Verskeie

Die stryd om Fort Sumter (12-13 April 1861)


Die bombardement van Fort Sumter, in Charleston Bay (Suid-Carolina), was die eerste geveg van die Burgeroorlog (1861-1865). Op 12 April 1861 val die Gekonfedereerde die noordelike inwoners aan wat probeer om die fort te voorsien.

Moeilike begin

Op 4 Maart 1861 het AbrahamLincoln het die eed afgelê aan die Capitolplein, die gebou wat die Senaat en Huis van Verteenwoordigers huisves, en die amp as die sestiende president van die Verenigde State van Amerika aangeneem. Die eerste missie van sy nuwe regering was een van die dringendste: na die klaarblyklike mislukking van die verskillende pogings tot vreedsame oplossing, moes hy 'n manier vind om die krisis te ontlont wat gelei het tot die afstigting van die sewe state van die Ou Suide, en om te voorkom die land dompel nie in burgeroorlog nie.

Voordat hy selfs sy amp ingeneem het, is Lincoln beskou as die mees gehate president in die Amerikaanse geskiedenis. Die vyandigheid teenoor hom in die slaafstate was van so 'n aard dat daar doodsdreigemente teen hom gemaak is. Lincoln het beplan om van Illinois, sy tuisstaat, na Washington te reis op 'n treinreis van twee weke, waartydens hy van plan was om nie minder nie as 70 stede te besoek en die skare van sy voornemens gerus te stel. Om sy veiligheid te verseker te midde van toenemende bedreigings teen hom, het hy 'n private ondersoeker van Chicago aangestel, Allan Pinkerton.

Laasgenoemde, 'n boorling van Skotland, het 'n speuragentskap met innoverende metodes gestig waarvan die reputasie vinnig tot 'n nasionale skaal gegroei het. Nadat hy die vorige jare verskeie gevalle van treinaanvalle opgelos het, word Pinkerton as 'n kundige in spoorwegveiligheid beskou. Die reis het vlot verloop na Baltimore, in die slaafstaat Maryland, wat 'n groot deel van afskeidingspersone gehad het. Pinkerton het homself vinnig oortuig dat a sameswering is teen Lincoln uitgebroei en het hom snags diskreet deur die stad laat trek, anders as wat aangekondig is.

Hierdie waarskynlik denkbeeldige komplot - niemand is ooit van iets aangekla nie - het Lincoln se reputasie ernstig beskadig, beskuldig van lafhartigheid deur die hele Amerikaanse pers, insluitend die Republikeinse koerante, en die gekose president het tot die einde van die dag doodgesteek. einde van sy dae. Hierdie saak het egter minstens een gelukkig gemaak: Pinkerton, wat die vertroue van die president gewen het. Hy bevind hom aangestel as hoof van federale geheime diens, wat onder sy leiding baie bedrywig sou wees gedurende die oorlogsjare, maar oor die algemeen swak effektiwiteit gehad het - Pinkerton en sy agente het 'n irriterende neiging om die berigte oor die vyandelike magte te oordryf en deur hul eweknieë te laat "vergiftig" suidelikes.

Dit was nie die enigste betwiste lid van die Lincoln-administrasie. Laasgenoemde moes sy ministers gekies het op grond van die stryd om invloed binne die Republikeinse Party en hul werklike vaardighede. Dus was sy vier belangrikste opponente in die Republikeinse voorverkiesing van 1860 al vier aangestelde ministers. William Seward word minister van Buitelandse Sake (dit wil sê Minister van Buitelandse Sake), Salmon Chase Sekretaris van die Tesourie, Edward Bates word aangestel as Prokureur-generaal (Minister van Justisie) en Simon Cameron erf die Sekretaris van Oorlog.

As Seward en Chase wondere gedoen het in onderskeidelik hul bestuur van die diplomasie en finansies van die Unie (wat die konflik deurgemaak het sonder om ooit die dollar te verswak), was dit nie die geval vir Cameron met beperkte vaardighede nie, en wat hoofsaaklik as berug beskou is korrupte. Toe hy die regering betree om die gematigde rand van die party te bevredig, die van die ou Whigs, het hy dit in Januarie 1862 verlaat, vervang deur Edwin Stanton. Laasgenoemde, 'n talentvolle organiseerder, was 'n onvermoeide workaholic, maar ook 'n baie meer radikale Republikein. Gideon Welles, sekretaris van die vloot, blyk dieselfde effektiwiteit as Stanton te hê.

Die Konfederasie is besig om te organiseer

Ook die Suide het 'n regering gehad wat op 25 Februarie aktief was. Sy taak is egter baie bemoeilik deur interne onenigheid, veral tussen die Gekonfedereerde regering en die verskillende state. Daarbenewens het die besondere rigiede persoonlikheid van president Jefferson Davis sake nie gehelp nie en persoonlike vyandskap geskep, wat op sy beurt 'n ministeriële onstabiliteit reeds patent. Die Konfederasie het dus binne vier jaar drie staatsekretarisse, drie sekretarisse vir die tesourie, vier prokureurs-generaal en vyf oorlogsekretarisse geken.

Die vaardigste van hulle om op hul plek te bly, was Juda Benjamin, wat agtereenvolgens die regter, die oorlog en die buitelandse sake beheer het. In hierdie hoedanigheid het hy die langste werk gedoen, waar hy uitgeblink het in die kuns om in die buiteland aan te skaf wat die konfederasie op sy grond ontbreek (begin met wapens), maar het nie daarin geslaag om haar erken te kry nie amptelik deur die groot Europese moondhede, die Verenigde Koninkryk en Frankryk aan die hoof.


