Inligting

Stokely Carmichael


Stokely Carmichael is gebore in die Port of Spain, Trinidad, op 29 Junie 1941. Carmichael verhuis in 1952 na die Verenigde State en gaan na die hoërskool in New York. Hy betree die Universiteit van Howard in 1960 en sluit kort daarna by die Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) aan.

In 1961 word Carmichael lid van die Freedom Riders. Na opleiding in nie-gewelddadige tegnieke, sit swart en wit vrywilligers langs mekaar terwyl hulle deur die diep suide reis. Die plaaslike polisie was nie bereid om hierdie passasiers te beskerm nie en op verskeie plekke is hulle deur wit skare geslaan. In Jackson, Mississippi, is Carmichael gearresteer en vir 49 dae tronkstraf in die Parchman -gevangenis opgesluit. Carmichael werk ook aan die Freedom Summer -projek en word in 1966 voorsitter van die SNCC.

Op 5 Junie 1966 begin James Meredith 'n eensame March Against Fear van Memphis na Jackson om te protesteer teen rassisme. Kort nadat hy sy opmars begin het, is hy deur 'n skerpskutter geskiet. Toe hulle die nuus hoor, het ander burgerregte -kampvegters, waaronder Carmichael, Martin Luther King en Floyd McKissick, besluit om die optog in Meredith se naam voort te sit.

Toe die optoggangers by Greenwood kom, is Mississippi, Carmichael en 'n paar van die ander optoggangers deur die polisie gearresteer. Dit was die 27ste keer dat Carmichael gearresteer is en met sy vrylating op 16 Junie het hy sy beroemde Black Power -toespraak gehou. Carmichael het gevra dat "swart mense in hierdie land verenig, hul erfenis erken en 'n gemeenskapsgevoel opbou". Hy pleit ook dat Afro -Amerikaners hul eie organisasies moet stig en lei en dring daarop aan dat die waardes van die Amerikaanse samelewing heeltemal verwerp word.

Die jaar daarna werk Carmichael saam met Charles V. Hamilton om die boek te skryf, Black Power: The Politics of Liberation in America (1967). Sommige leiers van burgerregtegroepe, soos die National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) en Southern Christian Leadership Conference (SCLC), het Carmichael se idees verwerp en hom van swart rassisme beskuldig.

Carmichael het ook die slagspreuk "Black is Beautiful" aangeneem en pleit vir 'n gemoedstemming van swart trots en 'n verwerping van wit waardes van styl en voorkoms. Dit sluit in die aanvaarding van Afro -haarstyle en Afrikaanse kleredrag. Carmichael het Martin Luther King en sy ideologie van geweldloosheid begin kritiseer. Hy het uiteindelik by die Black Panther Party aangesluit, waar hy 'ere -premier' geword het.

Toe Carmichael die betrokkenheid van die Verenigde State by die Viëtnam -oorlog aan die kaak stel, is sy paspoort beslag gelê en tien maande lank gehou. Toe sy paspoort terugbesorg is, verhuis hy saam met sy vrou, Miriam Makeba, na Guinee, waar hy die boek geskryf het, Stokely Speaks: Black Power Terug na Pan-Afrikanisme (1971).

Carmichael, wat die naam Kwame Ture aangeneem het, het ook gehelp om die All-African People's Revolutionary Party te stig en het as assistent vir die premier van Guinee, Sekou Toure, gewerk. Na die dood van Toure in 1984 is Carmichael deur die nuwe militêre regime gearresteer en daarvan aangekla dat hy die regering wou omverwerp. Hy het egter net drie dae in die tronk deurgebring voordat hy vrygelaat is.

Stokely Carmichael is op 15 November 1998 aan kanker dood.

Toe ek die eerste keer hoor van die negers wat by die etenstafel in die suide sit, het ek gedink dit is net 'n klomp publisiteitshonde. Maar op 'n aand toe ek die jong kinders op die TV sien staan, staan ​​hulle weer op die stoel van die middagete nadat hulle van hulle afgestamp is, suiker in hul oë, ketchup in hul hare - wel, iets het met my gebeur. Skielik brand ek.

Een van die tragedies van die stryd teen rassisme is dat daar tot dusver geen nasionale organisasie was wat die groeiende strydlustigheid van jong swartmense in die stedelike ghetto's en die swartgordel-suide kon spreek nie. Daar was slegs 'n 'burgerregte'-beweging, wie se stemtoon aangepas is vir 'n gehoor van die middelklas blankes. Dit het gedien as 'n soort buffersone tussen die gehoor en die kwaai jong swartes. Dit beweer dat dit spreek vir die behoeftes van 'n gemeenskap, maar dit spreek nie in die toon van die gemeenskap nie. Nie een van sy sogenaamde leiers kon in 'n oproerige gemeenskap ingaan en daarna geluister word nie. In 'n sekere sin moet die leiding saam met die massamedia deur die leiers gedeel word oor wat in Watts, Harlem, Chicago, Cleveland en ander plekke gebeur het. Elke keer as die swart mense in daardie stede sien dat dr Martin Luther King geklap word, het hulle kwaad geword. Toe hulle klein swart meisies in 'n kerk sien doodbom en werkers van burgerregte in 'n hinderlaag en vermoor sien, was hulle kwater; en toe niks gebeur nie, was hulle stom. Ons het niks te bied wat hulle kon sien nie, behalwe om uit te gaan en weer geslaan te word.

Ons het slegs die ou taal van liefde en lyding gehad. En op die meeste plekke-dit wil sê van die liberale en die middelklas-het ons die ou taal van geduld en vooruitgang teruggekry. Sulke taal, tesame met vermanings om geweldloos te bly en bang te wees vir die blanke reaksie, het sommige oortuig dat die enigste koers was. Dit het sommige mislei deur te glo dat 'n swart minderheid sy kop kan buig en in 'n betekenisvolle magsposisie kan beland. Die idee is absurd.

Volgens sy advokate sal sosiale geregtigheid geskied deur "die neger te integreer in die hoofstroominstellings van die samelewing waarvan hy tradisioneel uitgesluit is." Hierdie konsep is gebaseer op die veronderstelling dat daar niks van waarde in die swart gemeenskap is nie en dat daar min waarde onder swart mense kan wees. Die ding om te doen is om die "aanvaarbare" swart mense in die omliggende middelklas-blanke gemeenskap te sif. Die doelwitte van integrasiste is middelklasdoelwitte, hoofsaaklik verwoord deur 'n klein groepie negers met aspirasies of status in die middelklas.

Daar is geen swart man in die land wat 'net soos 'n man' kan lewe nie. Sy swartheid is 'n ewige feit van hierdie rassistiese samelewing, of hy dit erken of nie. Dit is onwaarskynlik dat hierdie of die volgende generasie die tyd sal sien wanneer ras nie meer relevant sal wees in die uitvoering van openbare aangeleenthede en in die besluitneming van openbare beleid nie.

