind is dat roem wispelturig en illusies is.

Parsons het 'n bevoorregte kind van die Suide grootgeword. Sy gesin het so ryk geword in die sitrusbedryf dat Gram van 'n trustfonds geleef het totdat hy op 26 sterf.

Fong-Torres vertel 'n beslissende oomblik in die jong Gram ’-lewe toe hy in 1956 op 9-jarige ouderdom Elvis ontmoet het na 'n konsert en sy handtekening gekry het.

Daarna het Parsons belanggestel in musiek, beïnvloed deur die tradisionele country -musiek van Hank Williams en die Rockabilly -musiek van Elvis, Jerry Lee Lewis en ander suidelike kunstenaars. Hierdie twee musiekvorme sou die musikale rigting van Parsons definieer.

Alhoewel hy in geld gebore was, was Parsons nie vroeg in die lewe swaar nie. Sy pa, Cecil “Coon Dog ” Connor, het selfmoord gepleeg toe Gram 12 was, en sy ma, Avis, is dood aan komplikasies van alkoholisme toe Gram 19 was. . Toe hy in 1973 sterf, het Gram 'n bloedalkoholvlak van 0,21 en ook kokaïen, amfetamiene en morfien in sy stelsel. In 'n bisarre wending tot sy dood, ontvoer sy lyfwag sy lyk, neem dit na Joshua Tree National Monument en verbrand dit, vermoedelik volgens Gram se wense.

Waarom sou Fong-Torres 'n biografie skryf van 'n relatief onbekende country-rockmusikant wat, net soos Joplin, Morrison en Hendrix, onheilspellend aan dwelmmisbruik gesterf het?

Die antwoord is miskien dat die musiekstyl van Parsons ’ nie inpas by tradisionele country -musiek of progressiewe rock -kringe van sy tyd nie. Hy het die Nashville -onderneming vervreem met sy lang hare en hippie -leefstyl, en hy het die progressiewe rockskare vervreem met sy country -rockstyl, wat hy 'Cosmic American Music' genoem het. ”

Hy was 'n kunstenaar sonder 'n gehoor, en niemand van sy albums het verkoop nie, maar die opgedateerde (2004) Rolling Stone Album Guide beweer dat Parsons country -rock werklik uitgevind het.

Fong-Torres ’ lys van musikante wat deur Parsons beïnvloed word, sluit in: Dwight Yoakam, Tom Petty, Vince Gill, Steve Earle en Lyle Lovett. Groepe wat sterk beïnvloed is deur die klank van Parsons en#8217, sluit in The Jayhawks, oom Tupelo, Sun Volt en Wilco.

'N Groot ironie in die lewe van Parsons ’ is dat sy sangmaat op sy laaste twee albums, Emmylou Harris, 'n uiters suksesvolle sololoopbaan onderneem het met die kosmiese Amerikaanse musiek wat Parsons beywer het. Fong-Torres se aantekeninge in die biografie “ terwyl die albums van Gram ’ 'n hoogtepunt bereik het met 'n verkoop van ongeveer 40 000, en#8221 Emmylou ’s se derde album, en#8220 ‘Luxury Liner, en#8217 wat in 1977 uitgereik is, gee haar haar eerste goue plaat , vir verkope van meer as 500 000. ”

Ek het baie vriende wat country -aanhangers is, en min van hulle weet van Gram Parsons.

Fong-Torres se biografie doen sy bes om die verkoolde nalatenskap van sy onderwerp op te wek, maar die enigste seker manier om die lewe van Gram Parsons vas te lê, is om na sy musiek te luister. Liefhebbers van country -musiek wat hulself die geleentheid gee om in Parsons se eie woorde te hoor “ 'n country -seuntjie/Sy eenvoudige liedjies bely/En die musiek wat hy in hom gehad het/So baie min besit, en#8221 wag op 'n aangename verrassing hulle.


Country -rock -pionier Gram Parsons sterf - GESKIEDENIS

Dit is 'n bisarre verhaal wat die basis kan vorm van sy eie fantasievolle film, maar die noodlottige geskiedenis van 'n futuristiese fantasiefliek Versadiging 70 het lankal nuuskierige musiekliefhebbers gewonder wat daaraan getwyfel het.