Die vader van die konfederale grondwet, Christopher Memminger, het die tesourie-sekretariaat geërf. Hy het daar drie jaar gebly en is met die ergste probleme gekonfronteer: ontneem van die grootste deel van sy nasionale rykdom (katoenuitvoer) en van sy inkomste (doeaneregte op die goedere wat katoengeld mag invoer ), moes die Suide toevlug neem tot alle moontlike hulpmiddels om sy oorlogspoging te finansier, die belangrikste is om geld te druk. Dit het gelei tot 'n inflasie galop: in vier jaar verloor die Gekonfedereerde dollar 98% van sy waarde.

Gegewe Jefferson Davis se volgehoue ​​inmenging in militêre aangeleenthede, het die pos as sekretaris van oorlog nie dieselfde belang in die Suide as in die noorde nie. Trouens, die man wat die langste aan die hoof van hierdie bediening gebly het, James Seddon, het die geeste nie besonder gekenmerk nie. Die hoof van die wapen- en ammunisie-afdeling van die Gekonfedereerde leër, Josiah Gorgas, was uiteindelik die mees effektiewe organiseerder van die suidelike oorlogspoging. Ondanks die feitlik totale afwesigheid van nywerheid in die Suide, het hy gieterye, fabrieke en ammunisiefabrieke tot stand gebring, soveel so dat die konfederale leër danksy sy optrede feitlik alles kort, behalwe wapens om te veg.

Miskien was die kampvegter vir stabiliteit in die Gekonfedereerde regering die sekretaris van die vloot, Stephen Mallory, wat die pos beklee het vanaf sy ontstaan ​​tot aan die einde van die oorlog. Omdat Davis grotendeels onkundig was oor vlootsake, het Mallory, anders as sy eweknieë in die Minister van Oorlog, vrye teuels gehad om realistiese en moderne administrasie toe te pas op die Gekonfedereerde vloot. Gegewe die beperkte middele wat daaraan toegewys is, het Mallory probeer om sy numeriese minderwaardigheid te vergoed deur tegniese innovasies : myne (destyds "torpedo's" genoem), oorlogskepe en selfs duikbote. Hierdie strategie het uiteindelik misluk, maar dit het die Noordelikes steeds koud gesweet en gehelp om die gesig van die vlootoorlog vir die volgende eeu radikaal te verander.

Die Gordiaanse knoop van Fort Sumter

In Maart 1861 het die vraag na die forte wat onder federale beheer in die Gekonfedereerde gebied gebly het, veral Fort Sumter in die Charleston-hawe, 'n feitlik onoplosbare politieke dilemma vir beide kampe. Die verdediging van die nasionale gebied as een van die soewereine voorregte van 'n staat, het die vraag na Fort Sumter genereer 'n akute soewereiniteitsprobleem, aangesien die Konfederasie nie die teenwoordigheid van troepe wat as vreemd op sy grond beskou word, kon verduur sonder om die geloofwaardigheid van sy duidelik uitgesproke strewe na onafhanklikheid te verloor nie.

Die Federale garnisoen moes dus Fort Sumter verlaat, maar dit was duidelik dat hulle nie alleen sou vertrek nie. Die Gekonfedereerde regering kan dit bestorm of bombardeer om dit tot oorgawe te dwing, maar dit was 'n gevaarlike vooruitsig - nie militêr nie, aangesien die garnisoen van die fort klein, maar polities was. . Effektiefdie eerste skoot sou die Suide na die aanvaller laat lyk, wat gevaar het om die Noorde agter die federale regering te verenig, en ander slaafstate af te weer van die afsondering in die Konfederasie.

Die ander oplossing was om te doen die blokkade van die fort totdat sy voedselreserwes heeltemal uitgeput is, wat die troepe wat dit beset ongetwyfeld tot oorgawe sou dwing. Dit was beslis minder gewild onder die afskeiding van die openbare mening, maar dit het die groot voordeel gehad dat die Noorde noodgedwonge eers moes optree - en dus as die aanvaller in die konflik sou optree. Die blokkade van die fort, wat reeds deur die milisie in Suid-Carolina ingestel is, was effektief, soos blyk uit die mislukte poging van die stoomboot Ster van die Weste om sy garnisoen in Januarie 1861 te lewer.

Hierdie effektiwiteit het egter bowenal te danke aan die passiwiteit van die Buchanan-regering en aan die aandadigheid wat die afskeidingsaak geniet. Noudat Lincoln en sy kabinet in plek was, sou hulle beslis nie rondhang nie, wetende dat die tyd aan hulle kant was. Die Suidlanders het die grootste deel van hul jong leër sowel as die swaar gewere dat die besetting van die ander federale forte verseker is.

In Washington het die Lincoln-kabinet ook gesukkel om hierdie sirkel te vierkantig. Die saak van Ster van die Weste het getoon dat 'n kleinskaalse operasie nie lewensvatbaar is nie, en dat dit nodig sou wees 'n hele vloot om Charleston-hawe binne te gaan met 'n kans op sukses. Aan die ander kant het die afvuur van die eerste skote van die oorlog die risiko ingehou om die slawernystate wat nog moes skei, te verloor, om nie eens te praat van die gevolge vir die noordelike openbare mening self nie.