'Integrasie' as 'n doelwit vandag spreek nie net op 'n onrealistiese manier nie, maar ook op 'n veragtelike manier die probleem van swartgalligheid. Dit is gebaseer op die volledige aanvaarding van die feit dat swart mense in 'n wit woonbuurt moet verhuis of hul kinders na 'n wit skool moet stuur om 'n ordentlike huis of opvoeding te hê. Dit versterk, onder beide swart en wit, die idee dat "wit" outomaties beter is en "swart" per definisie minderwaardig is. Om hierdie rede is 'integrasie' 'n subgrasie vir die handhawing van blanke oppergesag.

Ons het op 17 Junie ons eerste groot probleme met die polisie in Greenwood gehad. Dit het begin toe 'n kontingent van die staatstroepe willekeurig besluit het dat ons nie ons slaaptent op die terrein van 'n swart hoërskool kan opslaan nie. Toe Stokely in elk geval probeer om die tent op te sit, is hy gearresteer. Binne enkele minute het die boodskap van sy arrestasie oor die hele stad versprei. Die byeenkoms daardie aand, wat in 'n stadspark gehou is, het byna drieduisend mense gelok - vyf keer die gewone aantal.

Stokely, wat net 'n paar minute voor die byeenkoms begin uit die tronk vrygelaat is, was die laaste spreker. Hy is voorafgegaan deur McKissick, dr. King en Willie Ricks. Net soos ons ander, was hulle kwaad oor Stokely se onnodige arrestasie. Hulle toesprake was besonder militant. Toe Stokely vorentoe beweeg om te praat, het die skare hom met 'n groot brul begroet. Hy erken sy ontvangs met 'n opgehefde arm en gebalde vuis.

In die besef dat hy by sy mense was, het Stokely dit alles laat uithang. 'Dit is die sewe en twintigste keer dat ek gearresteer is - en ek gaan nie meer in die tronk sit nie!' Die skare ontplof in gejuig en klap.

"Die enigste manier waarop ons die blanke mans kan keer om ons oor te neem, is om oor te neem. Ons sê al ses jaar vryheid en ons het niks nie. Wat ons nou gaan sê, is Black Power!"

Die skare was reg by hom. Hulle het dadelik sy gedagtes opgeneem.

"SWART KRAG!" brul hulle eenstemmig.

Een van die tragedies van die stryd teen rassisme is dat daar tot dusver geen nasionale organisasie was wat kon praat oor die groeiende strydlustigheid van jong swart mense in die stedelike ghetto nie. Daar was slegs 'n burgerregtebeweging, wie se stemtoon aangepas is by 'n gehoor van liberale blankes. Dit het gedien as 'n soort buffersone tussen hulle en kwaai jong swartes. In 'n sekere mate blameer ek onsself - saam met die massamedia - vir wat in Watts, Harlem, Chicago, Cleveland, Omaha gebeur het. Elke keer as die mense in daardie stede sien hoe Martin Luther King geklap word, het hulle kwaad geword; toe hulle vier klein swart meisies sien doodbom, was hulle kwater; en toe niks gebeur nie, stoom hulle. Ons het niks te bied wat hulle kon sien nie, behalwe om uit te gaan en weer geslaan te word. Ons het gehelp om hul frustrasie op te bou.

'N Organisasie wat beweer dat hy vir die behoeftes van 'n gemeenskap werk - soos SNCC doen - moet werk om die gemeenskap 'n sterk posisie te gee om sy stem te laat hoor. Dit is die betekenis van swart mag buite die slagspreuk.

Swart mag kan duidelik gedefinieer word vir diegene wat nie die vrese van die blanke Amerika heg aan hul vrae daaroor nie. Ons moet begin met die basiese feit dat swart Amerikaners twee probleme het: hulle is arm en hulle is swart. Alle ander probleme spruit uit hierdie tweesydige werklikheid: gebrek aan opvoeding, die sogenaamde apatie van swart mans. Elke program om rassisme te beëindig, moet hom toespits op die dubbele werklikheid.

Kwame Ture, die flambojante burgerregte -leier wat by die meeste Amerikaners bekend was as Stokely Carmichael, is Sondag in Conakry, Guinee, oorlede. Hy was 57 en word die beste onthou vir sy gebruik van die uitdrukking "swart mag", wat in die middel van die 1960's 'n wit terugslag ontketen het en 'n ouer generasie burgerregte-leiers, waaronder eerwaarde dr. Martin Luther King Jr.

Ture, wat sy naam in 1978 verander het ter ere van Kwame Nkrumah en Ahmed Sekou Toure, twee Afrikaanse sosialistiese leiers wat met hom vriende was, het die grootste deel van die afgelope 30 jaar in Guinee deurgebring, homself 'n revolusionêr genoem en 'n Pan-Afrikaanse ideologie voorgestaan ​​wat min resonansies in die Verenigde State, of, vir die saak, Afrika.

Ture se voorspraak vir Pan-Afrikanisme was die laaste fase in 'n politieke evolusie wat oorgegaan het van onverskilligheid na die burgerregtebeweging toe hy 'n hoërskoolleerling was, tot die opkoms as 'n effektiewe nie-gewelddadige vrywilliger wat sy lewe in gevaar stel teen segregasie na die ere-premier van die Black Panther Partytjie.

Stokely Carmichael is geïnspireer om deel te neem aan die burgerregtebeweging deur die dapperheid van die swartes en blankes wat teen geskeide diens met sit-ins by middagete in die suide protesteer.

Hy verwerp beurse van verskeie blanke universiteite en betree die Howard -universiteit in Washington in 1960. Aan die einde van sy eerstejaarstudent het hy hom aangesluit by die Freedom Rides van die Congress of Racial Equality, gevaarlike busreise van swartes en blankes wat gesegregeerde interstate -reise uitgedaag het in Die Suid. Die Freedom Riders het gereeld geweld ondervind, en op hul bestemmings is Carmichael en die ander gearresteer en in die tronk gestop, die eerste gevangenisstraf wat hy ondervind het. Een vroeë inhegtenisneming het hom 'n besonder strawwe vonnis van 49 dae opgelê in die Parchman-gevangenis in Mississippi.

Die jong Carmichael is geradikaliseer deur sy ervarings in die geskeide Suid, waar vreedsame betogers geslaan, gewreed en soms vermoor is omdat hulle die gewone regte van die burgers gesoek het. Hy het eenkeer onthou dat hy vanuit sy hotelkamer in 'n klein stad in Alabama gekyk het terwyl gewelddadige swart betogers deur die polisie geslaan en geskok is met beeste.

Carmichael is so gereeld gearresteer as 'n gewelddadige vrywilliger dat hy die telling verloor het na 32. Sy toenemende ongeduld met die taktiek van passiewe verset was om steun te kry, en in 1966 word hy gekies as voorsitter van die SNCC, in die plek van John Lewis, 'n hardwerkende integrasie wat nou 'n kongreslid van Georgië.