Daar is 'n aansienlike hoeveelheid gerugte en raaisels rondom die rock -pionier in die laat country Gram Parsons, wat gesterf het aan 'n oordosis van slegs 26 in 1973. Sy al te kort loopbaan is kortgeknip voordat hy uiteindelik die erkenning gekry het wat hy verdien as die katalisator wat outentieke Amerikaanse country-musiek met die koel stut rock en roll versmelt het, maar in gedurende sy leeftyd het hy die rigting van supersterre The Byrds uit die 60's drasties verander, Keith Richards ernstig beïnvloed en The Rolling Stones, en stel die sjabloon op vir mense soos The Eagles, wat die 70's sou oorheers met die klank wat hy voorgestel het. Aanhangers, wat nou as 'n kultuskunstenaar beskou word, het baie min tasbare oorblyfsels van sy lewe. Dit is dus met groot belangstelling dat daar uiteindelik bewyse gekom het van 'n filmprojek waarby hy blykbaar betrokke was, en dit is daar vir almal om hierdie maand in die London Horse Horse -hospitaal te sien.

Dit begin omstreeks 1969, op die punt van Parsons se vertrek uit sy groep The Flying Burrito Brothers. Sy vriend, skrywer/vervaardiger Tony Foutz, wat pas die werk voltooi het aan 'n film in opdrag van en vir The Rolling Stones, het 'n draaiboek opgestel vir 'n wetenskapfilm oor ekologiese vernietiging, wat verfilm moet word tydens 'n UFO-byeenkoms wat gehou word by Giant Rock, in die Mojave -woestyn. Sy plot vertel van 'n groep vreemdelinge (die Kosmic Kiddies, wat ook The Mamas And Papas bombshell Michelle Phillips ingesluit het) wat op aarde aankom, wat daarop gemik is om die planeet te red van die dodelike besoedeling wat die bevolking doodmaak, en in die proses na die hulp van 'n vyfjarige seuntjie (Julian Jones, seun van Brian Jones van The Rolling Stones), wat deur die tyd gereis het van via 'n wurmgat na 'n dekadente, distopiese Los Angeles.

Die eksperimentele Saturation 70, wat The Wizard Of Oz opgedateer het vir die teenkultuur van die 60's, is saam vervaardig deur Douglas Trumbull, wie se spesiale effekte onlangs op Stanley Kubrick se 2001: A Space Odyssey gebruik is en 'n guerrillastyl verfilm deur die Britse filmmaker Bruce Logan , wat later die spesiale effekte op Star Wars en Tron sou rig. Sy agitprop -konsepte het Blade Runner met 'n dekade vooruit gegaan.

Gram Parsons sou die klankbaan van die film verskaf, saam met die oud-Byrds-kollega Roger McGuinn. Finansiering vir die film val egter deur, en uiteindelik is die beeldmateriaal vernietig.

Vervolgens het versadiging 70 deel geword van die Gram Parsons -mite, met baie min leidrade oor die bestaan ​​daarvan (The Flying Burrito Brothers is byvoorbeeld afgebeeld in die Kosmic Kiddie se ontsmettingspak op die agterkant van hul tweede album, 'Burrito Deluxe', byvoorbeeld).

'N Nuwe uitstalling by Die Horse Hospital in Londen ontbloot die agtergrond van die rolprent egter met eksklusiewe produksiefoto's, foto's, draaiboeke en - die opwindendste - die enigste oorblywende beeldmateriaal wat oorbly: 'n samestelling van vyf minute vergesel van die Burritos -weergawe van die Stones 'Wild Horses '. Parsons word natuurlik deur sy pak weggesteek, maar die mure is versier met onsigbare beelde van die kunstenaar, saam met portrette van sy medesterre Michelle Phillips, Stash Klossowski de Rola ('n berugte vertroueling van Parsons 'en die Stones) en Nudie Cohn , die oorsprong van die weelderige 'Nudie' -pakke wat die Burritos en tallose plattelandsterre versier het.