Aan die begin van April blyk dit dat Fort Sumter slegs 'n paar dae kos. Lincoln en sy ministers besluit toe om op te tree en doen dit met soveel politieke vaardigheid as moontlik. Die operasie sou dus nie geheim wees nie, maar aan die Suidlanders self aangekondig. Op 6 April het Lincoln Francis Pickens, goewerneur van Suid-Carolina, meegedeel dat die Noordelike Vloot slegs voorrade en geen versterking sou aan boord gaan nie, maar slegs as die Suidlanders nie met geweld probeer teenstaan ​​nie.

Hierdie keer was dit aan die gekonfedereerde regering om vinnig te reageer. Al die lede van die Davis-kabinet was dit eens met die gebruik van geweld, behalwe die minister van buitelandse sake, Robert Toombs, wat die president gewaarsku het oor die langtermyngevolge van so 'n stap: ' U sal net 'n nes horings tref ... Hele legioene, nou kalm, sal swerm en ons doodsteek. Maar die stukkie wat 'n voorraad Fort Sumter sou verteenwoordig, en dus die onbepaalde instandhouding van die Federale garnisoen daar, oortref alle ander oorwegings en op 9 April beveel Davis die konfederale troepe in Charleston om adres aan Fort Sumter 'n ultimatum wat sy oorgawe eis, en in geval van weiering, dit te bombardeer ...

Die dreigende botsing in Charleston was slegs die hoogtepunt van 'n krisis wat byna vier maande geduur het. Daar was 'n groot verskil in persepsie tussen die leiers, die publieke opinie en die pers, wat dit op 'n nasionale skaal, 'makrohistories', bygewoon het, en diegene wat die kern van die gebeurtenis was, die garnisoen van Fort Sumter en die anderdie gebeurtenis wat die burgeroorlog sou begin. Hierdie 'mikrohistoriese' visie is nie sonder belang vir die historikus nie.

'N Onvoltooide fort

Buiten Texas, waar ongeveer 'n kwart van die Federale Weermag gestasioneer was om die grens met die onstabiele Mexiko te beveilig (voordat dit op bevel van generaal Twiggs, wat in die Gekonfedereerde kamp oorgegaan het, verlaat is, was die toekomstige Gekonfedereerde state feitlik ontbloot van van enige konsentrasie federale troepe. Charleston was 'n noemenswaardige uitsondering, alles in ag genome.Die ekonomiese en kulturele hart van Suid-Carolinawas inderdaad 'n belangrike hawe aan die Atlantiese Oseaan, en die belangrikste vertrekpunt vir die uitvoer van katoen wat in hierdie staat geoes is.

Die Amerikaners het Charleston al in die Vryheidsoorlog probeer versterk, maar dit het die Britte nie verhinder om dit aan te gryp nie. Sodra die vrede weer terugkom, sou die stad een van die belangrikste steunpunte van die land wordkusvestings uit die land. Twee forte, genaamd Moultrie en Johnson, is onderskeidelik by die noordelike en suidelike ingange van die hawe gevestig, terwyl die regte hawe beskerm is deur 'n derde Pinckney Castle.

Die Oorlog van 1812 en die bombardement van Baltimore deur die Britse vloot in September 1814 het egter getoon dat hierdie reëling onvoldoende was om die hawens wat verdedig moes word, te beskerm in die lig van die tegniese vooruitgang en die toenemende verskeidenheid van mariene artillerie. In Charleston is dus besluit om te bou'n nuwe fortnader aan die ingang van die hawe, op 'n kunsmatige eiland wat uit 'n sandbank geskep is. Die naam Sumter ter ere van 'n held van die Onafhanklikheidsoorlog, generaal Thomas Sumter, het met die bouwerk in 1827 begin.

Op die tegniese vlak ambisieus, verteenwoordig Fort Sumter ook 'n swaar finansiële belegging wat die beperkte begrotings wat dan aan die Sekretaris van die Oorlog toegewys is, net baie stadig kon betaal, sodat die werk voortgesit het en datin 1860 was die fort nog onvoltooid. Hierdie vyfhoek van baksteen en aser, ongeveer sestig meter lank en agtien hoog, is teoreties ontwerp om 'n garnisoen van 650 man te bedien wat 135 gewere bedien. Teen Desember 1860 was dit egter onbeset en minder as die helfte van die artilleriestukke was in plek.

In vergelyking met ander federale fasiliteite in die Suide, wat soms net deur 'n eenvoudige huisbewaarder bewaak is, was Charleston redelik goed beman met federale troepe - relatief. Daar was twee maatskappye van die 1er artillerieregiment, onderskeidelik E en H, onder bevel van kapteins Abner Doubleday en Truman Seymour; altesaam 6 offisiere en 68 onderoffisiere en soldate, waarvan die twee eenhede erg onderbeman is. 'N Ingenieursafdeling onder kaptein John Foster was ook teenwoordig, saam met twee ander offisiere en 'n paar honderd burgerlike kontrakwerkers. Die meeste van hulle was egter afskeidingsgangers en slegs 43 sal kies om die garnisoen te help. Laastens moet ons die 8 mans van die ... fanfare van 1 byvoeger artillerieregiment, vir altesaam 128 man.