Skaars 'n maand nadat hy gekies is, het Carmichael, toe maar 25 jaar oud, die oproep tot swart mag gerig en sodoende 'n kruispad in die stryd met burgerregte aangedui. Al hoe ongemakliker oor die vaste geweldloosheid van dr. King, voel hy 'n verskuiwing onder 'n paar jonger swartes in die rigting van swart separatisme. Baie luister simpatiek na die drang van Malcolm X, wat anderhalf jaar vroeër vermoor is, dat die stryd op alle moontlike maniere uitgevoer moet word.

Dit was 16 Junie 1966, en Carmichael, 'n betowerende redenaar, het 'n skare van 3 000 in 'n park in Greenwood, Mississippi, toegespreek. James Meredith, wat die Universiteit van Mississippi geïntegreer het, is gewond op sy eensame "Walk Against Fear" van Memphis na Jackson, en vrywilligers marsjeer in sy plek. Toe hulle kamp in Greenwood opslaan, is Carmichael gearresteer en sy frustrasie was duidelik.

'Dit is die 27ste keer,' het hy afgryslik gesê ná sy vrylating. 'Ons sê al ses jaar' Vryheid ',' het hy voortgegaan en verwys na die gesang wat bewegingsbetogers gebruik het terwyl hulle opstaan ​​teen rassistiese politici en vyandige polisiemanne wat waterslange rig en snorhonde loslaat. 'Wat ons nou gaan begin sê, is' Black Power! ' "

Die skare het vinnig die uitdrukking aangeneem. "Swart krag!" dit herhaal in 'n kreet wat binnekort in gemeenskappe van Oakland tot Newark weerklink het. Maar as die oproep van Carmichael om swart mag baie jong swartes gegroei het, het dit ander gepla, wat gedink het dit klink anti-wit, uitlokkend en gewelddadig. En dit het vrees by baie blankes getref.

Swart krag. Ek glo dat hierdie slagspreuk bestem is om een ​​van die groot politieke slagspreuke van ons tyd te word. Dit kan natuurlik net die tyd self leer. As ons egter sien hoe sterk hierdie slagspreuk 'n groot impak het, is dit duidelik dat dit baie sensitiewe senuwees in die politieke bewussyn van die wêreld vandag raak. Ek wil vanaand nie vir u sê dat dit u politieke plig is om teen die rassebewussyn in die Britse volk te veg nie; of dat u maniere moet soek om die rassistiese beleid van die huidige Arbeidsregering bloot te stel en daar 'n einde aan te maak. As u dit nie alreeds doen nie, kan ek nie sien dat hierdie vergadering u sal help met groter politieke aktiwiteite nie. Dit is nie die spesifieke doel van hierdie vergadering nie, maar daar sal, soos u sal hoor, spesifieke doelstellings en konkrete voorstelle wees. Wat ek vanaand wil doen, is om vir ons almal duidelik te maak wat hierdie slagspreuk Black Power beteken, wat dit nie beteken nie, nie kan beteken nie; en ek sê duidelik, ons moet eens en vir altyd ontslae raak van 'n groot hoeveelheid verwarring wat grootliks ontstaan, sowel van regs as van links. Nou sal ek u presies vertel wat ek vanaand van plan is om te doen. Die onderwerp is uiters breed en bestaan ​​uit honderde miljoene mense, en daarom sou ons in die loop van 'n toespraak van ongeveer 'n uur of beter begin om baie presies te wees oor wat gesê gaan word en wat nie gaan wees nie. gesê.

Maar voordat ek, so te sê, die perseel waarop ek gaan bou, uiteensit, wil ek 'n paar woorde sê oor Stokely Carmichael: ek dink ek behoort Stokely te sê, want almal noem hom oral, Stokely, wat volgens my 'n politieke feit is van 'n mate van belang. Die slagspreuk Black Power, wat in die Verenigde State begin en van daar elders versprei het, is ongetwyfeld nou verbonde aan hom en met diegene wat met hom baklei. Maar vir ons in Brittanje beteken sy naam, of ons nou wil of nie, meer as dit. Dit is ongetwyfeld sy teenwoordigheid hier, en die impak wat hy in sy toesprake en gesprekke gemaak het, wat die slagspreuk Black Power laat weergalm het soos dit in die politieke Brittanje doen - en selfs daar buite, in Brittanje in die algemeen . En ek wil begin met 'n spesifieke verwysing na Stokely, wat ek gelukkig in 'n posisie kan maak. En ek doen dit omdat ek in die algemeen in openbare toespraak, skriftelik (en ook in 'n groot mate in privaat gesprekke) gewoonlik vermy, sorg dat ek geen klem plaas op die persoonlikheid in die politiek nie.

Ek lees nou die dag professor Levi-Strauss en in 'n baie skerp aanval op historiese opvattings wat vandag heers, sien ek hom sê dat die beskrywing van persoonlikheid, of van die staaltjie (waaroor soveel mense van my kennis histories en polities lewe) was die laagste vorme van die geskiedenis. Met baie tevredenheid het ek ingestem; Ek sê dit al amper 'n halfeeu lank. Maar dan het hy die politieke persoonlikheid geplaas in 'n konteks waarvan ek gedink het dat dit misleidend was. openbare toespraak. En daarom begin ek wat ek te sê het, en sal ek 'n sekere tyd bestee aan een van die merkwaardigste persoonlikhede van die hedendaagse politiek. En ek is bly om te sê dat ek nie hoef te wag totdat Stokely hier kom om die krag te verstaan ​​wat hy simboliseer nie.

Ek het hom in Maart vanjaar in Kanada aan die Sir George Williams -universiteit hoor praat. Daar was ongeveer duisend mense teenwoordig, hoofsaaklik wit studente, ongeveer sestig of sewentig negermense, en ek was so getref deur wat hy sê en hoe hy dit sê (iets wat my polities nie gereeld gebeur nie) dat ek Ek gaan sit dadelik en neem die ongewone stap om 'n brief aan hom te skryf, 'n politieke brief. Hy was immers 'n jong man van drie-en-twintig of vier-en-twintig en ek was oud genoeg om sy oupa te wees, en, soos ek sê, ek het gedink ek het 'n paar dinge om vir hom te sê en, deur hom, die beweging wat hy voorgestel het.


Stokely Carmichael, 'n filosoof agter die Black Power -beweging

Stokely Carmichael, voorsitter van die koördinerende komitee vir studente, praat in Mei 1966 met verslaggewers in Atlanta. Daardie jaar het sy gebruik van die term "swart mag" tydens 'n saamtrek in Mississippi die land se aandag getrek. Bettmann/Corbis steek onderskrif weg

Stokely Carmichael, voorsitter van die koördinerende komitee vir studente, praat in Mei 1966 met verslaggewers in Atlanta. Daardie jaar het sy gebruik van die term "swart mag" tydens 'n saamtrek in Mississippi die land se aandag getrek.