Die uitstalling is hierdie naweek bekendgestel met 'n akoestiese stel deur die legendariese troubadoer Donovan, wat in 1970 die stiefpa van Julian Jones geword het. Sy optredes op die intieme plek se tydelike verhoog is afgewissel met sy gestroopte weergawes van treffers, waaronder 'Catch The Wind', 'Sunny Goodge Street', 'Sunshine Superman' en 'Season Of The Witch' persoonlike herinneringe wat die geestelike ontstaan ​​van die film en die era waarin dit geskep is, verhoog het.

'Dit was 'n baie aangename aand vir my om op te tree in die kunsruimte van The Horse Hospital,' het Donovan later aan Clash gesê. 'Die uitstalling vind aanklank by my familie, wat so deel was van Saturation 70, die baanbrekerfilm van Tony Foutz wat die pad vorentoe gewys het vir soveel wat in mitiese sciencefiction sou volg.

'N Buitengewone insig in 'n verlore 60-jarige relikwie en 'n agterstallige viering van die avant-garde-werk van 'n groep eendersdenkende kreatiewe persone, versadiging 70 duur voort in The Horse Hospital tot 27 September.

Versadiging 70
6 - 27 September
Maandag tot Saterdag, 12-18 uur

Die Horse Hospital
Kolonnade, Bloomsbury
Londen WC1N 1JD

Woorde: Simon Harper

Kry Clash gratis op u selfoon: iPhone / Android


Hoe ek Gram Parsons se liggaam gesteel het

Die vreemde diefstal van Gram Parson se lyk - vertel deur die mense wat daar was.

Laat die aand van 20 September 1973 het twee dronk mans wat strassbaadjies en cowboyhoede aangehad het, 'n lykswa na die Los Angeles-lughawe gery en die lyk van die country-rock-pionier Gram Parsons gesteel. In die daaropvolgende ure het een van die mees bisarre avonture in die musiekgeskiedenis ontvou.

Parsons het sukses behaal as die man wat The Byrds in country -rock in 1968 gestuur het. Daarna het hy die nuwe genre met die Flying Burrito Brothers verder gevoer en deur sy vriendskap met Keith Richards die klassieke album van 1972 aansienlik beïnvloed. Ballingskap op Main St.. Uiters begaafd as liedjieskrywer en sanger, was hy ook 'n gemartelde siel wie se verhouding met sy ryk gesin hom geen einde aan hartseer veroorsaak het nie.

Teen 1973 het heroïenverslawing en 'n ernstige alkoholprobleem hom tot 'n laagtepunt laat terugkeer, sy huwelik was aan skerwe en die dood was skynbaar gereeld in sy gedagtes. In een van sy laaste onderhoude verklaar hy: & ldquoDeath is 'n warm mantel, 'n ou vriend. & Rdquo Binne weke was hy dood. Maar dit was net die begin van die verhaal.

Phil Kaufman (Parsons se padbestuurder): Net 'n paar maande voor hy gesterf het, het ek en Gram na die begrafnis van Clarence White, kitaarspeler van The Byrds, gegaan. Ons het 'n paar snitte gehad voordat ons gegaan het, en ons het gesê dat as Clarence sy keuse gehad het, hy nie die soort groot katolieke begrafnis met al die mumbo-jumbo sou gekies het nie. So het Gram gesê, jy weet: & ldquoDit is snert. As ek sterf, wil ek hê dat iemand 'n paar biere moet drink, my na die woestyn neem en my liggaam verbrand. & Rdquo Ek het gesê: & ldquo Goed, dit is 'n ooreenkoms. Maar sou u dieselfde vir my doen? & Rdquo Hy het gesê: & ldquoYeah. & Rdquo

'N Paar maande later, toe ons sy nuwe album klaargemaak het, Griewe Engel, het hy na die Joshua Tree -woestyn gegaan om te vier en terug te skop terwyl ek in LA was om sy volgende toer saam te stel. Gram het gereeld na Joshua Tree gegaan. Hy was net mal oor daardie gebied. Hy het 'n tydjie daar by die Stones deurgebring, en ons het ook daar verfilm. Daarom bespreek hy 'n paar kamers in die Joshua Tree Inn saam met [Martin Parsons] en sy vriendin Dale McElroy. Sy was 'n reisige vrou wat op daardie stadium onbeperkte geld gehad het omdat sy Caterpillar-voorraad geërf het, wat haar 'n goeie, gewaarborgde inkomste gegee het.