Hierdie mag is aanvanklik deur kolonel John Gardner beveel. In die weke na die verkiesing van Lincoln het die Sekretaris van Oorlog van die Buchanan-regering, afskeidster John Floyd, egter probeer om militêre installasies in die Suide te infiltreer. Deur Suider-offisiere aan die hoof te plaas, het hy dus gehoop om die oorname deur die afskeidings te vergemaklik. Hy het die bevel van die garnisoen Charleston dus toevertrou aan 'n soldaat van Kentucky,Majoor Robert Anderson, wat op 21 November 1860 aangekom het. Ongelukkig vir Floyd sou Anderson onwrikbaar lojaal aan die Unie blyk te wees.

Die spanning neem toe

Toe Suid-Carolina op 20 Desember afstig, beset Anderson en sy bont troep Fort Moultrie. Dit is verval en swak onderhou. Floyd het die opdrag gegee om dit in 'n verdedigingstoestand te plaas, altyd met die bybedoelings dat die afstigtingstroepe dan sonder 'n staking 'n fort kon herstel wat gratis gerehabiliteer is. Anderson stem egter vinnig daarmee inFort Moultrie was onverdedigbaar : volgens Doubleday, " die sand het teen die mure opgehoop, sodat die koeie daarop kon klim ", En die huise wat daar rondom gebou is, bied aan moontlike aanvallers afskietpunte wat uitkyk oor die fort.

Anderson het dus sy ontruiming met die grootste geheim voorberei en sy offisiere tot op die laaste oomblik nie laat weet nie. Op 26 Desember het federale soldate die kanonne in Fort Moultrie genestel en toe op die paar bote geklim wat die ingenieursafdeling gebruik het om hul spanne werkers te skuif, endaarin geslaag om Fort Sumter saam te trek onbestrede, nadat hy die burgermag van Charleston verras het. Hulle was dus immuun teen enige vyandige hand.

Hierdie stap het die Caroliniërs kwaad gemaak, wat onsuksesvol geëis het dat Anderson en sy manne na Fort Moultrie moes terugkeer. As dit nie slaag nie, word militêr en vrywilligers gemobiliseer om die blokkade van Fort Sumter te organiseer, 'n blokkade waarvan die doeltreffendheid en vasberadenheid vinnig getoon word deur die voorval vanSter van die Weste8 Januarie 1861. Die voedselprobleem sou dus vroeër of later ontstaan: die verdedigers het 'n paar maande vooruit gehad,maar die aandele sou nie langer as Aprilmaand kon uithou nie.

Kommerwekkender was die kwessie van ammunisie in die geval van 'n vyandelike aanval. Kaptein Seymour en sy manne het probeer om dit uit die werf in die Charleston-hawe te haal, maar 'n menigte afskeidingsgenote het die plan neergewerp en die soldate moes terugdraai om 'n oproer te vermy. Bykomende houers - voorgedoseerde poeierlading - is met spaarkomberse en uniforms gemaak, maar hierdie reservate sal waarskynlik nie langer as 'n paar uur 'n volgehoue ​​brand in stand hou nie.

Die Federale het ook hul bes gedoen omplaas die onvoltooide fort in 'n staat van verdediging. Die verslag wat in Oktober 1861 deur kaptein Foster opgestel is, een keer na die Noorde gerepatrieer, teken hierdie werk noukeurig aan. Saam met Doubleday se weergawe, is dit die primêre eerstehandse bron van die Fort Sumter-krisis. Hulle kruisondervraging is ryk aan lesse, veral oor die voor die hand liggende wedywering tussen artillerie en ingenieurs: terwyl Foster (wat nie formeel van die bevel van Anderson afhanklik was nie, maar direk aan die sekretaris van die oorlog geantwoord het) van toepassing is op die doeltreffendheid van sy werk te demonstreer, glo die artilleriekaptein Doubleday dat Foster 'die algemene situasie verkeerd beoordeel Wat die erns van die krisis betref.

Vroeg in April het die verdedigers van die fort 53 swaar kanonne en 700 waterspuwers tot hul beskikking gehad, maar die klein aantal bediendes het hulle nie toegelaat om meer as tien gewere tegelyk te gebruik nie. Op hul beurt is die Caroliniërs versterk deur elemente van regoor die Konfederasie. President Davis het die bevel van hierdie troepe toevertrou aan 'n Cajun ('n Louisiana van Franssprekende afkoms), Pierre Beauregard. Ironies genoeg het Beauregard 23 jaar in die Federale Weermag gedien, waaronder 'n paar jaar onder Robert Anderson, en die twee het dus vriende geword. Die Konfederale Generaal het onder sy bevele altesaamongeveer 6 000 man en ongeveer vyftig swaar gewere en mortiere.

Op 6 April vertrek die skepe van die noodhulpekspedisie om Fort Sumter te voorsien vanaf noordelike hawens. Vier dae later het die bestuur van die fort hul laaste rantsoene brood aan die soldate uitgedeel. Daar was toe netdrie dae rys, waarna die garnisoen met spek en water tevrede sou moes wees, die enigste eetgoed wat nog in die fort aanwesig was, maar wat nie veel langer sou uithou nie.

Kaart van die Charleston-hawe in 1861. Dokument wat deur die outeur onderskryf is, van 'n kaart wat in die noordelike koerant gepubliseer is Harper's Weeklyvan 27 April 1861.