Voordat hy beroemd - en berug - geword het omdat hy 'n beroep op swart mag vir swart mense gedoen het, was Stokely Carmichael beter bekend as 'n opkomende jong gemeenskapsorganiseerder in die burgerregtebeweging. Die lang, aantreklike filosofiehoof van die Howard-universiteit het somers in die suide deurgebring en saam met die koördinerende komitee vir studente, bekend as SNCC, Afro-Amerikaners in Alabama en Mississippi laat registreer om te stem te midde van geweldige, dikwels gewelddadige weerstand van segregasie-mense. .

Die historikus Peniel Joseph se nuwe biografie oor Carmichael, getiteld Stokely: 'n Lewe, toon aan dat die New Yorker, gebore uit Trinidad, 'n tyd lank oral in die suide was, 'n werklike Zelig: "Hy is 'n organiseerder wat sy hand gehad het by elke groot demonstrasie en gebeurtenis wat tussen 1960-1965 plaasvind."

Joseph, 'n professor aan die Tufts-universiteit, sê Carmichael was altyd teenwoordig in wat hy as 'die tweede helfte van die burgerregtebeweging se heroïese tydperk' beskou. (Na die Montgomery Bus Boikot en voor die pogings om die Noorde te integreer.)

Foto's van destyds wys hoe hy op stowwerige snelweë met Martin Luther King Jr. in Mississippi stap, maklik met boere in Lowndes County, Ala., Gesels en luister na bejaarde swart dames wat hom met soet tee op hul voorstoep gesels het terwyl hy (dikwels suksesvol) ) het hulle bekoor om saam met hom hul bure te organiseer. Joseph sê Carmichael het 'ongelooflike charisma' gehad.

'N Oproep om swart krag

Carmichael het die vroeë 60's deurgaans vasbeslote om gewelddadige protes aan te neem: sit-ins, optogte, vergaderings. Maar die stygende oorwinnings van die laat 50's en vroeë 60's het skynbaar verval na die aanvaarding van die Wet op Burgerregte in 1964. Joseph sê Carmichael het begin wonder of nuwe metodes oorweeg moet word.

In 1966 gebruik hy die frase "black power" tydens 'n saamtrek in Mississippi. Dit trek die land se aandag, maar dit beteken verskillende dinge vir verskillende mense.

Baie blankes wat die frase gehoor het, was onrustig, sê Joseph. 'Hulle het aangeneem dat swart mag beteken dat dit anti-blank is en regtig 'n gewelddadige, voorbodes is.'

Swart luisteraars, aan die ander kant, het 'n oproep gehoor "vir kulturele politieke en ekonomiese selfbeskikking", sê Joseph. Hy voeg by dat die frase sterk resoneer vir mense wat lankal gemeet is aan willekeurige wit standaarde en estetika.

'Ons moet ophou om skaam te wees omdat ons swart is!' was die eerste punt in 'n vierdelige manifes wat hy gereeld in sy toesprake gebruik het. Swart, het Carmichael aan sy gehoor gesê, was sterk oorlewend. Dit was vindingryk. En pragtig.

Lang en maer, met slap oë en 'n skitterende glimlag wat kontrasteer met sy diep bruin vel, loop Carmichael asof hy dink dat hy 'n mooi man is-in 'n era waarin ligter vir baie swartes beter was.

'Dit was regtig een van sy belangrikste nalatenskappe,' sê Joseph. 'Hy was baie uitdagend om' swart is mooi 'te verklaar, voordat dit in die laat 60's gewild geword het. Met ander woorde, Carmichael was swart en trots jare voordat James Brown van die konsep 'n topverkoper van R&B gemaak het.

'Die Verenigde State het geen gewete nie'

Hy heroorweeg ook die praktiese praktyk van geweldloosheid in 'n omgewing waar swart lewe dikwels as weggooibaar beskou word.

Martin Luther King Jr., wat hier saam met Stokely Carmichael tydens 'n kiesersregistrasieoptog in Mississippi in 1966 vertoon is, beskou die jonger Carmichael as een van die mees belowende leiers van die burgerregtebeweging. Lynn Pelham/Tyd steek onderskrif weg

Martin Luther King Jr., wat hier saam met Stokely Carmichael tydens 'n kiesersregistrasieoptog in Mississippi in 1966 vertoon is, beskou die jonger Carmichael as een van die mees belowende leiers van die burgerregtebeweging.

Die moorde op burgerregte -werkers Andrew Goodman, James Chaney en Mickey Schwerner in die provinsie Neshoba, 1964, die moord op Malcolm X en die verpletterende reaksie van die regering op die onrus wat aan die einde van die 60's deur verskeie stede gebars het, het Carmichael laat heroorweeg sy oortuigings.

King (wat die jonger Carmichael as een van die mees belowende leiers van die beweging beskou het) het geglo in die konsep van "verlossende lyding" en het gedink dat die aanskouing van betogers wat slae, hondebyte en vuurpype aanvaar, Amerika se hart sal versag en die land sal inspireer om te verwerp segregasie. Maar nadat hy gesien het hoe baie van sy kamerade vermink en vermoor is, deel Carmichael nie meer die oortuiging nie.

King het baie reggekry, het Carmichael gesê, maar as hy wed op geweldloosheid, "het hy net een verkeerde aanname gemaak: om geweldloos te wees, moet u teenstander 'n gewete hê. Die Verenigde State het geen gewete nie."

En dit word vir hom al hoe moeiliker om in die Verenigde State te woon. Carmichael, wat deur die FBI tuis agtervolg is, deur die CIA dopgehou het toe hy na die buiteland gegaan het, het genoeg gehad. Hy het sy naam verander na Kwame Ture ter ere van twee Afrikaanse helde - sy vriend Kwame Nkrumah (die eerste president van onafhanklike Ghana) en Sékoue toeré, die president van Guinee, die land wat die voormalige burgerregte -werker as 'n geëerde burger verwelkom het.

Ture sou nog drie dekades lank lewe en die Verenigde State gereeld besoek terwyl hy oor die hele wêreld reis om die verdienste van pan-Afrikanisme en wetenskaplike sosialisme te verkondig. Mense het geluister - maar nie in dieselfde getalle as in die vroeë dae nie. Ture, met sy beskeie leefstyl en herinneringe aan gemeenskaplike verantwoordelikheid, het gelyk. eienaardig. 'Dit is interessant', sê biograaf Joseph: 'Die tye het verander, maar Stokely nie.'

Die voormalige burgerregtestryder sterf in 1998 in Guinee op 57 -jarige ouderdom aan prostaatkanker. En hoewel hy op die meeste plekke nie meer 'n huishoudelike naam is nie, sê Peniel Joseph, is die nalatenskap van Stokely Carmichael die idee van swart mag, 'wat baie suksesvol was om die kontoere van Afro-Amerikaanse identiteit, maar ook rasseverhoudinge in die Verenigde State te herdefinieer- en wêreldwyd. "


Behalwe 'Black Power', vertel die ondervertelde verhaal van Stokely Carmichael

Uiteindelik vanaand: 'n portret van 'n charismatiese, maar verdelende figuur wat 'n revolusie in die burgerregtebeweging geïnspireer het.

Gwen Ifill het hierdie boekgesprek onlangs opgeneem.