Dale McElroy (Michael Martin se vriendin): Gram het saam met [sy eksmeisie] Margaret Fisher in sy Jag gery en ons het hom by die motel ontmoet.

Phil Kaufman: As Gram se padbestuurder het ek baie tyd daaraan bestee om sy dwelmbottels te vind en daarvan ontslae te raak, maar hy kon altyd meer kry. In Joshua Tree het hy die eksvrou van die sanger Scott McKenzie, wat hom kon voorsien, raakgeloop en die dag lank gedrink en dwelms gedrink. Margaret was op dieselfde medisyne as Gram, en teen die aand was hulle redelik ver.

Dale McElroy: 'N Paar uur later jaag Margaret paniekbevange na my deur en vertel my dat Gram 'n oordosis geneem het, en 'n paar ysblokkies gaan haal en haar in kamer 1 ontmoet.

Phil Kaufman: Margaret was familiar with the effects of heroin and morphine. She knew heroin is a downer, it makes your body lethargic, and an ice cube suppository shocks the body awake again.

Dale McElroy: Margaret quickly took down his pants and pushed two or three ice cubes up his ass. To my astonishment, in a matter of seconds he had regained consciousness, had made some joke about what we were doing with his pants down, had gotten up and was walking around the room. I’d never seen anything like this in my life.

Phil Kaufman: Michael, meanwhile, had gone back to LA to get more drugs, so it was only Dale and Margaret.

Dale McElroy: I saw how completely wrecked Margaret was, and asked what they had taken. She told me it was morphine.

Phil Kaufman: But Gram told her he was okay and he went back to his room.

Dale McElroy: After an hour or more, Margaret came back to my room and told me she wanted to go out and get some food for Gram. The last thing she said was to keep an eye on Gram. I took a book into the room and found Gram passed out on the bed. After about 20 minutes his breathing started to change, it became very laboured and I became scared. I wondered what to do – should I get some help, or just stay with him and give him artificial respiration.

Phil Kaufman: Dale tried to save his life by giving him mouth-to-mouth but it didn’t help. Then Margaret came back and they got the people in the hotel office to call for an ambulance.

Irving Root, MD (pathologist): He was taken to High Desert Memorial Hospital where he was admitted at 12.15am.

Donna Johnson (registered nurse): I was working in the emergency room that night. I do remember that there were attempts to resuscitate him, but there was never any response.

Bill Hill (coroner): Cardiopulmonary resuscitation measures were started with intracardiac adrenalin. At 12.22 defibrillation was attempted twice with calcium glucose, intracardiac. The subject was pronounced dead at 12.30am.

Margaret Fisher (ex-girlfriend): If there was a day in my life I could take back, it would be that day. To see the light go out in somebody’s eyes is not something… to be shared.

Irving Root, MD (excerpts from first autopsy, held in High Desert Memorial Hospital): There are some partially scarred encrusted needle puncture wounds over the dorsum of the left hand… There are several recent precordial needle puncture wounds… There is a small amount of anterior mediastinal haemorrhage corresponding with the needle puncture wounds in the precordial area… Diagnosis and cause of death: drug toxicity, days, due to multiple drug use, weeks.

Dale McElroy: Margaret and I were interrogated in an adjoining room. It was still so painfully obvious that she was loaded, and I figured the police would hold her for sure. I realised that Phil had to know what had happened, so I used the hospital phone to call him.

Phil Kaufman: When Dale called and told me Gram was dead I said: &ldquoNo, no.&rdquo But Dale said: &ldquoGram is dead and they’re taking his body away.&rdquo I said: &ldquoOkay, I’ll be right there.&rdquo It’s about a three-hour drive to get up there from LA. Kaphy Miles, my girlfriend at the time, had a VW bus.

We got to the motel early in the morning and I cleaned the room out. Then, at the hospital, I was told the police wanted to interview the girls again. So I told them who I was and said I would bring the girls in. I got everybody into the car and took them back to LA, out of the local police jurisdiction, so the girls wouldn’t have to be interviewed.