Op die middag van 11 April 1861 daag drie suidelike offisiere met 'n wit vlag by die ingang van Fort Sumter op. Onder leiding van kolonel Chesnut, wie se vrou Mary beroemd sou word na die publikasie van sy oorlogsdagboek, het die afvaardiging vir majoor Anderson die ultimatum gebring waardeur generaal Beauregard volgens die bevele van die gekonfedereerde regering die oorgawe van die sterk.Die finale aftelling voor die uitbreek van die burgeroorlog pas begin het.

Die oorlog begin

Na 'n kort en formele konsultasie met sy offisiere, het Anderson ontkennend geantwoord. In ruil daarvoor het Beauregard sy artilleriste beveel omberei voor om oop te maakteen Fort Sumter, voorbereidings wat die volgende ure geduur het. Omstreeks 01:00 op 12 April het die drie konfederale offisiere, hierdie keer vergesel van 'n burger, 'n laaste keer teruggekeer om Anderson te vra of hy wil oorgee en indien wel, wat sy voorwaardes is. Volgens kaptein Foster het die majoor eenvoudig geantwoord dat hy 'sou wag vir die eerste kanon om af te vuur, en as dit nie stukkend geslaan is nie, sou dit in elk geval oor 'n paar dae honger ly ».

Na hierdie tweede weiering het die suidelike afgevaardigdes om 03:20 die fort vir altyd verlaat, wat vir die verdedigers aangedui het dat hul batterye binne 'n uur sou losskiet. Om 4.30 vm het die mortelbattery wat naby Fort Johnson geïnstalleer is, 'n dop afgevuur waarvan die brandstof doelbewus te kort was: dit ontplof bo die fort, en die projektiel dien asseinaan die dosyn ander batterye wat aan die operasie toegewys is, wat hulself gou ontketen het.

Soos sy later baie aanskoulik in haar dagboek geskryf het, word Mary Chesnut wakker gemaak deur die geluid van geweervuur ​​en op haar knieë neergeval in gebed voordat sy die straat injaag om die bomaanval te aanskou. Baie van sy medeburgers het hom nageboots. Die ligte wat uit die gewere spuit, die geluid van ontploffings en geweerskote, die verligte bane van projektiele, het die inwoners van Charleston 'n unieke geluid en lig gegee wat hulle vanuit die kaaie van die hawe gesien het. Laasgenoemde, geleë ongeveer vier kilometer vanaf Fort Sumter, bied 'n asemrowende uitsig oor dievegterskou wat daar gespeel het.
Gekonfedereerde brand volg eintlik 'n streng ontwerpte vuurplan van Beauregard. Laasgenoemde was ook bang daarvoor dat die ammunisie nie meer opraak nie - hy skat dat sy poeierreserwes slegs 48 uur bombardement moontlik gemaak het. Dus het die Gekonfedereerde gewere beurte gemaak om twee minute uitmekaar te draai. Soos Beauregard in sy verskillende verslae aan die Konfederale Oorlogsekretariaat sal opmerk, sal hierdie brandplan uitgevoer word metbaie dissipline deur sy artilleriste.

Die eer vaneerste kanonskoot is die onderwerp van blywende kontroversie. Hoewel seker is dat die sein gegee is deur luitenant Henry Farley se 10-duim-kusmortel, is dieselfde nie die geval met die eerste skoot wat eintlik op Fort Sumter gerig is nie. Dit word gewoonlik toegeskryf, sonder om seker daaroor te wees, aan 'n radikale afskeidingsaktivis uit Virginia, Edmund Ruffin, wat die reis doelbewus onderneem het om die uitbreek van vyandelikhede te aanskou.

In die ingewande van Fort Sumter

Anderson het op sy beurt soveel moontlik met sy eie kanonne begin skiet, veral om ammunisie te bespaar. Eers nadat hy 'n suinige ontbyt geëet het, het sy manne hul muntstukke gewen en omstreeks 07:00 begin terugveg. Hul skoot was grootliksoneffektief: Volgens Foster was die effek daarvan beperk tot die tydelike beskadiging van 'n vyandskanon, 'n dienskneg beseer en drie keer die vlag by Fort Moultrie slaan.

Gekonfedereerde vuur was nie veel beter gedurende die eerste uur van die bombardement nie, maar die volle krag van die kanonne het min gedoen om die messelwerk van Fort Sumter te beskadig. Aan die ander kant is dievertikale skoot suidelike mortiere was baie meer presies en het veral drie brande veroorsaak wat die noordelike garnisoen kon beheer - veral omdat vyandelike projektiele die watertenks wat op die solder geïnstalleer was, gebars het en die geboue oorstroom het. Die mortierdoppe, waarvan die geboë baan oor die vestingsmure deurgeloop het, het kwesbare dele van die fort getref, veral die barakke wat die soldate wou huisves.

Om hierdie rede het die kanonne wat in barbette geïnstalleer is, dit wil sê aan die bokant van die mure, vinnig onhoudbaar geword. Majoor Anderson, wat gretig is om 'n reeds skaars arbeidsmag te spaar deur menslike verliese te beperk, het ingestem om 'n span artilleriste te stuur; maar die intensiteit van die bombardement wat dit haastig laat werk het, het 'n fout begaan wat twee kanonne buite werking gestel het en die noordelike bevelvoerder daartoe gelei het om sy manne te herroep. Die verlating van die barbetteFort Sumter van sy beste wapens ontneem, omdat die gewere wat hieronder aangebring is, in kazematte, sekerlik veilig agter die dik mure van die fort was, maar slegs 'n beperkte reikafstand gehad het, omdat hulle verplig was om so te sê op watervlak af te vuur.