Stokely Carmichael marsjeer saam met Martin Luther King Jr.

Maar in die meeste geskiedenisboeke sal hy vir altyd onthou word as die aktiviste wat die term swart mag bedink het gedurende jare van rasse -onrus in die Verenigde State.

'N Nuwe biografie,' Stokely: A Life ', vertel 'n meer volledige verhaal van 'n man wat die kontemporêre en soms botsende burgerregtebeweging gevorm het. Die skrywer daarvan is Peniel Joseph, professor in geskiedenis aan die Tufts -universiteit.

Welkom terug by die NewsHour, Peniel.

PENIEL JOSEPH, skrywer, "Stokely: A Life": Dankie dat u my gehad het, Gwen.

Die voorblad van u boek het 'n prentjie van Stokely met vuiste in die lug. Dis hoe mense oor hom dink. Is daar meer?

PENIEL JOSEPH:

Hy was 'n jong swart intellektueel. Hy was van Port of Spain, Trinidad. Hy verhuis na die Bronx toe hy 10 jaar oud was. Hy toets een van die beste openbare hoërskole in New York, Bronx Science, meerderheid wit, meerderheid Joodse hoërskool.

Hy het ouers wat hardwerkende immigrante uit die Karibiese Eilande is, wat 'n liefde vir sosiale geregtigheid en onderdane by hom inboesem. Toe die sit-in-beweging in 1960 begin, is hy 'n student aan die Howard-universiteit. En aan die Howard -universiteit word hy regtig een van die belangrikste aktiviste wat deel uitmaak van die Student Nonviolent Coordinating Committee, oftewel SNCC.

Dus, selfs voor die swart magstoespraak van 1966, was Stokely 'n daaglikse organiseerder. Hy was 'n student -aktivis. Hy was in Mississippi, in Alabama, so hy is 'n baie unieke individu.

Definieer dus wat swart mag beteken vir 'n man wat grootgeword het in die land waar hy swart mag gesien het, onderwysers, dokters, politieke leiers rondom hom, en wat grootgeword het in hierdie foment van die 60's.

PENIEL JOSEPH:

Swart mag vir Stokely het politieke selfbeskikking beteken. Dit het beteken dat swart deelnemers, mense soos Fannie Lou Hamer van Mississippi, politieke leiers in 'n nuwe wêreldorde sou wees.

Hy praat van in 1966 dat 'n nuwe samelewing in Amerika gevorm moet word. En vir hom was swart deelnemers in plekke soos Alabama, Lowndes County, in Mississippi, in die Delta, die mense wat 'n nuwe transformasie in die Amerikaanse samelewing gaan lei.

Ons hou daarvan om ons leiers in bokse te sit. So Malcolm X was hier, Martin Luther King Jr. was hier. En waar was Stokely Carmichael op die kontinuum?

PENIEL JOSEPH:

Ek dink Stokely is 'n brugfiguur, en ek dink dat Stokely pas by Dr King en Malcolm X as een van die belangrikste proteas uit die 20ste eeu wat die wêreldverhoog oorskry, praat oor menseregte, maar ook die koevert druk.

Dus, dink ek, as ons aan Martin en Malcolm dink, is Carmichael die brug tussen burgerregte en swart mag. En hy is die enigste groot swart mag -ikoon wat ook 'n burgerregte -aktivis is. Hy tree dus nie net in die middel van die laat 60's in aktivisme wanneer dinge warm word nie. Hy het eintlik vir Dr King geken. Hy marsjeer saam en hellip

Hulle het eintlik redelik goed oor die weg gekom.

PENIEL JOSEPH:

Hulle het & mdash hulle was goeie vriende.

PENIEL JOSEPH:

Stokend huil as King vermoor word. Hy beskou hom as 'n vriend, 'n mentor, 'n ouer broer, selfs 'n vaderfiguur.

Maar Stokely word ook begelei deur swart vroue soos Ella Baker, Fannie Lou Hamer. Hy is dus 'n baie interessante figuur wat ook hierdie kritikus van die Viëtnam -oorlog is. Hy is 'n kritikus van ekonomiese onreg. Swart krag vertel dus slegs 'n deel van die verhaal.

Dit is interessant. Alhoewel hy op baie maniere as die moeilikste, die mees omstrede van die drie beskou is, is hy die enigste wat hy langer geleef het as wat een van hulle gedoen het, en hy is nie vermoor nie, net soos die ander twee.

PENIEL JOSEPH:

Ja. Beide King en Malcolm is op 39 oorlede.

Stokely Carmichael, wat Kwame Ture word, verhuis na Wes -Afrika. Hy gaan na Guinee. En op 'n manier verhuis dit na Wes-Afrika, waar hy hierdie Pan-Afrikanistiese organiseerder en revolusionêr is, sy stervermoe in die Verenigde State. Sommige mense sê, wel, wat het met Stokely Carmichael gebeur?

Wel, hy trou met Miriam Makeba, die werklik pragtige Suid -Afrikaanse sanger. Hy verhuis na Wes -Afrika. Hy gaan voort om te organiseer, maar hy organiseer nie in die Verenigde State nie.

Maar daar is 'n sprong hier, van gaan na 'n organiseerder in die Suide tot skielik amper 'n uitgeweke in Guinee.

PENIEL JOSEPH:

Dit is regtig gebaseer op sy politieke ervarings.

Hy organiseer swart mense in Mississippi in Lowndes County. Hy word hierdie nasionale mobiliseerder. Maar ek dink een van die belangrikste dinge wat met hom gebeur, is die reis in 1967 oor die hele wêreld. Hy gaan na Kuba, ontmoet Fidel Castro, gaan na Algerië. Maar in Afrika vind hy sy identiteit. Hy ontmoet Kwame Nkrumah, die afgesette president van Ghana, en die president van Guinee, en Sekou Toure, die president van Guinee

En hy besluit ter plaatse dat hy na Afrika gaan terugkeer, en dit sal die basis vir revolusie wees.

Waar pas die Black Panthers in hierdie kontinuum?

PENIEL JOSEPH:

Hy stig die eerste Black Panther County in Lowndes County, die Black Panther Party wat as 'n politieke party begin en Huey P. Newton Bobby Seale inspireer.

Hy word later ere-premier van die Black Panther Party for Self-Defense. En hy lei die aanklag om Huey P. Newton, die gevange minister van verdediging van die BPP, te bevry.

Was daar 'n tydstip waarin hy oorgegaan het van geweldloos wees, 'n dr. King-agtige figuur, na gewelddadig wees en voel dat dit 'n legitieme reaksie op onreg was?

STOKELY CARMICHAEL, burgerregte -leier:

Ons moet hierdie land die rug begin draai.

PENIEL JOSEPH:

Terselfdertyd kyk ons ​​na Stokely Carmichael as hierdie internasionale swart mag in 1967-'68, hy praat van gewapende rebellie.

STOKEL CARMICHAEL:

Hierdie land het nog nooit vir swart mense omgegee nie.