I stayed home at my house on Chandler in LA for a couple of days, but I knew what I had to do. I had to fulfil my promise to Gram. I called the mortuary in Joshua Tree to find out where Gram’s body was. They told me he was en route to Continental Airlines at LAX, from where he would be shipped back to his step-father in New Orleans. As it happened, Dale owned a big Cadillac hearse, so I told her I wanted it, and I needed Michael to help me.

So Michael and I set off in the hearse wearing our Sin City jackets and cowboy hats. Our whole team was me and Michael, assisted by Jose, Jack, Jim and Mickey, [Jose Cuervo tequila, Jack Daniel’s whiskey, Jim Beam bourbon and Mickey Bigmouth beer]. We were pretty well-oiled. They had a holding area in a hangar at the airport where they take the caskets for onward shipment, and we got there about 10 o’clock on the Thursday night.

Bill Hill (coroner): Before the casket could be loaded aboard the plane, two individuals in a funeral coach arrived and told the attendant that the family had decided to ship from Van Nuys airport.

Phil Kaufman: At first he was suspicious. He was looking at the way we were dressed, so I said we were doing overtime, and I basically hustled him into hurrying up. As I’m signing the papers, using the name Jeremy Nobody, a police car pulls up and blocks our exit. The cop gets out and he’s just standing around, so I yelled at him: &ldquoHey, give us a hand with this stiff, will ya?&rdquo And he goes: &ldquoUh, okay.&rdquo And the cop helped us load the body into the hearse. Michael got behind the wheel and as we drove out he hit the hangar door. There was enough space for a plane to taxi through and he hit the door. The cop looked at us and I’m thinking, &ldquoBoy, we’re in trouble now.&rdquo But he moved his car and off we went.

We stopped at a gas station and bought five gallons of gasoline. Then off we went in our drunken stupor, with Gram in the back, and drove out beyond the Joshua Tree Inn – by now it’s like 1am – up into the National Park until we reached Cap Rock, which was about as far as we could go in our state. We opened up the back of the hearse, but the casket dropped as Michael was pulling it out. Michael was really edgy, but I decided we had to say goodbye to Gram so I opened up the casket. And the hinges obviously hadn’t been oiled, so it creaked really loud. Then there he was, laying naked, with surgical tape covering where they had done the autopsy. We used to do this thing, you know, when you’re a kid, where you point to someone’s chest, they look down and you go &lsquozip’ up to their nose? Well, that was the last thing I did to Gram. Michael was going: &ldquoDon’t touch him, man.&rdquo But, you know, he was dead, right?

So then I poured the gasoline all over him and said: &ldquoAll right, Gram, on your way…&rdquo I struck the match and threw it onto the gasoline. And when you do that, it consumes an enormous amount of oxygen and makes a big &lsquoWhooomph!’ As we were watching, the body actually bubbled, and then we saw his ashes flying up into the night. Then we saw some headlights approaching from across the desert. We thought it might be the park rangers so we beat it out of there.

On the way back to LA there was a lot of traffic, there’d been some sort of accident. We rear-ended a car on the freeway, and a cop leaned over and looked in the hearse just as Michael opened his door and all these bottles fell out. The cop says: &ldquoYou two stay here,&rdquo and he handcuffed us together and went off back to his car. Well, Michael was a skinny little guy so he just slipped his hand out of the cuffs, and we took off down the nearest off ramp. When we got back to my house, I got somebody to cut the handcuffs off.

Irving Root, MD: Friday, late morning, a report was made to the Sheriff’s office, San Bernardino, of a casket and body burning in Joshua Tree National Monument. Subsequent investigation revealed an advanced charred body with only a small, residual amount of casket remaining. The metal handles were intact, but most of the wood had been burned away. The body had been previously autopsied and embalmed, and there was evidence that this was the body of Gram Parsons.

Bill Hill: The body was very badly burned. The fingers were gone, as were all facial features. The undersigned [Hill] remembered that, at the request of the wife of the deceased, a ring was left on the ring finger of the left hand of the body of the subject. A yellow metal ring with a red stone was found in the ashes at the left side of the body. It appeared, although badly discoloured by the fire, to be the same ring.