Intussen het die noodleniging Charleston nader, en vroegmiddag het beide aanvallers en fortverdedigers drie skepe gewaar wat die hawe binnegekom het. Ongelukkig vir die garnisoen in Fort Sumter het die weerstoestande vinnig agteruitgegaan enslegte weer het die Unie-flottielie verhinder om die fort te probeer nader. Terselfdertyd het die ammunisie-reserwe wat beskikbaar is vir skutters reeds skerp gekrimp. Anderson moes noodgedwonge die aantal gebruikte kanonne tot ses beperk, wat die reeds beperkte doeltreffendheid van sy reaksie verder verminder het.

Na donker, swaar reënbuie het die hawe van Charleston gevee en die verdedigers van Fort Sumter berusting gegee deur die brandgevaar te verminder. Die Gekonfedereerde lande het die tempo van hul bombardement tot vier rondes per uur verlaag, terwyl die Unie-gewere byna heeltemal geval het. Die suidelike infanterie het intussen stoies onder die reën gely terwyl hulle op 'n wag waglandingvyand wat nooit sou kom nie. Volgens Beauregard het hierdie soldate besig gehou om die bombardering van die fort dop te hou, baie "sportief" op die verdedigers toejuigend wanneer hul gewere klink, terwyl hulle die vlootbemanning lamlê vir hul onvermoë om in te gryp.

Gevolgtrekking in Charleston

Die bombardement hervat met dagbreek op 13 April, hierdie keer metmeer intensiteit : Geconfronteer met die teenwoordigheid van die federale vloot, wou Beauregard 'n einde daaraan maak, selfs al speel die weer in sy guns. Die geweld van die Gekonfedereerde vuur - wat nou byna stelselmatig tot rooi koeëls gelei het - het nie lank die effek daarvan laat geld nie. 'N Siviele ingenieur is in die binnehof van die fort gewond en vier kanonniers is effens getref deur 'n hou wat die deur van hul kasemaat getref het.

Dit was egter op materiële vlak dat die situasie kommerwekkend geword het. Met hul dakke effens hoër as die mure van die omtrek, is die kantore besonder blootgestel en omstreeks 09:00 het 'n suidelike projektiel die kwartiere van die beamptes aan die brand gesteek. Om hierdie nuwe te bevegvuur, sou dit nodig gewees het om in barbette op te gaan, iets onmoontliks onder vyandelike vuur. Gehelp deur 'n sterk wind, het die vuur vinnig na die ander kaserne versprei, ondanks die pogings van die garnisoen om die verspreiding daarvan na die onderste verdiepings te voorkom. Na drie uur was al die verblyf aan die brand.

Die brand het ernstige gevolge gehad vir die ammunisievoorraad van die verdedigers. Toe hulle vorder, kom die vlamme gevaarlik naby die fort se hoof poeiermagasyn, wat die verdedigers gedwing het om die deur toe te maak en dit met sandsakke te verseël. 'N Paar dosyn vate poeier is al voorheen verwyder, maar die meeste moes in die see gegooi word toe die kamer waarheen dit geskuif is, bedreig word. Teen die middaguur het die tempo van die noordelike brand verminder toteen skoot elke tien minute, terwyl een van die busreserwes op sy beurt deur die brand beskadig en ontplof het.

Skerwe en kole, versprei deur wind en ontploffing, het Fort Sumter in die hel verander. Omstreeks 13:00 is die vlagpaal, wat al verskeie kere getref is, platgeslaan. Glo in oorgawe, het die Gekonfedereerdes hul bombardement onmiddellik opgeskort, net om dit enkele minute later te hervat toe die Unie-vlag weer op 'n tydelike paal gehys is. Ten spyte van hierdie finale bravade was dit vir die aanvallers duidelik, gegewe die dik rook wat vrygestel is en die stadige tempo van sy vergelding, datdie situasie by Fort Sumter was nou wanhopig.

Le général Beauregard détacha donc un autre de ses aides de camp, l’ancien sénateur du Texas Louis Wigfall, et lui ordonna d’aller renouveler sa demande de reddition. Une fois transporté à Sumter en barque, Wigfall assura à Anderson que la capitulation du fort serait acceptée quelles que soient les conditions qu’il demanderait. Le major nordiste accepta donc, aux conditions déjà proposées par Beauregard dans son ultimatum du 11 avril : évacuation du fort par sa garnison avec armes et bagages, autorisation de tirer un salut au drapeau de cent coups de canon avant de quitter le fort et transport vers un port nordiste. Peu après 14 heures, le drapeau blanc de fortune que Wigfall avait amené avec lui fut hissé. La bataille du fort Sumter était terminée.

En dépit de sa violence (plus de 3.000 projectiles avaient été tirés), cet engagement aux accents surréalistes n’avait fait qu’une poignée de blessés légers. L’ironie voulut que ce fût seulement après la fin du combat que la guerre de sécession fit ses premiers morts. Le salut au drapeau demandé par Anderson fut exécuté l’après-midi même, dans des conditions précaires – de fait, le fort était toujours plus ou moins en feu et les divers incendies ne seraient complètement maîtrisés que plusieurs jours après. Des brandons portés par le vent provoquèrent l’explosion prématurée d’une gargousse pendant qu’on rechargeait le canon. La détonation se propagea aux charges entreposées à proximité, tuant un artilleur nordiste et en blessant cinq autres, dont un mortellement.