PENIEL JOSEPH:

En gewapende revolusie. En dit gaan gewapende stryd verg om hierdie Pan-Afrikaanse rewolusie te vervul.

Sy vroeëre inkarnasie, hy glo in geweldloosheid as 'n taktiek. Hy is nooit 'n filosofiese gelowige in geweldloosheid nie, maar hy glo dat dit 'n taktiek is. En vir jare neem hy werklik die dissipline van geweldloosheid aan.

Een van die dinge waaroor ons verlede jaar om hierdie tafel en ander plekke baie tyd gesels het, was die herdenking van die Maart in Washington.

PENIEL JOSEPH:

Was hy deel daarvan? Hy het gesê dat hy dit op 'n stadium 'n middelklas-piekniek noem.

PENIEL JOSEPH:

Hy het dit 'n middelklas-piekniek genoem, maar hy het wel gehelp om Mississippi-aktiviste te organiseer wat na die Maart op Washington gekom het omdat hy in Mississippi gewerk het.

En hierdie jaar is dit die 50ste van die Civil Rights Act en die 50ste van Freedom Summer. And Stokely Carmichael was one of the key activists and organizers of Freedom Summer. He was in the Mississippi Delta 2nd Congressional District. And when those three civil rights workers go missing, Schwerner, Chaney, and Goodman, Stokely and different activists go looking for them. So he's a key activist in Freedom Summer.

Stokely Carmichael was nothing if not charismatic and able to lead people with him, but Stokely Carmichael, Kwame Ture, how is he going to be &mdash how should he be remembered?

PENIEL JOSEPH:

I think he should be remembered as really one of the watershed figures of 20th century, this activist who believed in human rights, who really, when he was 19 years old, is arrested for the first time, one of over 40 arrests for civil rights demonstrations, puts his life on the line, puts his body on the line to try to achieve citizenship, democracy, human rights for all.

So I think it's an incredible story about young people who persevere and believe that the United States, and really the world, could be changed.


Freedom Rides

While a freshman at Howard University in 1961, Carmichael went on his first Freedom Ride — an integrated bus tour through the South to challenge the segregation of interstate travel. During that trip, he was arrested in Jackson, Mississippi for entering the "whites only" bus stop waiting room and jailed for 49 days. Undeterred, Carmichael remained actively involved in the civil rights movement throughout his college years, participating in another Freedom Ride in Maryland, a demonstration in Georgia and a hospital workers&apos strike in New York.

Photo: David Fenton/Getty Images


Fame and Controversy

In May 1967 LIFE magazine published an essay by the noted photographer and journalist Gordon Parks, who had spent four months following Carmichael. The article presented Carmichael to mainstream America as an intelligent activist with a skeptical, though nuanced, view of race relations. At one point Carmichael said to Parks that he was tired of explaining what "Black Power" meant, as his words kept getting twisted. Parks prodded him and Carmichael responded:

"'For the last time,' he said. 'Black Power means Black people coming together to form a political force and either electing representatives or forcing their representatives to speak their needs. It's an economic and physical bloc that can exercise its strength in the Black community instead of letting the job go to the Democratic or Republican parties or a white-controlled Black man set up as a puppet to represent Black people. We pick the brother and make sure he fulfills The article in LIFE may have made Carmichael relatable to mainstream America. But within months, his fiery rhetoric and wide-ranging travels made him an intensely controversial figure. In the summer of 1967, President Lyndon Johnson, alarmed at Carmichael's comments against the Vietnam War, personally instructed the FBI to conduct surveillance on him.

In mid-July 1967, Carmichael embarked on what turned into a world tour. In London, he spoke at a "Dialectics of Liberation" conference, which featured scholars, activists, and even American poet Allen Ginsberg. While in England, Carmichael spoke at various local gatherings, which drew the attention of the British government. There were rumors that he was pressured to leave the country.

In late July 1967, Carmichael flew to Havana, Cuba. He had been invited by the government of Fidel Castro. His visit immediately made news, including a report in the New York Times on July 26, 1967 with the headline: "Carmichael Is Quoted As Saying Negroes Form Guerrilla Bands." The article quoted Carmichael as saying the deadly riots occurring in Detroit and Newark that summer had used "the war tactics of guerrillas."

On the same day that the New York Times article appeared, Fidel Castro introduced Carmichael at a speech in Santiago, Cuba. Castro referred to Carmichael as a leading American civil rights activist. The two men became friendly, and in the following days Castro personally drove Carmichael around in a jeep, pointing out landmarks related to battles in the Cuban revolution.

Carmichael's time in Cuba was widely denounced in the United States. Following the controversial stay in Cuba, Carmichael planned to visit North Vietnam, the enemy of the United States. He boarded a Cuban airlines plane to fly to Spain, but Cuban intelligence called the flight back when it was tipped off that American authorities were planning to intercept Carmichael in Madrid and lift his passport.

The Cuban government put Carmichael on a plane to the Soviet Union, and from there he traveled onward to China and eventually to North Vietnam. In Hanoi, he met with the nation's leader, Ho Chi Minh. According to some accounts, Ho told Carmichael of when he lived in Harlem and had heard speeches by Marcus Garvey.

At a rally in Hanoi, Carmichael spoke out against American involvement in Vietnam, using a chant he had previously used in America: "Hell no, we won't go!" Back in America, former allies distanced themselves from Carmichael's rhetoric and foreign connections and politicians spoke of charging him with sedition.

In the fall of 1967, Carmichael kept traveling, visiting Algeria, Syria, and the African West African nation of Guinea. He began a relationship with the South African singer Miriam Makeba, whom he would eventually marry.

At various stops on his travels he would speak out against America's role in Vietnam, and denounce what he considered American imperialism. When he arrived back in New York, on December 11, 1967, federal agents, along with a crowd of supporters, were waiting to greet him. U.S. marshals confiscated his passport because he had visited communist countries without authorization.


Stokely Carmichael [Kwame Ture] (1941-1998)

Stokely Carmichael was born in Port of Spain, Trinidad and Tobago and grew up in New York City. He attended Howard University, where he became involved with student protest groups, including the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), and the Congress of Racial Equality (CORE) which organized the Freedom Rides in 1961. Carmichael participated in the Freedom Rides in an attempt to integrate a train and cafeteria in Jackson, Mississippi.

During Freedom Summer, Stokely Carmichael became a full time organizer for SNCC in Mississippi. He also worked closely with Gloria Richardson while she led the Cambridge Movement in Maryland. In 1965, Carmichael worked with the Lowndes County Freedom Organization (LCFO) in Alabama to support African American political candidates and register previously disenfranchised voters. The LCFO believed in armed self-defense and black political power. The following year, Carmichael succeeded John Lewis as the chairman of SNCC, and guided the organization towards a more militant and pan-African stance. It was during the March Against Fear that Stokely Carmichael gave the first Black Power speech at a rally in Greenwood, MS, intoning: "We been saying ‘freedom’ for six years. What we are going to start saying now is ‘Black Power.'”