Irving Root, MD (excerpts from second autopsy, held at Wiefel Mortuary, Yucca Valley): All skin has been burned away. The genitalia are not present and all soft tissues of the pelvis have been burned so that sex identification cannot be made on soft tissue parts. The body has been previously autopsied. The organs have been removed and replaced as in the normal fashion of autopsy. The pattern of the autopsy is consistent with the type of autopsy I performed on the body of Gram Parsons originally. The skull has been removed with a saw… many of the organs have been extensively charred away… the cranial cavity has been filled with cotton. The brain has been replaced in the body cavities and portions of this remain. The facial features have been extensively scarred. Almost all soft tissue from the face has been burned away.

Phil Kaufman: Several days later, Gram’s death hit the headlines in the local papers: &lsquoRock star’s body burned in bizarre desert ritual…’ Everybody in Los Angeles knew I did it, so it didn’t take long for the cops to figure it out. The cops came to my house and questioned me: &ldquoDid you have necrophiliac sex with him?&rdquo All that sort of bullshit.

As it happened, Arthur Penn and Gene Hackman were shooting some scenes for a film called Night Moves at my house. As I’m being taken to the cop car, Hackman and Penn are standing watching and they asked Kaphy what was going on. When she explained, Arthur Penn said: &ldquoGene, we’re shooting the wrong movie here.&rdquo Later, when I was driven home, they stopped filming and everybody gave me a round of applause.

Eventually, when we went to court, all they could charge us with was stealing the casket. The body itself had no intrinsic value, so unless someone filed a complaint there was no law broken. They fined us $1,300 – Gram’s step-father had bought the cheapest casket he could get – and Dale paid the fine.

Wat het daarna gebeur?

Gram Parsons’s remains were shipped by his step-father to New Orleans for burial at The Garden Of Memories. In Kaufman’s words: &ldquoDying was a great career move for Gram.&rdquo He is now acknowledged as one of the most influential country-rock performers of all time. Room 8 at the Joshua Tree Inn is now a &lsquoshrine’ dedicated to Parsons’s memory, but it remains available for rent.

Phil Kaufman continues to work as a respected road manager, and is currently in the employ of Nanci Griffith. His autobiography, Road Mangler Deluxe, was published in 1993. The film Grand Theft Parsons, a fictionalised account of Parsons’s death, starring Johnny Knoxville and Christina Applegate, was released in 2003.

This feature originally appeared in Classic Rock 168.


Rusty Young, Country-Rock Pioneer, Is Dead at 75

As a founding member of the band Poco, he helped define a genre and establish the pedal steel guitar as an integral voice in West Coast rock.

Rusty Young, a founding member of the popular country-rock group Poco and a key figure in establishing the pedal steel guitar as an integral voice in the West Coast rock of the late 1960s and ’70s, died on Wednesday at his home in Davisville, Mo. He was 75.

His publicist, Mike Farley, said the cause was a heart attack.

Mr. Young played steel guitar with Poco for more than a half-century. Along with other Los Angeles-based rock bands like the Byrds and the Flying Burrito Brothers, Poco was among the architects of the country-rock movement of the late ’60s, which incorporated traditional country instrumentation into predominantly rock arrangements. The Eagles and scores of other bands would follow in their wake.

Formed in 1968, Poco originally included the singer-guitarists Jim Messina and Richie Furay — both formerly of Buffalo Springfield, another pioneering country-rock band from Los Angeles — along with Mr. Young, the drummer George Grantham and the bassist Randy Meisner, a future member of the Eagles. (Timothy B. Schmit, another future Eagle, replaced Mr. Meisner after he left the band in 1969.)

Poco initially came together for a high-profile show at the Troubadour in West Hollywood, not long after Mr. Furay had invited Mr. Young to play pedal steel guitar on his composition “Kind Woman,” the closing track on Buffalo Springfield’s farewell album, “Last Time Around.” The music that Poco made generally employed twangier production and was more populist in orientation than that of Buffalo Springfield, a band that had at times gravitated toward experimentalism and obfuscation.