Le premier tué de la guerre de Sécession, le soldat Daniel Hough, fut enterré le lendemain par les Confédérés dans la cour du fort, avec les honneurs militaires. Ses camarades, pendant ce temps, furent transférés du navire où ils avaient passé la nuit vers un autre qui les ramena à New York. Ils y furent accueillis en héros, le 17 avril. Des années plus tard, Doubleday se rappellerait encore : « Quand nous achetions quoi que ce fût, les marchands refusaient généralement d’être payés. » Au Nord comme au Sud,la guerre civile avait débuté dans la liesse.

Avec le bombardement et la capitulation du fort Sumter, la crise de la Sécession prenait fin – la guerre de Sécession, elle, commençait. Les circonstances de ce premier combat ne laissaient guère présager les atrocités de la guerre à venir : une reddition avec les honneurs de la guerre, digne de la « guerre réglée » des siècles passés ; des combats n’ayant fait que quelques blessés, menés par des officiers soucieux de limiter les pertes humaines ; et si deux morts il y eut, ce fut juste par… accident. Si les conséquences à long terme étaient encore bien floues pour les contemporains, les résultats immédiats de l’engagement étaient faciles à anticiper.

Réaction en chaîne

L’acte de guerre que représentait le bombardement du fort Sumter ne laissait guère le choix au président Lincoln. L’armée fédérale avait été attaquée, la riposte ne pouvait donc qu’être militaire. Comme ses prérogatives en matière de défense l’y autorisaient, il décréta la formation, le 15 avril, d’une armée de volontaires pour réduire la rébellion. Ces forces devaient être fournies par les États de l’Union, suivant des quotas déterminés. En tout, elles devaient être composées de 75.000 hommes répartis en 94 régiments. Ce service armé était limité à 90 jours, durée naïvement jugée suffisante pour mener le conflit à son terme.

La participation de chaque État avait été calculée afin de solliciter aussi peu que possible les huit États esclavagistes qui n’avaient pas quitté l’Union, dans l’espoir de ne pas les pousser dans le camp sudiste. Cette stratégie échoua : hormis le minuscule Delaware, qui n’avait qu’un seul régiment à fournir et ne comptait que quelques centaines de propriétaires d’esclaves, tous les autres refusèrent violemment de prendre les armes contre leurs concitoyens.

La Virginie fut la première à montrer l’exemple. Dès le 17 avril, elle vota la sécession. Son gouverneur John Letcher avait beaucoup œuvré pour dissuader les États du Haut Sud de faire sécession, mais il estimait illégal le recours à la force contre les États Confédérés et se trouvait bien décidé à faire respecter la souveraineté de son État. Il mobilisa la milice virginienne et lui fit occuper les arsenaux fédéraux de Harper’s Ferry et Norfolk. En signe de reconnaissance pour ce geste, le gouvernement confédéré décida, le 6 mai, de s’installer à Richmond, capitale de la Virginie, à 160 kilomètres seulement de Washington.

La réaction virginienne poussa les autres États esclavagistes à faire de même. L’Arkansas fit sécession le 6 mai, et la Caroline du Nord le 20. Le Tennessee était divisé, l’est de l’État, montagneux et pratiquement dépourvu d’esclaves, étant fortement attaché à l’Union. Son gouverneur Isham Harris contourna le problème en signant une alliance militaire avec la Confédération, avant qu’un référendum populaire ne tranche en faveur de la sécession, qui devint effective le 8 juin.

Le dilemme des États-frontière

La situation fut plus confuse dans les autres États. Celle du Maryland était particulièrement cruciale : l’État, de par sa position géographique, isolait la capitale fédérale Washington du reste du territoire nordiste. La sécession y était très populaire, en particulier à Baltimore, la plus grande ville de l’État. Le gouverneur Thomas Hicks s’efforça dans un premier temps d’en préserver la neutralité, mais ses demandes répétées pour empêcher les troupes fédérales de transiter par son territoire poussèrent le gouvernement nordiste à faire occuper militairement le Maryland, courant mai. L’instauration de la loi martiale empêcha la législature de l’État de voter la sécession.

Sous l’égide de son gouverneur Beriah Magoffin, le Kentucky opta pour une stricte neutralité et mobilisa sa milice pour la faire respecter. Profondément sudiste, Magoffin répondit à l’appel de Lincoln du 15 avril « Je n’enverrai ni un homme, ni un dollar pour contribuer à l’infâme dessein de soumettre mes frères du Sud ». La neutralité du Kentucky fut assez rapidement violée, d’abord par l’établissement d’un camp d’entraînement nordiste aux premiers jours de l’été, puis par l’occupation de la ville de Columbus par les Sudistes le 4 septembre. Ce dernier élément poussa la législature de l’État à se ranger dans le camp de l’Union, ce que Magoffin ne put empêcher.