In 1967, Carmichael stepped down as SNCC Chairman and was replaced by H. Rap Brown. Throughout his activism and with the rise of the Black Power movement, Stokely Carmichael became a target of the COINTELPRO efforts of J. Edgar Hoover and the FBI. After stepping down as SNCC Chairman, he published Black Power: The Politics of Liberation (1967), and became more aligned with the Black Panthers. After falling out with the Black Panther Party, Carmichael started a self exile, moving from the United States to Guinea, eventually changing his name to Kwame Ture to honor his patrons Kwame Nkrumah and Sekou Toure. For the remainder of his life, Ture devoted much of his energy to the All-African People's Revolutionary Party.

Records at the National Archives pertaining to Stokely Carmichael include Federal Bureau of Investigation (FBI) case files and the Central Intelligence Agency (CIA)’s surveillance of his travels abroad.

This page was last reviewed on July 2, 2020.
Contact us with questions or comments.


Related stories

Makeba later moved to New York, making her U.S. music debut in November 1959 on The Steve Allen Show in Los Angeles. Her career flourished in the U.S. with the support of Harry Belafonte, who had become her mentor, helping her with her first solo recordings including the hit song “Pata Pata” which was released many years later, and a version of the traditional Xhosa song “Qongqothwane”, which she had first performed with the Skylarks.

In the U.S., Makeba recorded dozens of records and signed to record label RCA Victor. But back home in South Africa, her passport had been canceled and her mother and other family members had been killed in the Sharpeville massacre. She learned that her passport had been revoked after trying to return to South Africa for her mother’s funeral. As she grew worried about the lives of her family members in South Africa amid apartheid, she began campaigning against the South African apartheid regime at the peak of America’s civil rights movement.

Meanwhile, Makeba’s popularity continued to grow in the U.S. Both Black and White Americans loved her music. While going on tours and receiving a Grammy award, she also performed for the American president John F Kennedy’s birthday party in Madison Square Garden.

But after finding success throughout much of the 1960s, Makeba’s “career and public image shifted” after her 1968 marriage to Black Panther Party leader Stokely Carmichael. Iconic Trinidadian-American Civil Rights Activist Carmichael was not only a Panther member but also a leader of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) and a pioneer in the Black Power Movement who fought tirelessly to promote the cause of Black people.

For getting married to Carmichael, Makeba’s record deals and tours in the U.S. were canceled. Reports said she was made a ‘person of interest’ by the United States CIA and FBI. As one account put it: “Once Makeba became associated with Carmichael and his reputation as an extremist, the American public, media, and music industry changed their approach to Makeba as an individual and as an artist throughout the late 1960s and 1970s. Ultimately, this union caused American audiences to turn on her and her music.”

In the end, Makeba and Carmichael were barred from returning to the U.S. after they went vacationing abroad. The two lovebirds were compelled to move to Guinea. Makeba would remain in Guinea for the next 15 years although her marriage with Carmichael ended in 1978.

Carmichael would become Guinea’s President Sékou Touré’s advisor and in the year he separated with Makeba, he chose to change his name to Kwame Ture in honor of African leaders Kwame Nkrumah and Ahmed Sékou Touré. Makeba went on to perform across many African countries, mostly at independence celebrations.

After 31 years in exile, she returned home to South Africa following the collapse of the apartheid regime. She continued touring until the year 2008 when she suffered a heart attack after a concert in Italy. She was taken to the hospital, where doctors were unable to revive her. She died at age 76.


Stokely Carmichael (Kwame Ture) (1941-1998)

A civil rights leader, antiwar activist, and Pan-African revolutionary, Stokely Carmichael is best known for popularizing the slogan “Black Power,” which in the mid-1960s galvanized a movement toward more militant and separatist assertions of black identity, nationalism, and empowerment and away from the liberal, interracial pacifism of Martin Luther King and the Southern Christian Leadership Conference (SCLC).

Carmichael was born on June 29, 1941 in Port of Spain, Trinidad. His family moved to New York City, New York when he was eleven. He showed promise as a young student and was accepted into the mostly white Bronx High School of Science in 1956. He attended Howard University and joined the newly formed Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC) in 1960. He participated in SNCC sit-ins and Freedom Rides throughout the Deep South, and when SNCC turned its attention to voter registration, Carmichael led the campaign that established the Lowndes County Freedom Organization, a symbolic forerunner to the Black Panther Party.

In 1964, Carmichael graduated from Howard and, along with other young SNCC activists, became increasingly frustrated with the movement’s reliance on white liberals and its advocacy of non-violent reform, especially in the wake of the Democratic Party’s betrayal of the Mississippi Freedom Democratic Party. In May 1965, Carmichael was elected to replace John Lewis as SNCC chairman, formalizing the shift in SNCC’s ideology. During a 1966 march in Mississippi, Carmichael first proclaimed “Black Power.” The slogan, and Carmichael’s subsequent efforts to both define it and put it into practice, turned him into a media celebrity and a lightning rod for white criticism and government repression. “Black Power” fragmented the liberal civil rights coalition of the 1950s and early 1960s but inspired subsequent groups such as the Black Panther Party, which, despite ideological disagreements, named Carmichael as its Honorary Prime Minister in 1968.


(1966) Stokely Carmichael, “Definitions of Black Power”

On July 31, 1966, Stokely Carmichael, the newly appointed Chairman of the Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC), describes black power to a mostly African American audience at Cobo Auditorium in Detroit. Part of the address appears below.

Now we’ve got to talk about this thing called the serious coalition. You know what that’s all about? That says that black folks and their white liberal friends can get together and overcome. We have to examine our white liberal friends. And I’m going to call names this time around. We’ve got to examine our white liberal friends who come to Mississippi and march with us, and can afford to march because our mothers, who are their maids, are taking care of their house and their children we got to examine them [applause]. Yeah I’m going to speak the truth tonight. I’m going to tell you what a white liberal is. You talking about a white college kid joining hands with a black man in the ghetto, that college kid is fighting for the right to wear a beard and smoke pot, and fighting for our lives [cheers and applause]. We fighting for lives [continued applause].

That missionary comes to the ghetto one summer, and next summer he’s in Europe, and he’s our ally. That missionary has a black mammy, and he stole our black mammy from us. Because while she was home taking care of them, she couldn’t take care of us. That’s not our ally [applause]. Now I met some of those white liberals on the march, and I asked one man, I said, look here brother. I said, you make what, about twenty-five thousand dollars a year? Mompel hy. I said, well dig. Look here. Here are four black Mississippians. They make three dollars a day picking cotton. See they have to march you can afford to march. I say, here’s what we do. Take your twenty-five thousand dollars a year divide it up evenly. Let all five of you make five thousand dollars a year. He was for everybody working hard by the sweat of their brow [laughter and shouts]. That’s a white liberal, ladies and gentlemen. That’s a white liberal. You can’t form a coalition with people who are economically secure. College students are economically secure they’ve already got their wealth we fighting to get ours. And for us to get it is going to mean tearing down their system, and they are not willing to work for their own destruction. Get that into your own minds now [applause]. Get that into your own minds now [continued applause]….