Mr. Furay’s song “Pickin’ Up the Pieces,” the title track of Poco’s debut album in 1969, served as a statement of purpose:

Well there’s just a little bit of magic
In the country music we’re singin’
So let’s begin.
We’re bringin’ you back down home where the folks are happy
Sittin’ pickin’ and a-grinnin’
Casually, you and me
We’ll pick up the pieces, uh-huh.

At once keening and lyrical, Mr. Young’s pedal steel work imbued the group’s music with its rustic signature sound and helped create a prominent place for the steel guitar among roots-conscious California rock bands.

“I added color to Richie’s country-rock songs, and that was the whole idea, to use country-sounding instruments,” Mr. Young explained in a 2014 interview with Goldmine magazine, referring to Mr. Furay’s compositions.

But Mr. Young, who also played banjo, Dobro and mandolin, was not averse to musical experimentation. “I pushed the envelope on steel guitar, playing it with a fuzz tone, because nobody was doing that,” he told Goldmine. He also played the pedal steel through a Leslie speaker, much as a Hammond B3 organist would, causing some listeners to assume he was indeed playing an organ.

Mr. Young was not among Poco’s original singers or songwriters. But he emerged as one of the group’s frontmen, along with the newcomer Paul Cotton, after the departure of Mr. Messina in 1971 and Mr. Furay in 1973. Mr. Young would go on to write and sing the lead vocal on “Crazy Love,” the band’s biggest hit, which reached No. 1 on the Billboard adult contemporary chart (and No. 17 on the pop chart) in 1979.

He also wrote and sang lead on “Rose of Cimarron,” another of Poco’s more enduring recordings from the ’70s, and orchestrated the 1989 reunion of the group’s original members for the album “Legacy,” which, like the 1978 platinum-selling “Legend,” yielded a pair of Top 40 singles.

Norman Russell Young was born on Feb. 23, 1946, in Long Beach, Calif., one of three children of Norman John and Ruth (Stephenson) Young. His father, an electrician, and his mother, a typist, took him to country music bars, where he was captivated by the steel guitar players as a child.

He grew up in Denver, where he began playing the lap steel guitar at age 6. As a teenager, he worked with local psychedelic and country bands.

After moving to Los Angeles, but before joining Poco, he turned down an invitation to become a member of the Flying Burrito Brothers, which at the time featured Gram Parsons and Chris Hillman, formerly of the Byrds.


The heir to a parent

Several times a year, Polly Parsons drives from her L.A. home to the high desert and checks into the motel room where her father died 31 years ago. There, in Room 8 of the Joshua Tree Inn, she puts up some pictures of her dad and listens to his records -- music that for most of her life she couldn’t hear without crying.

“Some people think it’s really morbid,” says Parsons. “They go, ‘You stay in the room where your dad died?’ Well, dude, if your dad died at your home you’d still go home and stay at your house, right? When I’m there I feel like I’m at my folks’ house.”

Regverdig genoeg. When your young life is as fractured as Polly Parsons’ was, you take your contentment where you find it.

Parsons’ father was Gram Parsons, the country-rock avatar who opened vast new territories for pop musicians in the late ‘60s and early ‘70s. Charismatic and undisciplined, brash and brilliant, this scion of a wealthy Florida family cut a memorable swath through the Los Angeles music scene, making a strong first impression by stealing David Crosby’s girlfriend, Nancy Ross. Polly, born in 1967, was their only child.

It all ended when he was 26, dead in his beloved desert from an overdose of morphine and tequila. Though he didn’t sell many records, Parsons has become a semi-mythic figure whose influence has grown over the years.

Just look at some of the musicians who are playing the tribute concerts Polly is presenting this weekend at the Santa Barbara Bowl and Universal Amphitheatre: Veterans Lucinda Williams, Dwight Yoakam and Steve Earle are longtime disciples, while Norah Jones and indie-rocker Jim James (from the Louisville band My Morning Jacket) demonstrate his allure to a younger generation.

But it’s a rare solo appearance by the Rolling Stones’ Keith Richards that represents the shows’ spiritual core. Polly had never met the guitarist, a friend and musical soul mate of her father’s, so when the Stones played Staples Center two years ago, she managed to get backstage passes and arranged an unannounced introduction.