Le Missouri, enfin, connut une situation similaire, avec un gouverneur favorable à la sécession (Claiborne Jackson) et une législature qui y était plutôt hostile. Néanmoins, la population y était très divisée sur la question, et la proximité, tant dans le temps que dans l’espace, des troubles du « Kansas sanglant » (la controverse, teintée de violence, qui avait entouré le statut de l’esclavage dans le futur État du Kansas) y avait exacerbé les tensions.
Celles-ci débouchèrent sur une véritable guerre civile à l’intérieur même de l’État après qu’un imbroglio autour de l’arsenal fédéral de St-Louis eût amené les troupes fédérales à arrêter des miliciens missouriens. L’émeute qui s’ensuivit poussa le gouverneur Jackson à se rapprocher de la Confédération, et les forces nordistes à envahir l’État. Chassé manu militari de la capitale, Jefferson City, Jackson appela les troupes sudistes à l’aide, tandis que les unionistes du Missouri le rangèrent formellement dans le camp nordiste.

Ces deux derniers États rejoignirent pourtant la Confédération, par le biais de législatures « croupion », constituées de délégués sécessionnistes en exil. Le Missouri fit ainsi « sécession » le 31 octobre 1861 et le Kentucky le 20 novembre. Aucunes de ces législatures dissidentes n’exerça jamais de contrôle significatif sur le territoire de leurs États, et bien que la Confédération les considérât officiellement comme ses membres (d’où le fait que le drapeau sudiste comptain fine 13 étoiles), leurs sécessions respectives ne furent jamais tenues pour valides – les délégués sécessionnistes étant initialement minoritaires dans les deux cas.

Funeste enthousiasme

Si la réaction des États esclavagistes, avec la sécession de quatre d’entre eux et l’attitude ambiguë de trois autres, donna quelques nuits de cauchemars à Lincoln, celle des États libres dut fortement le soulager. L’agression sudiste contre le fort Sumter avait ressoudé derrière lui ce qui restait de l’Union, et le président et son cabinet furent habiles à exploiter cette situation inespérée.

Le major (et bientôt brigadier-général) Anderson et ses officiers furent largement mis à contribution dans des meetings destinés à exciter l’ardeur patriotique des foules et à susciter le volontariat chez les hommes en âge de porter les armes. De telles réunions servirent aussi à lever des fonds, en vendant aux enchères le drapeau, passablement déchiquetés par les obus sudistes, du fort Sumter. Il était bien sûr entendu que l’acheteur, en bon patriote, se devait de redonner aussitôt son bien à peine acquis au gouvernement, afin que la précieuse relique puisse être revendue dans une autre ville.

Le recrutement des volontaires dépassa toutes les espérances. Il y avait tout simplement trop d’engagés. La Pennsylvanie, qui devait fournir initialement 16 régiments, vit rapidement son quota ramené à 14 par Cameron, mais en envoya pratiquement le double. Le gouverneur de l’Ohio, William Dennison, qui devait fournir 13 régiments, annonça rapidement que compte tenu du nombre de volontaires, il ne saurait en armer moins de 20. Même le plus petit État de l’Union, le Rhode Island, recruta quatre régiments au lieu d’un seul.

L’enthousiasme pour la « suppression de la rébellion » ne se limita pas à cela. Non sollicité de par son statut particulier, le District de Columbia (le minuscule territoire, administré directement par le gouvernement fédéral, qui abrite Washington) recruta six régiments de volontaires. Quant au Kansas, récemment intégré à l’Union et encore largement sous-peuplé, il parvint néanmoins à mettre sur pied un petit régiment de 650 hommes. Enfin, en dépit de la neutralité de leur État, plus de 10.000 Missouriens constituèrent des unités de volontaires de leur propre chef.

Tant et si bien qu’en tout, malgré la sécession ou la neutralité de sept États, ce premier effort de recrutement nordiste porta les effectifs de l’armée des volontaires à près de 92.000 hommes. C’était théoriquement assez pour combattre les armées rebelles : les Confédérés avaient mis sur pied une force comptant théoriquement 100.000 hommes, mais beaucoup étaient dispersés à travers tout le territoire sudiste. Toutefois, c’étaient là des chiffres impressionnants sur le papier. Dans les faits, il faudrait plusieurs semaines pour en faire un semblant d’armées organisées, d’une valeur militaire encore douteuse.
Au final, les deux camps bénéficièrent à court terme de la bataille du fort Sumter. Le Nord, scandalisé par l’attaque sudiste, avait fait corps derrière un gouvernement qui, jusque-là, était loin de faire l’unanimité, même si cet enthousiasme n’allait pas tarder à s’émousser. La Confédération, pour sa part, y avait gagné quatre États et reculé ses frontières de plusieurs centaines de kilomètres vers le nord, une profondeur stratégique qui retarderait d’autant l’invasion nordiste.

Toutefois, à long terme, ce fut bien le Sud qui fut perdant, et l’avertissement lancé par Robert Toombs à Jefferson Davis au moment de prendre la décision d’attaquer le fort Sumter allait s’avérer pétri de clairvoyance. Au printemps 1861, l’issue du conflit était cependant loin d’être évidente. La lutte pour les États-frontière, qui allait occuper l’essentiel des mois à venir, serait à ce titre décisive.

La situation en juin 1861. Marron : États ayant fait sécession avant le début de la guerre. Rouge : États ayant fait sécession après l'appel aux volontaires du 15 avril 1861. Jaune : États "neutres", ayant refusé d'envoyer des troupes au gouvernement fédéral mais sans faire sécession. Bleu : États restés fidèles à l'Union.


Video: The Civil War: Abraham Lincoln u0026 Fort Sumter (Januarie 2022).