When I talk about Black Power, it is presumptuous for any white man to talk about it, because I’m talking to black people [applause]. And I’ve got news for our liberal friend Bobby Kennedy. I got news for that white man. When he talks about his Irish Catholic power that made him to the position where he is that he now uses black votes in New York City to run for the presidency in 1972, he ought to not say a word about Black Power. Now the Kennedys built a system of purely Irish Catholic power with Irish Nationalism interwoven into it. Het jy geweet dat? And that’s how come they run, rule, own Boston lock stock and barrel including all the black people inside it. That’s Irish power. And that man going to get up and tell you-all well he shouldn’t talk about Black Power. He ran and won in New York City on Black Power his brother became president because Black Power made him president [shouts and applause]. Black Power made his brother president [continued applause]. And he’s got the white nerve to talk about Black Power [continued applause]….


Whatever You Think of Stokely Carmichael, You're Probably Wrong

Peniel E. Joseph is Professor of History at Tufts University and the author of the award-winning "Waiting Til the Midnight Hour," as well as editor of "The Black Power Movement" and "Neighborhood Rebels." His latest book is "Stokely: A Life" (Basic Books).

Stokely Carmichael remains a troubling icon of America’s civil rights era.

Carmichael is best remembered as the young firebrand who introduced the term Black Power to an unsuspecting nation in 1966. The popular narrative suggests that, in opening the Pandora's Box of racial separatism and grievances the term implied, Carmichael singlehandedly ushered in a mean season of race hatred, political divisions, and, ultimately, the end of Martin Luther King's beloved community. But Carmichael exemplified, to both grassroots organizers and everyday people, a fearless pursuit of racial and economic justice, one that inspired elite white college students and poor black sharecroppers to view him with admiration. In truth Carmichael defied political orthodoxies and ideologies even as his image became forever linked to racial revolution.

A decade spent researching a biography of Stokely Carmichael helped me to understand the man behind the myth.

Carmichael was neither a madman nor a saint. Larger than life, combative, telegenic and prone to angry outbursts and philosophical introspection, Carmichael resisted the popular urge to make his rough edges smooth. Just as quickly as he rocked the national stage with his lean silhouette, flashing eyes, mischievous smile, and handsome, baby faced celebrity, Stokely Carmichael later seemed to vanish into a self imposed African exile. Periodically, he returned stateside, renamed as Kwame Ture and preaching a philosophy of revolutionary pan-Africanism. Barack Obama himself, as a young college student at Columbia University, once listened in awe as Ture delivered a jaw-dropping speech railing against American injustice.

Born in 1941 in Port of Spain, Trinidad, Carmichael moved to New York City shortly before his eleventh birthday. Handsome, intelligent, and gregarious, he tested into Bronx Science High School and, despite being one of only a handful of black students, became the most popular student of his graduating class of 1960.

Stokely cut his teeth organizing garment workers under the tutelage of Future March On Washington organizer Bayard Rustin. Carmichael's politics were always deeply personal. He marched in pro-Israel rallies alongside Jewish classmates and set out to "solve the race question" while still in high school.

By the time a wave of sit in demonstrations galvanized the nation in the spring of 1960, Carmichael was ready. Over the next four years as a student at Howard University, Carmichael spent summers in Mississippi, birthdays in jail, and even testified before a civil rights commission on racial discrimination in the building trades, all while maintaining solid grades as a philosophy major.

Upon graduating from Howard University in 1964, Carmichael became a full time organizer in Mississippi. His efforts as part of SNCC's "Freedom Summer" recruited over a thousand volunteers to participate in an experiment in interracial democracy that challenged the Magnolia State's Jim Crow practices. Carmichael, who would become a sort of poster boy for Freedom Summer, served as the project director for Mississippi’s Second Congressional District. In this capacity he inspired, cajoled, and teased but always dazzled the interracial group of organizers under his direction.

White activists adored him and he returned their affection in kind. Shared willingness of physical risk in the face of danger transcended racial division on the movement's front lines.

Carmichael’s outsized personality and political fearlessness earned him admiration from colleagues, but most importantly their trust and respect. Organizing victories in Mississippi and Alabama (where he helped create the original Black Panther Party with local sharecroppers) buoyed his standing within SNCC enough to make him chairman, where he replaced the future Georgia Congressman John Lewis.

His tenure as SNCC chairman would last just one year but would be long enough to change the trajectory of American race relations. Carmichael’s call for “Black Power!” during a three week-long Freedom March in Mississippi gripped the national imagination like a fever dream. The controversies surrounding the term’s meaning only enhanced his standing among a new generation of militants.

Black Power’s shock value muffled some important nuances. Stokely’s personal friendship with King, a civil rights leader he admired deeply, fit outside conventional portraits of the era’s new racial militancy. So did Carmichael’s unwavering anti-war stance. Many found it hard to reconcile Stokely’s apocalyptic description of white racism and “smashing Western civilization” with the smiling young man who listened to Bob Dylan and counted New Left activists such as Tom Hayden as friends.

In 1968, a year where history’s pace seemed to accelerate at breakneck speed, Carmichael went from being Black Power’s telegenic rock star, one capable of headlining huge political rallies in support of imprisoned revolutionaries, to a self-imposed exile in Guinea, West Africa. There he became Kwame Ture, the indefatigable anti-imperialist who had, in his youth, been known as the hell raiser Stokely Carmichael. The boldest political activist of his generation gave way to the most stubborn. His dreams of African unity merged a call for revolutionary violence with romantic cultural appeals that seemed to ignore the continent’s unruly history and complex ethnic divisions. By the time of his death from prostate cancer in 1998, Ture was largely forgotten.

Stokely Carmichael’s DNA is as much a part of the civil rights era as of Black Power. His erasure from America’s collective memory is tragic in that it impoverishes our understanding of the most important movement in our national history. Carmichael, no less than activists such as King and Lewis, helped to transform American democracy in the 1960s, paving the way for political reverberations he could have scarcely imagined. There is, on this score, a delicious irony in the young Barack Obama’s view of Carmichael. Stokely’s activism opened up political doors and undreamed of opportunities for the “Joshua Generation,” although most of the credit has gone largely (and understandably) to King. Some of this is beginning to change. Last year, Mississippi erected a plaque commemorating Carmichael’s Black Power speech in Greenwood’s Broad Street Park as part of the state’s “Freedom Trail” markers. And playwright Robert Shenkkan’s brilliantly sprawling Broadway play about Lyndon Johnson and civil rights, “All The Way,” features the young Stokely as a prominent character.

Ultimately, Carmichael’s political example is important precisely because it offers us an unvarnished look at a struggle for racial and economic justice that, despite holidays and commemorations to martyred leaders, remains frustratingly incomplete. If Martin was the undisputed King of the black freedom struggle, Carmichael remains the Prince of a black revolution that, despite its missteps and shortcomings, paved the way for America’s journey from Black Power to Barack Obama.


Kyk die video: Stokley Bonfyre - Cascade Official Video (Januarie 2022).