“I had to sit down and really pray a lot,” Parsons says. “I had to sit down and say, ‘OK, Daddy, this is it, I’m gonna meet your best mate, please show me what to do and be with me.’

“I got into that room to see Keith, and he put his hands on my cheeks and he said, ‘You’re the last little bit of your father on this planet,’ and he got choked up. Right at that minute I knew something had to come out of my mouth that had some weight to it, and I said, ‘I’d love to do a tribute to Dad. If I could possibly . put a concert together that would be of the magnitude that you would be there, would you please come?’ And he said, ‘If I do it for anybody, little girl, it’ll be for you.’ ”

Gram Parsons called the music he made with the Byrds, the Flying Burrito Brothers and as a solo artist “cosmic American music.” It includes such genre standards as “Hickory Wind” and “Sin City,” a template for the Eagles’ studies of innocence and temptation, but Parsons’ greatest effect may have been his ability to melt all borders with the intensity of his musical vision.

“To me he just represents the magic of something that you can’t control,” My Morning Jacket’s James says. “I don’t think he was aware of it. I just think it’s something that was beyond his control and beyond everybody’s control, and I just pray and hope that sometimes a little of that magic can be passed my way.”

Polly Parsons knows what it’s like to have a little of Gram passed your way. “I inherited a creative gene that doesn’t shut up,” she says. “I inherited a mind that constantly creates things and hears things that other people don’t hear and notices things that other people don’t see.”

Sitting in her old duplex in the Fairfax area, Parsons exudes quiet intensity and speaks in a precise, little-girl voice. She’s had her own problems with drugs she got help from the Musicians’ Assistance Program, and she’s donating the concerts’ proceeds to the organization.

When you’re Gram’s heir, you inherit it all, not just the image of an overdose death but also the bizarre aftermath, when his friend and road manager stole his body and partially cremated it in the desert. All that on top of a Parsons family history oozing tragedy, adultery, suicide, alcoholism, even whispers of murder.

So these shows, dubbed “Return to Sin City: A Tribute to Gram Parsons,” were more than an exercise in concert production. “For me it was an emotional journey, to come full circle, to understand who I was and my legacy,” Polly Parsons says. “Right around three years ago I hit a wall emotionally where I couldn’t go any farther until I turned and faced this head-on. When I was a child all I knew was that my father was burned in the desert. That’s all I got. And so I shut down pretty immediately after that.”

Parsons says her mother “crumbled” after Gram’s death, leaving her 7-year-old daughter in the care of friends. Polly grew up in a Santa Barbara commune, then with friends there until she graduated from high school.

She moved to Los Angeles at 17 and found work in a doctor’s office, eventually becoming a surgical nurse. Feeling a creative urge, she abruptly left that field to work as a film and television makeup artist.

“Then about three or four years ago I realized that I had a responsibility . to my father to do the best that I could to keep his memory alive,” she says. That meant traveling to Winter Haven, Fla., to see his old haunts and meet members of his family.

Her reconciliation with her history was also inspired by the return of Parsons’ musical rights to his heirs 28 years after his death, in accordance with U.S. copyright law. Polly shares those rights with Parsons’ widow, Gretchen. The singer never married Ross, who is now an artist in Santa Barbara and is expected to attend Friday’s concert there, which is dedicated to her.

Polly’s goal now is to bring Parsons’ name to the forefront, not just with the two high-profile concerts but also by licensing his music aggressively and establishing a foundation in his name to work with music business charities. Her Sin City marketing company and record label aim to proselytize for L.A.'s roots-music scene with a zeal she thinks her father would understand.

“I love how fearless he was,” she says. “I love how unapologetic he was about his vision and his passion and his truth. I love that he dragged a little record player around and he would sit in front of Keith Richards and go, ‘You’ve got to hear Merle Haggard and George Jones.’

“I love that he had so much conviction. It’s almost like he was a messenger. It was almost evangelical what he did, and he did what he needed to do and he took off when he needed to take off.”


Kyk die video: What Happened to GRAM PARSONS Updated (Januarie 2022).